« Il y a beaucoup plus dehors la nuit » : un guide du débutant sur la mise en lumière

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J’avais environ 10 ans lorsque j’ai verrouillé les yeux pour la première fois avec un planeur en sucre. J’ai aperçu ses yeux brillant à travers le brouillard que notre souffle envoyait à travers la lumière des torches. Je me souviens qu’il était petit, doux et, fidèle à son nom, la chose la plus douce que j’aie jamais vue.

Mon père se souvient un peu différemment de cette marche menée par des rangers jusqu’à Black Mountain lors d’une soirée d’hiver à Canberra : « Je ne pense pas que nous ayons vu quoi que ce soit.

Que le planeur de sucre soit réel ou imaginaire – après des heures à se pencher sur A Field Guide to the Mammals of Australia – il a laissé une impression durable. Même en tant qu’adulte, je trouve peu de choses plus excitantes que de voler dans la brousse la nuit pour chercher des animaux.

Quand j’ai parlé à mon mari des projecteurs, il était perplexe. Un Américain, il a souligné la folie d’essayer de trouver des animaux la nuit. Sortez torche à la main à Yosemite ou dans les Smoky Mountains et vous pourriez finir en lambeaux.

En Australie, il me fait plaisir. Nous avons vu une famille de wombats parcourir le chemin menant à la vallée des vers luisants à Bundanoon, et avons passé des heures à regarder un drame dans une cour d’école entre un opossum en brosse et un bandicoot timide et charmant dans le parc national de Ben Boyd.

La plupart du temps, on ne voit rien. Nous ne sommes pas très doués pour mettre en lumière.

Un possum brushtail commun au sommet d’un arbre la nuit dans le Royal Botanic Garden de Sydney. Photographie : Manuel Romaris/Getty Images

Enfermé et à court de coups de pied, je me suis demandé si je pouvais amener mon passe-temps dans un environnement urbain. Je demande au Dr Andy Flies, un scientifique du Menzies Institute for Medical Research à Hobart, qui a passé un an à braquer des torches sur les hyènes au Kenya. « Si vous voulez vivre une expérience sauvage à proximité, la nuit est probablement le meilleur moment pour le faire », dit-il.

Mais comment s’améliorer ?

L’importance de la brillance des yeux

« Si vous recherchez des animaux sauvages la nuit, ce que vous recherchez, ce sont les yeux », explique Flies, qui travaille sur un vaccin contre la maladie des tumeurs faciales du diable de Tasmanie. « Si vous voyez un petit éclair de lumière, ce sera probablement un œil. C’est un peu excitant de réaliser que vous avez attiré l’attention de cet animal et qu’il vous regardait aussi.

Andrew O’Meara, qui travaille dans l’éducation et la sensibilisation au Capital Woodlands and Wetlands Trust et a dirigé de nombreuses promenades nocturnes autour de Mulligans Flat dans le territoire de la capitale australienne, dit qu’un projecteur expérimenté peut déterminer quel type d’animal il regarde. juste de l’éclat des yeux. « Un opossum brushtail a un éclat d’oeil orangé, » dit-il. « Un pari est plus jaune. »

L'éclat des yeux d'un bandicoot et d'un possum brushtail sous un banc de parc

L’emplacement compte aussi. Si vous repérez un flash dans un arbre, « ce sera un opossum ou un planeur à sucre ».

« Sur le terrain, il pourrait y avoir beaucoup d’animaux. S’il saute de haut en bas, il peut s’agir d’un pari ou d’un kangourou. Si c’est une sorte d’amble, ça pourrait être un opossum.

« Un animal prédateur a un regard très brillant, une sorte de couleur bleuâtre. »

S’équiper

Vous n’avez pas besoin de grand-chose pour commencer à mettre en lumière, dit O’Meara. « Honnêtement, n’importe quelle torche fera très bien le travail. »

Il dit que même la lumière d’un téléphone peut attirer l’attention – « si vous la tenez correctement ».

« Si vous faites briller un téléphone sur un champ d’herbe en été, vous obtiendrez des yeux d’araignée en retour. »

Flies dit que l’option la plus simple est d’obtenir une lampe frontale puissante : « Vous pouvez vraiment voir beaucoup de choses avec celles-ci. »

Une femme portant une lampe frontale

Si vous utilisez une torche, O’Meara recommande de la tenir à hauteur d’épaule et de projeter le faisceau vers le haut et autour de vous pour de meilleurs résultats.

L’étiquette des projecteurs

Les mouches mettent en garde contre l’utilisation de lumières trop vives car elles peuvent affecter la vision nocturne d’un animal.

L’expérience me dit qu’il en va de même pour les humains – ne braquez pas votre torche sur le visage de votre compagnon de projecteur.

Il existe plusieurs manières de contourner ce problème. Une fois que vous avez repéré quelque chose, suggère O’Meara, vous pouvez éloigner le faisceau de l’animal afin qu’il ne soit éclairé que par la lumière périphérique.

« Ou vous pouvez obtenir un filtre de lumière rouge qui atténue la lumière pour l’animal », dit-il, confirmant que la cellophane rouge fonctionne à cet effet. De nombreuses lampes frontales ont un réglage de lumière rouge, permettant une observation plus longue.

« Ne vous approchez pas des animaux, peu importe à quel point ils sont à l’aise avec vous », ajoute O’Meara. « C’est beaucoup plus agréable de les regarder. »

Scoutisme

Un renard volant
Un renard volant – une vue commune à l’aube et au crépuscule dans de nombreuses villes australiennes. « Je pourrais facilement les imaginer comme des ptérodactyles », dit Flies. Photographie : burroblando/Getty Images/iStockphoto

Partout où il y a des arbres, vous trouverez probablement des animaux la nuit, disent Flies et O’Meara. « Si vous prenez juste le temps de sortir dans votre jardin… là, vous trouverez quelque chose », dit Flies. « Si vous vous asseyez dans un parc, vous verrez probablement des opossums courir, ils sont territoriaux et se battent toujours. »

Dans les parcelles d’espaces verts urbains, vous pourriez apercevoir «des oiseaux nocturnes qui se promènent», dit O’Meara. « Et ces animaux que nous appelons synanthropes – ceux qui fonctionnent très bien dans un environnement urbain. »

Pour Flies, il y a un sentiment d’émerveillement qui vient de se rendre compte que même dans une ville il y a « des animaux sauvages là-bas, qui survivent la nuit ». « Si vous me jetez au milieu d’un champ en cinq jours, je serais mort », dit-il.

Quant à l’heure de la nuit, Flies dit que cela dépend de ce que vous recherchez. De nombreux animaux sont actifs à des moments de transition comme l’aube et le crépuscule, mais certaines créatures (comme les diables qu’il étudie) « semblent être actives beaucoup plus tard dans la nuit ».

Immobilité ou mouvement ?

Avant de vous balader avec une torche, Flies vous recommande « d’aller dehors, dans un endroit sombre… et d’utiliser silencieusement vos autres sens. Vous seriez étonné de voir tout ce qu’il y a autour de vous – attendez tranquillement, puis si vous entendez quelque chose, vous les frappez avec la lumière.

O’Meara convient que si vous « vous accroupissez et vous asseyez, vous serez surpris de ce qui se passe ». Mais il met en garde: « Vous devez être gentil et immobile. »

Un planeur de sucre au parc national de Crater Lakes dans les plateaux d'Atherton du Queensland
Un planeur de sucre au parc national de Crater Lakes dans les plateaux d’Atherton du Queensland. Photographie : Suzanne Long/Alamy

Si le silence et l’immobilité ne sont pas une possibilité pour vous – disons que vous êtes avec un enfant de 10 ans trop excité avec des planeurs de sucre sur le cerveau – O’Meara suggère d’adopter l’approche opposée, en essayant de couvrir autant de terrain que possible.

« Plus vous pouvez faire de mouvement, mieux c’est – si vous pouvez faire une longue et agréable promenade dans un parc, vous ramasserez des choses qui n’ont pas encore eu la chance de vous échapper. »

Crédit supplémentaire

Une fois que vous avez pris goût à la mise en lumière, il est facile d’entrer en profondeur. O’Meara dit que tenir un journal de ce que vous voyez et du comportement des animaux est un excellent moyen de le faire, surtout si vous téléchargez ces informations dans une base de données de science citoyenne. « Vous pourriez voir un animal faire quelque chose qui n’a jamais été vu auparavant. »

Il recommande Canberra Nature Map, qui permet aux utilisateurs de télécharger des coordonnées GPS pour toute observation d’animaux, ainsi que de voir ce que d’autres personnes ont repéré. La portée géographique de l’application s’étend désormais bien au-delà de Canberra.

Flies recommande l’application iNaturalist pour savoir ce que vous venez de voir. Vous pouvez télécharger une photo sur l’application et le logiciel de reconnaissance d’images, et les conseils de vos pairs vous diront ce que pourrait être la plante ou l’animal, tout en contribuant à la recherche scientifique.

Étant donné que les animaux ont tendance à suivre des schémas particuliers, si vous avez de l’espace dans la cour, vous pouvez même « acheter une caméra de surveillance relativement bon marché qui est activée par le mouvement … regardez cela et voyez à quelle heure [an animal] sort », suggère Flies. Ensuite, la nuit suivante, vous pouvez indiquer à votre aventure extérieure l’heure à laquelle la caméra s’est déclenchée.

Même un peu de jardinage de minuit peut donner des surprises, dit Flies. Parallèlement à des découvertes comme les champignons luminescents, « une autre chose qui me choque toujours est qu’une fois que vous commencez à retourner la terre dans votre jardin, vous trouverez des choses – la plupart des gens jardinent le jour, mais si vous obtenez une pleine pelle de terre la nuit, vous vous verrez probablement des choses que vous n’avez jamais vues auparavant dans la journée.

« La nuit est un endroit fondamentalement différent pour les animaux que pour les humains – il y a beaucoup d’endroits où il y a beaucoup plus de sorties la nuit. »

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