Andy Murray progresse en double masculin alors que les joueurs de tennis souffrent dans la chaleur de Tokyo

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Seuls 22 des meilleurs joueurs de tennis en simple masculin ont fait le déplacement à Tokyo pour les Jeux olympiques, reflet de la place confuse de la compétition dans un sport qui regorge déjà de tournois majeurs chaque année. Ce qui a toujours été clair, cependant, c’est que la plupart des meilleurs joueurs participants sont arrivés déterminés à repartir avec une médaille.

Peu de gens l’apprécient autant que le double médaillé d’or en simple Andy Murray, et aux côtés du formidable Joe Salisbury, la paire britannique a relevé l’occasion lors de leur tout premier match ensemble, démantelant les deuxièmes têtes de série Pierre-Hugues Herbert et Nicolas Mahut de France 6-3 , 6-2.

Alors que les joueurs continuent de s’adapter à la chaleur et à l’humidité inconfortables, plusieurs ont eu des difficultés lors de la première journée de jeu, notamment Anastasia Pavlyuchenkova et la deuxième tête de série masculine Daniil Medvedev, malgré les deux victoires en deux sets. Murray et Salisbury, cependant, se sont débrouillés avec un minimum de problèmes.

« Nous sommes évidemment très satisfaits de la façon dont nous avons joué, mais nous nous sentions bien avant de commencer », a déclaré Salisbury. «Nous avions juste une bonne attitude, nous avions une bonne énergie ensemble. Je n’avais pas l’impression que c’était notre premier match ensemble. Je pense que nous nous sommes très bien gélifiés et avons complété les jeux de l’autre, et je suis juste content de la façon dont nous avons concouru là-bas.

Il ne faisait aucun doute que Murray et Salisbury, qui fait actuellement partie de l’équipe classée n ° 3 en 2021 aux côtés de Rajeev Ram des États-Unis, pourraient bien se convenir. Dès le début, tous deux étaient extrêmement alertes. Murray a repris là où il s’était arrêté pendant de longues périodes à Wimbledon, servant avec précision et offrant une plate-forme à Salisbury pour démontrer son toucher soyeux autour du filet.

Le match a cependant été une grave déception pour l’une des plus grandes équipes de la génération. Mahut et Herbert ont tout gagné ensemble. Ils ont remporté les quatre titres du Grand Chelem, dont un deuxième titre de Roland-Garros à domicile cette année, en plus des titres lors des finales du World Tour et de la Coupe Davis. Seuls les Jeux olympiques leur ont échappé, où ils n’ont même jamais gagné un match.

Jamie Murray a suivi son frère avec une victoire beaucoup plus éprouvante aux côtés de Neal Skupski. La paire s’est remise d’un set contre Andrés Molteni et Horacio Zeballos d’Argentine pour gagner 6-7 (3), 6-4, 13-11, sauvant une balle de match à 10-11 dans le bris d’égalité du set final sur le chemin de la victoire . Ils affronteront les joueurs japonais Kei Nishikori et Ben McLachlan au deuxième tour.

Ailleurs, Novak Djokovic a commencé sa quête d’une médaille d’or cette semaine en battant facilement Hugo Dellien de Bolivie 6-2, 6-2. Djokovic lui-même n’a pas toujours semblé à l’aise dans la chaleur, mais il est passé sans incident contre le n ° 139 mondial. Alors qu’ils se rencontraient au filet, le Bolivien a demandé à Djokovic son T-shirt et lui a dit que c’était un rêve de l’affronter là-bas. . Djokovic a dit qu’il obligerait dans les vestiaires.

Après sa victoire 6-4, 7-6 (8) sur Alexander Bublik, Medvedev était le joueur le plus franc en ce qui concerne les conditions, qu’il a qualifiées des pires chaleurs qu’il ait jamais connues. Medvedev a fait valoir que les matchs devraient commencer dans la soirée et que la pause de 1 min 30 sec entre les points est insuffisante.

« Mais vous devez jouer, ce sont les Jeux olympiques, vous visez la médaille », a-t-il déclaré. « Vous n’êtes pas ici pour pleurer à cause de la chaleur. C’était vraiment dur pour nous deux. Nous en avons parlé après le match sur le terrain. Il faisait incroyablement chaud. Mais il faut s’en sortir. »

Dans le tableau féminin, Heather Watson, la seule représentante britannique après le retrait de Johanna Konta, a été battue 7-6 (5), 6-3 par l’Allemande Anna-Lena Friedsam, numéro 119 mondiale. Watson espère participer au double mixte avec Salisbury, mais il est peu probable que leur classement combiné soit suffisamment élevé pour se qualifier pour le tirage au sort de 16 équipes.

L’une des dernières images de la journée d’ouverture était triste. Kiki Bertens, l’ancienne n°4 mondiale néerlandaise et demi-finaliste de Roland-Garros, a mis fin à sa carrière en simple à l’âge de 29 ans après que Marketa Vondrousova l’a battue 6-4, 3-6, 6-4 au premier tour. Bertens, tête de série 16 à Tokyo, a subi une intervention chirurgicale au talon d’Achille à la fin de 2020, dont elle ne s’est toujours pas complètement remise. Le mois dernier, elle a déclaré que sa motivation avait diminué.

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Bertens est un timide et tardif qui s’est hissé dans le top cinq en 2019, puis a eu le chagrin d’arriver à Roland-Garros cette année-là comme l’un des favoris du tournoi avant de devoir prendre sa retraite pour cause de maladie au deuxième tour. C’était le dernier Roland-Garros qu’elle jouait en pleine santé.

Une Bertens émue a baissé la tête alors qu’elle quittait un match en simple pour la dernière fois dans le silence étrange d’une arène vide. Elle jouera aux côtés de Demi Schuurs dans la compétition de double, puis elle passera à autre chose.

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