Le confinement a réveillé mon amour d’enfance pour les échecs. Maintenant je ne peux plus rien faire | Phil Wang

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Lou aidez-moi, je suis dans le tourbillon du beau jeu. Échecs en ligne. L’ancien passe-temps a connu un boom à la fin de l’année dernière. Et j’ai été pris carrément dans son explosion. Chess.com, la principale plate-forme d’échecs d’Internet, a connu une éruption d’activité, déclenchée par l’oisiveté de verrouillage et (mon propre événement incitatif personnel) The Queen’s Gambit de Netflix, qui a atterri en octobre 2020, et a montré au monde que les échecs sont vraiment cool. Tant que vous ignorez les échecs réels et que vous vous concentrez plutôt sur le psychodrame alimenté par les narcotiques d’une très belle femme et que vous mettez le gamin de Love Actually dans un chapeau de cow-boy, pour une raison quelconque.

Mais il y avait suffisamment d’échecs réels dans la série pour réveiller mon ancien amour pour le jeu. J’avais beaucoup joué quand j’étais enfant, comme vous pouvez probablement le voir sur mon visage. J’ai joué dans le club de l’école et j’ai participé à des compétitions. J’ai collectionné des sets, dont un Simpsons et un Lord Of The Rings, me permettant de jouer les pièces d’un plateau contre celles de l’autre. Non, je ne sortais pas beaucoup quand j’étais enfant. Mais comment le pourrais-je alors que j’étais occupé à combattre les forces obscures de Sauron avec une armée de Barts ?

Mon intérêt d’enfance s’est finalement calmé, mais il est revenu en force. À une époque où rien ne semble certain et la vie plus ouverte que jamais, je me suis réfugié dans le système clos réconfortant des échecs. Une planche. Trente-deux pièces. Soixante-quatre carrés. Deux abrutis.

Ma dépendance est devenue profonde. Tout dévorant. L’application d’échecs sur mon téléphone prouve que vous pouvez appliquer les systèmes de plaisir perfectionnés de la technologie moderne à un jeu de société vieux de 1 500 ans. L’alerte qu’un adversaire a fait son mouvement me donne le coup d’excitation que j’avais l’habitude d’avoir des notifications sur les réseaux sociaux. Pendant le verrouillage, ma petite amie devenait furieuse après être entrée dans une pièce pour me trouver encore une fois immobile au milieu, en transe, en train de regarder l’application. Elle entrait dans le bureau à l’improviste et me parlait des projets de dîner, tandis que je paniquais silencieusement à propos du jeu chronométré sur mon ordinateur portable comme si j’avais été surpris en train de regarder du porno, faisant de mon mieux pour a) ne pas révéler que je jouais aux échecs quand J’étais censé travailler, b) répondre à ses questions sur le dîner d’une manière aussi calme et sans précipitation que possible, tandis que c) la faire sortir de la foutue pièce à temps pour répondre à la fourchette de chevalier de CanadianJoe89.

Alors que d’autres quittaient les échecs cette année, leur curiosité satisfaite, ma dépendance s’est aggravée. L’offre persistante d’un jeu rapide est toujours dans mon esprit. Peut-être que je me récompenserai pour avoir répondu à un e-mail avec un jeu de cinq minutes. Et si je perds ça, j’en jouerai juste un autre. C’est seulement cinq minutes, et papa a besoin d’une victoire ou il ne peut pas continuer sa journée !

J’ai appris à connaître les noms des meilleurs joueurs et streamers. Le maître international Levy Rozman (qui s’appelle GothamChess en ligne) et ses tutoriels ont été ma passerelle vers le vaste monde des échecs YouTube. L’un des genres d’échecs préférés de YouTube tourne autour de Washington Square Park à New York, célèbre pour ses échiquiers en plein air et ses arnaqueurs qui restent assis toute la journée et jouent contre les gens pour de l’argent. À une extrémité du spectre des compétences, les grands maîtres se déguisent et nettoient. De l’autre, les espoirs amateurs vont tester leur courage. Je suis actuellement à New York et j’ai profité d’un après-midi libre pour descendre. Ils étaient là, les arnaqueurs, disposés en croissant de tables, les spectateurs se traînant parmi eux. Le premier arnaqueur que j’ai approché était en pause, mais m’a dirigé vers Simran, un New-Yorkais bengali bavard et affable. « Vous jouez? » dit-il alors que je planais au-dessus de sa table. — Ouais, dis-je en m’asseyant en face de lui.

Simran a énoncé ses conditions : 5 $ si je perds. Si je gagne, le plaisir de jouer avec lui est gratuit. Négocier! Il sort son horloge et nous commençons. Dès qu’il déplace son premier pion, je me rends compte que le plateau m’est étranger. Je suis devenu trop habitué à la vue 2D sur mon ordinateur et mon téléphone. À cet angle de 45 degrés, avec de vraies pièces solides, je ne peux pas suivre. Ils s’obscurcissent les uns les autres. Je ne peux pas tout encaisser. Je joue bien, mais sa tour non gardée me manque, ce qui m’aurait fait gagner la partie. Ne pouvait pas le voir derrière ses pions. Les exigences de ma coordination œil-main me prennent également au dépourvu, alors que je renverse un morceau, m’excuse, le remets, puis oublie de frapper mon côté de l’horloge, perdant un temps précieux. Je finis par perdre contre Simran, qui est très gentil à ce sujet et complimente mon talent. Avant de tendre la main pour ses cinq dollars.

Cette fichue tour. Pourquoi je ne l’ai pas vu ? Je l’aurais eu. Peut-être qu’à cause du confinement, j’ai perdu le contact avec un monde physique auquel je vais devoir m’habituer à nouveau. Ou peut-être que la prochaine fois je jouerai juste debout. Oui. C’est ce que je vais faire. La prochaine fois, je me lèverai.

Le spécial Netflix de Phil Wang Philly Philly Wang Wang sort le 10 août et son livre, Sidesplitter, le 16 septembre. Il est en tournée à partir de septembre philwang.co.uk

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