Opinion : Ethereum, le n°2 derrière le bitcoin, combat les challengers qui proposent des blockchains moins chères et plus rapides

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Si vous êtes un investisseur qui se lance dans les crypto-monnaies, ou même ce que nous appelons dans l’industrie « crypto-curieux », vous connaissez l’Ethereum ETHUSD,
+6.85%
en tant que crypto-monnaie n ° 2 derrière le bitcoin BTCUSD,
+4,76%
– et la blockchain dotée de la capacité d’écrire des contrats « intelligents » auto-exécutables directement dans le code sous-jacent à une transaction entre les parties.

Ce que vous ignorez peut-être, ce sont certaines des complexités du fonctionnement de la blockchain Ethereum, ses défis en termes de sécurité, d’évolutivité et de consommation d’énergie. Ethereum a une capitalisation boursière de plus de 250 milliards de dollars et au moins cinq fois supérieure à celle de ses concurrents. Mais les frais élevés et la congestion du réseau ont dégradé les performances et exclu certaines activités du marché, offrant ainsi la possibilité à une variété de blockchains concurrentes d’émerger. Conçues et financées en 2017, ces blockchains s’efforcent désormais de percer le marché des contrats intelligents en apportant des solutions alternatives à certains de ses problèmes.

Ces chaînes de blocs, avec des noms qui conviendraient certainement à n’importe quelle course de chevaux (comme Cosmos, Solana et Polkadot) ont chacune leurs propres caractéristiques concurrentielles qui les ont bien positionnées face aux défis d’Ethereum. (Bitcoin, en tant que première et plus grande blockchain, est et sera peut-être toujours le n ° 1 avec son statut inégalé d' »or numérique ».)

Un gros inconvénient que les développeurs d’Ethereum cherchent à consolider est que, comme avec le bitcoin, son extraction est incroyablement énergivore. Dans l’algorithme de consensus de « preuve de travail » (PoW) actuellement utilisé par Bitcoin et Ethereum, une telle puissance de calcul est utilisée pour résoudre des équations de plus en plus compliquées que l’Université de Cambridge estime que la consommation annuelle d’électricité d’Ethereum est comparable à celle d’Ethereum. le pays de l’Équateur, un pays de 17 millions d’habitants. Bitcoin serait similaire à la consommation énergétique annuelle de l’Argentine, selon ces calculs.

D’autres blockchains ont résolu ce problème en utilisant des modèles de « preuve de participation » (PoS) dans lesquels la crypto-monnaie est utilisée comme garantie pour sécuriser l’activité au lieu de s’appuyer sur des calculs généralement effectués dans des centres de données massifs. Ethereum accélère également dans cette direction et devrait y arriver dès le dernier trimestre de cette année.

Un autre aspect technique qui nuit à Ethereum est la congestion, où une activité intense entraîne des frais de transaction, appelés prix du gaz. Ici, ethereum est victime de son propre succès en attirant beaucoup plus d’utilisateurs que les autres blockchains concurrentes. D’une certaine manière, c’est comme un restaurant populaire où les clients ont du mal à trouver une table.

Néanmoins, cela a offert une fenêtre d’opportunité aux concurrents, car les utilisateurs recherchent ailleurs des alternatives moins chères et plus rapides. Par exemple, Solana, qui a annoncé le mois dernier une levée de fonds de 314 millions de dollars, est beaucoup plus rapide et moins cher à utiliser en raison de sa très grande évolutivité.

La congestion est également souvent créée par les robots des commerçants écrits pour effectuer des transactions minières d’ethereum en amont et en aval dans des activités d’arbitrage de plus en plus sophistiquées. Mais là encore, il est prouvé qu’Ethereum peut rester en tête. Il existe une nouvelle organisation de recherche et développement appelée Flashbots qui a entrepris des activités pour gérer l’arbitrage se produisant sur les réseaux, et les tarifs du gaz ont déjà baissé.

Ethereum doit faire preuve de prudence pour passer de PoW à PoS pendant que ses concurrents construisent leurs blockchains de preuve de participation à partir de zéro. Pour utiliser une autre analogie, c’est comme si Ethereum était un avion changeant ses moteurs en plein vol tandis que ses concurrents décollaient avec le dernier modèle déjà en place.

Pourtant, ethereum réagit de manière agressive pour conserver sa couronne à contact intelligent. Les développeurs et les promoteurs d’Ethereum réagissent en améliorant l’évolutivité de la blockchain. Des initiatives ont gagné du terrain ces derniers mois pour réduire la congestion. Connues sous le nom de solutions de «couche 2», car elles gèrent l’activité en dehors de la blockchain de la couche de base, ces innovations regroupent les transactions d’une manière qui réduit la pression sur Ethereum pour régler les transactions si fréquemment.

Grâce aux Flashbots et à l’adoption rapide de ces solutions de couche 2 telles que Polygon, les tarifs moyens du gaz ont diminué de 80 % sur le réseau ethereum au deuxième trimestre.

D’autres activités de stimulation d’Ethereum incluent la mise en place d’une mise à niveau dans les prochaines semaines. EIP-1559, en langage cryptographique, est l’une des mises à jour les plus attendues du réseau depuis son lancement il y a six ans. L’EIP 1559 changera la façon dont les mineurs d’Ethereum sont payés, avec un taux de base plus un pourboire, afin de mieux gérer la congestion du réseau en période de pointe de demande. Il comprend également un mécanisme de brûlage des frais qui retirera l’éther de la circulation – se comportant presque comme un rachat d’actions.

Si vous êtes juste à l’écoute de cela alors que les nouvelles commencent à frapper même les publications commerciales grand public ce mois-ci, tout cela peut sembler très compliqué. Sachez simplement qu’Ethereum subit certains des changements fondamentaux pour mettre à niveau son système afin de le rendre plus fonctionnel, efficace et sécurisé. Il est possible que ces efforts lui permettent de maintenir sa position face aux challengers. Mais les mois à venir nous le diront.

Ethereum et les challengers

Ethereum a beaucoup à faire pour mener à bien son plan, et la façon dont cela changera le domaine concurrentiel sera importante – et excitante – à regarder. Si vous êtes intéressé de voir comment cela se passe grâce aux efforts d’Ethereum cet été, puis alors que nous entrons en 2022, lorsqu’Ethereum passera de PoW à PoS, voici quelques blockchains à surveiller pendant que cette course de chevaux se déroule :

Ethereum : C’est la blockchain de contrat intelligent de choix. C’est aussi ce qu’on appelle la couche de peuplement. Alors que la blockchain elle-même est mise à niveau, il existe une multitude d’autres solutions dites de «couche 2», telles que Polygon, Arbitrum, Optimism et les systèmes dits «à connaissance zéro» qui sont publiés pour aider à la mise à l’échelle. Ils gèrent les transactions hors ligne à partir de la blockchain ethereum, les enroulent et les ramènent à la blockchain ethereum pour « régler » les comptes. Cette expansion des «couches 2» a montré la puissance d’Ethereum, même si ces nouvelles blockchains challenger deviennent également une force à part entière. Surveillez de près les progrès continus d’Ethereum, y compris la mise à jour EIP-1559 et vers un modèle PoS pour voir si l’image se présente relativement rapidement.

Solana: Il offre la plate-forme de contrat intelligent le plus haut débit. Son débit de transactions est de plusieurs ordres de grandeur plus rapide que celui de la concurrence. L’avantage concurrentiel de Solana est en grande partie qu’il s’agit de la blockchain la moins chère et la plus rapide. Cet avantage commencera à s’estomper si Ethereum gère ses mises à jour avec succès. Par ailleurs, la faiblesse de Solana est souvent perçue comme son manque de décentralisation. Les partisans de la blockchain considèrent la décentralisation comme le moyen de sécuriser les réseaux, car elle réduit l’exposition à des points de vulnérabilité spécifiques.

Binance chaîne intelligente : C’est similaire à Solana – rapide et bon marché. Mais plus que tout autre concurrent dans la course, BSC est critiqué pour être trop centralisé car il est contrôlé par Binance, l’échange crypto dominant en Asie. La décentralisation est un élément fondamental pour sécuriser les blockchains car elle évite les points de vulnérabilité uniques qui peuvent être piratés.

Pois: Il offre une couche de règlement, qui permet à différentes blockchains d’interagir dans un modèle de sécurité partagé. Conçu en grande partie par l’un des architectes originaux d’Ethereum, Polkadot offre l’un des moyens les plus simples pour les nouveaux projets d’obtenir une blockchain spécialement conçue à cet effet.

Cosmos: Comme Polkadot, Cosmos permet aux développeurs de créer des chaînes de blocs « spécifiques aux applications » à l’aide d’un kit de développement logiciel (SDK) standard. Cosmos a récemment publié le protocole de communication interblockchain, ou IBC, qui connecte toutes les différentes blockchains de l’écosystème Cosmos.

Tim Ogilvie est le co-fondateur et PDG de Staked, qui fournit des services d’infrastructure aux investisseurs institutionnels souhaitant gagner des récompenses grâce au jalonnement de la blockchain.

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