Des vents plus faibles offrent un peu de répit aux pompiers qui luttent contre les incendies de forêt en Oregon

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Le plus grand incendie de forêt actuel aux États-Unis faisait toujours rage dans le sud de l’Oregon samedi, mais les équipages avaient réduit certaines opérations de nuit car le travail acharné et des vents plus faibles ont aidé à réduire la propagation des flammes. Les incendies de forêt ont continué de menacer les maisons en Californie voisine et ailleurs.

Le changement climatique a rendu l’ouest beaucoup plus chaud et plus sec au cours des 30 dernières années et continuera de rendre les conditions météorologiques plus extrêmes et les incendies de forêt plus fréquents et destructeurs. Les conditions extrêmement sèches et les vagues de chaleur liées au changement climatique ont rendu les incendies de forêt plus difficiles à combattre

Dans le Montana, cinq pompiers sont restés hospitalisés un jour après un orage et des vents tourbillonnants ont renvoyé sur eux un feu de forêt provoqué par la foudre, ont déclaré des responsables fédéraux.

Les cinq hommes avaient rejoint d’autres équipes travaillant sur l’incendie de 1 300 acres de Devil’s Creek qui brûlait sur un terrain accidenté et escarpé près de la ville rurale de Jordan. Les pompiers construisaient une ligne défensive lorsque le temps a changé, a déclaré un porte-parole du Bureau of Land Management, Mark Jacobsen.

Jacobsen a refusé de divulguer l’étendue des blessures des pompiers, mais a déclaré qu’elles étaient toujours en cours d’évaluation et de traitement. Les pompiers comprenaient trois membres d’équipage du US Fish and Wildlife Service du Dakota du Nord et deux pompiers du US Department of Agriculture Forest Service du Nouveau-Mexique.

Samedi, le gouverneur Greg Gianforte a annoncé que des équipes de pompiers de Californie et de l’Utah venaient au Montana pour aider.

Dans l’Oregon, l’incendie de Bootleg a détruit une zone moitié de la taille de Rhode Island. Il était encerclé à 40% après avoir incendié quelque 70 maisons, principalement des cabanes, ont annoncé vendredi les pompiers. Au moins 2 000 maisons ont été évacuées et 5 000 ont été menacées.

Le bord supérieur est de l’incendie a continué de se déplacer vers Summer Lake, sautant les lignes de feu et incitant certaines parties du comté de Lake à se faire dire « Partez maintenant ! » les pompiers ont déclaré.

Des vents allant jusqu’à 10 mph pourraient propulser les flammes à travers le bois, mais pas au rythme observé la semaine dernière lorsque l’incendie provoqué par le vent a augmenté de façon exponentielle, a déclaré Angela Goldman, responsable de l’information sur les incendies. Le feu, allumé par la foudre, s’était étendu jusqu’à quatre milles par jour, poussé par des vents forts et un temps extrêmement sec.

Il y avait de bonnes nouvelles sur la partie inférieure de l’incendie de 625 milles carrés. Les équipages s’étaient enfermés dans des lignes de confinement et du côté sud-est inférieur ont pu prendre une position substantielle, leur permettant de réduire les patrouilles nocturnes de ce qui avait été un combat « 24-7 run-and-gun », officier d’information sur les incendies a dit Sarah Gracey.

« Pour nous, c’est une étape assez importante », a-t-elle déclaré. « Ce n’est pas si facile de travailler dans une forêt noire au milieu de la nuit. »

Les autorités ont déclaré qu’elles surveilleraient les conditions de vent.

« L’incendie continue de nous poser des défis, et nous allons continuer à rester vigilants, à travailler dur et à nous adapter », a déclaré Joe Hessel, commandant des incidents pour l’équipe de gestion des incidents forestiers du département de l’Oregon, dans un communiqué.

Ce côté de l’incendie avait également brûlé dans une zone noircie par un incendie précédent, créant des lacunes dans le carburant et réduisant la propagation des flammes à travers l’herbe, les arbustes et le bois, a déclaré Gracey.

En Californie, le gouverneur Gavin Newsom a décrété l’état d’urgence pour quatre comtés du nord en raison d’incendies de forêt qui, selon lui, causaient « des conditions de danger extrême pour la sécurité des personnes et des biens ». La proclamation ouvre la voie à davantage de soutien de l’État.

L’incendie de Tamarack au sud du lac Tahoe avait maintenant brûlé plus de 92 miles carrés de bois et un chaparral à hauteur de tête de la plupart des terres forestières nationales, ont déclaré les responsables des incendies.

L’incendie, déclenché par la foudre dans le comté des Alpes, a détruit au moins 10 bâtiments et forcé l’évacuation de plus de 2 400 maisons. Cela comprend environ 1 300 personnes évacuées pour la première fois jeudi lorsque des braises soufflantes ont allumé un nouveau feu ponctuel qui a sauté sur l’autoroute américaine 395 au nord de Topaz Lake sur la ligne Californie-Nevada.

Pat Seekins, chef de la section des opérations de l’équipe de gestion des incidents de Rocky Mountain, a déclaré qu’ils transféraient des ressources importantes vers son flanc est le long de la frontière de l’État. Plus de 1 300 pompiers luttaient contre l’incendie global et davantage de ressources étaient en route.

Seekins a déclaré que l’incendie ponctuel « s’est développé très rapidement » très rapidement. Il a déjà brûlé environ 10 miles carrés (26 km²).

« Nous avons eu une journée très active hier. C’était assez sévère », a-t-il déclaré. « C’est un feu ponctuel très important, et cela va demander beaucoup de travail. Ce sera une très haute priorité pour nous aujourd’hui.

Des ordres d’évacuation obligatoires ont été émis vendredi dans le comté de Butte, en Californie, alors que l’incendie de Dixie continuait de croître de manière explosive vers l’est, devenant le plus grand incendie de l’État jusqu’à présent cette année. Jeudi, des responsables du comté de Plumas, dans la Sierra Nevada, à l’ouest de la ligne du Nevada, ont également ordonné des évacuations.

L’incendie avait brûlé plus de 223 milles carrés vendredi soir, ont déclaré des responsables des pompiers. Il a détruit au moins huit bâtiments et menacé au moins 1 500 autres.

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