Critique: Old est un film principalement solide miné par une fin de torsion discordante

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Le réalisateur M. Night Shyamalan a un penchant bien connu pour ses terminaisons surprises emblématiques. Lorsque ces rebondissements fonctionnent de manière organique, nous obtenons des classiques comme Le sixième sens et Incassable. Quand ils ne le font pas, eh bien, si vous avez de la chance, vous obtenez quelque chose comme son nouveau film, Vieille, dans lequel tout ce qui précède est suffisamment convaincant pour que vous puissiez presque vous débarrasser d’une tournure finale discordante qui semble si forcée, c’est presque comme si elle appartenait à un film entièrement différent.

(Ceci étant un film de M. Night Shyamalan où les rebondissements surprises sont équivalents, j’ai pris grand soin d’éviter les spoilers. Il n’y a rien de discuté dans la critique ci-dessous qui n’ait déjà été révélé dans les bandes-annonces du film.)

Vieille est basé sur un roman graphique français appelé Château de sable, écrit par Pierre Oscar Levy (également documentariste) et illustré par Frederik Peeters. Il s’agit d’un groupe de 13 personnes qui se retrouvent piégées sur une plage mystérieuse et isolée où le temps passe beaucoup plus vite, si vite que les jeunes enfants atteignent la puberté en quelques heures, et tout le monde atteindra la vieillesse et mourra dans les 24 heures. Shyamalan a reçu un exemplaire du livre en cadeau pour la fête des pères et a été immédiatement touché par la façon dont il luttait avec humanité contre la peur trop humaine du vieillissement et le passage implacable du temps.

Le film de Shyamalan n’est pas une adaptation directe du roman graphique, bien qu’il conserve la même prémisse centrale et plusieurs scènes clés. Il s’agit plutôt d’une ré-imagination, le réalisateur étoffant le récit et augmentant la tension pour créer un thriller existentiel qui ressemble plus à un « deux heures zone floue épisode », par Shyamalan. Couple marié Guy (Gael Garcia Bernal, Mozart dans la jungle) et Prisca (Vicky Krieps, Le fil fantôme) Cappa décide de passer des vacances en famille dans un luxueux complexe tropical avec leurs deux enfants : sa fille Maddox (Alexa Swinton), 11 ans, et son fils Trent (Nolan River), six ans.

Le directeur du complexe (Gustaf Hammarsten) organise une excursion spéciale pour la famille : une journée sur une plage secrète et isolée. Ils ne sont pas les seuls élus. Il y a aussi un artiste hip-hop nommé Mid-Sized Sedan (Aaron Pierre, Krypton); un autre couple marié, l’infirmière Jarin (Ken Leung, Star Wars : Le Réveil de la Force) et la psychologue Patricia (Nikki Amuka-Bird, L’ascendance de Jupiter); et un chirurgien cardiothoracique, Charles (Rufus Sewell, L’homme au haut château), sa femme trophée Chrystal (Abbey Lee, Pays de Lovecraft), sa mère Agnès (Kathleen Chalfant, L’affaire) et leur fille de six ans, Kara (Kylie Begley).

Au début, rien ne semble aller de travers, malgré l’absence de service de téléphonie mobile, même si les enfants découvrent une cachette d’effets personnels d’autres personnes à moitié enfouis sous le sable. Puis le cadavre d’une jeune femme s’échoue sur la plage, et les choses prennent une tournure effrayante. Quiconque essaie de quitter la plage s’évanouit inévitablement. Le cadavre se décompose en un temps record, et les enfants vieillissent de plusieurs années en quelques heures. La plage réduit essentiellement 50 ans de vie en une seule journée, faisant de leur évasion collective une question de survie.

C’est un concept fantastique, et on peut voir pourquoi il a séduit Shyamalan, qui utilise le principe pour explorer comment les personnalités très différentes piégées sur la plage réagissent à leur situation difficile. Visuellement, Vieille est un film magnifique, presque entièrement tourné à Playa El Valle en République Dominicaine. Shyamalan a déclaré que son approche cinématographique angulaire était inspirée par le film d’Akira Kurosawa Couru et Rashomon, afin de créer une sensation de plus en plus claustrophobe à ce qui commence comme un cadre de plage idyllique. La partition du compositeur Trevor Gureckis renforce le sentiment d’appréhension avec des cordes jouant des harmonies désaccordées et des grosses caisses tribales évoquant la marche implacable du temps.

Il y a de très beaux moments dans Vieille, en particulier avec la famille Cappa. Guy et Prisca doivent faire face aux problèmes de leur mariage et lutter pour voir leurs enfants grandir trop vite, ce que Shyamalan, père de filles maintenant adultes, comprend très bien. Bernal et Krieps donnent tous deux des performances d’une subtilité exquise, tandis que Thomasina McKenzie (Lapin Jojo) et Alex Wolff (Héréditaire) sont aussi efficaces que les adolescents Maddox et Trent, respectivement

Malheureusement, les autres personnages ne sont pas aussi complètement développés, bien que la distribution talentueuse fasse de son mieux pour apporter de la profondeur aux rôles souscrits qui ne sont guère plus que des stéréotypes. C’est particulièrement décevant dans le cas de Chrystal, l’épouse trophée, dont tout le sens de l’estime de soi repose sur sa jeunesse et sa beauté physique. La nôtre est une culture qui traite les femmes vieillissantes particulièrement durement, et il aurait pu y avoir un arc de caractère fascinant pour Chrystal où elle s’est vraiment débattue avec ce que le vieillissement soudain et rapide signifie pour son sens de soi. Au lieu de cela, elle devient de plus en plus monstrueuse, ce qui est beaucoup moins intéressant.

Le plus gros problème avec le film est que Shyamalan ne peut tout simplement pas résister à essayer d’être intelligent, sapant ainsi les notes réfléchies, presque élégiaques qu’il obtient dans l’acte final. Tout ce que je dirai à propos de cette fin de torsion, c’est qu’elle semble ajoutée après coup et que le ton est totalement incohérent avec tout ce qui précède. Certaines choses sont mieux laissées inexpliquées. (Le roman graphique qui a inspiré Shyamalan, par exemple, n’explique jamais l’étrange anomalie de vieillissement sur la plage et se termine par une scène cryptique d’un jeune enfant construisant seul un nouveau château de sable.)

Je suis sorti de la projection avec des sentiments mitigés, convaincu que Vieille s’avérerait diviser à la fois avec les critiques et le public, et jusqu’à présent, cela semble être le cas. (Cela languit même un peu au box-office, bien que cela soit probablement autant dû aux pics de cas COVID dissuadant les gens d’aller au cinéma qu’autre chose.) Shyamalan a réalisé plusieurs films martelés par les critiques au moment de leur sortie, qui ont été plus tard réévalué plus favorablement (voir Le village). Peut-être Vieille sera également réévalué favorablement dans quelques années, malgré ses défauts, car il évoque vraiment avec succès à la fois un sentiment existentiel de terreur et une acceptation ultime de la mortalité humaine.

Vieille joue maintenant dans les théâtres. Nous vous recommandons fortement de ne regarder des films au cinéma que si vous avez été complètement vacciné.

Image de la liste par Universal Pictures

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