Richard Carapaz remporte la course sur route masculine après la chute de Geraint Thomas

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Richard Carapaz a remporté la première médaille d’or en cyclisme de l’Équateur après un effort solo époustouflant lors de l’apogée de la course sur route masculine, tandis que la quête de Geraint Thomas pour un titre olympique a pris fin prématurément à la suite d’un autre accident.

Alors que Carapaz, le vainqueur du Giro d’Italia 2019, célébrait après avoir abandonné l’Américain Brandon McNulty à six kilomètres de la course, les espoirs de médaille du Britannique Thomas se sont évanouis après avoir eu du mal à se remettre d’une chute après 70 km impliquant également son coéquipier Tao Geoghegan. Cerf.

Ce fut une fin de course cruelle pour Thomas, qui a atterri durement sur le même côté droit qu’il s’est blessé lors de deux chutes lors du Tour de France, lui refusant la chance de bannir les souvenirs d’un autre accident qui a mis fin à son défi de médaille à Rio cinq ans. depuis.

Carapaz, qui a terminé troisième du Tour le week-end dernier, alors qu’il faisait partie de la même équipe des Ineos Grenadiers que Thomas et Geoghegan Hart, a qualifié cette victoire de « meilleur moment ».

« La vérité est que c’est un moment incroyable que les mots ne peuvent décrire », a-t-il déclaré après avoir remporté l’or, le deuxième seulement de l’Équateur dans l’histoire olympique après la victoire de Jefferson Pérez sur la marche en 1996. « Pour mon pays, la vérité est qu’il faut y croire. J’ai travaillé si dur pour arriver ici. C’est quelque chose de si grand pour moi.

Le groupe de poursuivants très serré de sept coureurs est arrivé 67 secondes derrière Carapaz, avec le Belge Wout van Aert, devançant le Slovène Tadej Pogacar, qui était clairement encore affecté après avoir remporté son deuxième titre consécutif sur le Tour de France, pour remporter l’argent.

La course de Thomas était effectivement terminée après que Geoghegan Hart eut pris sa roue dans une rainure sur la route, envoyant la paire britannique s’écraser sur le tarmac. Bien que les deux coureurs aient rejoint le peloton, Thomas a abandonné la course avec près de 60 km à parcourir, ses pensées se tournant inévitablement vers le contre-la-montre de mercredi.

Malgré la frustration de voir son défi refusé par un autre accident anormal, Thomas a passé en revue la journée avec un sens admirable de la perspective, et il n’y avait aucune indication que Geoghegan Hart avait été en faute.

« Je me sens battu, mais pas trop mal », a déclaré le Gallois. « Je me suis senti pire. J’ai de nouveau atterri sur le côté droit, ce qui n’était pas idéal, et les muscles et tout étaient presque en spasme.

Guide rapide

L’histoire semée d’accidents de Geraint Thomas

Spectacle

Jeux olympiques de 2016

Thomas semblait prêt pour une médaille à Rio, mais il est tombé lors d’une descente dangereuse vers la fin de la course, remontant finalement et terminant 12e. Les favoris Vincenzo Nibali et Sergio Henao ont également chuté vers la fin, donnant à Greg Van Avermaet une chance de décrocher l’or.

2017 Tour de France

À l’époque deuxième au classement général et jouant le rôle de premier lieutenant de Chris Froome dans la hiérarchie de la Team Sky (maintenant Ineos Grenadiers), Thomas s’est cassé la clavicule après une chute dans une descente glissante dans une neuvième étape chaotique. Les événements ont peut-être poussé Thomas à se retirer, mais le principal rival de Froome, Richie Porte, est également sorti ce jour-là lors d’un incident distinct, et Froome a remporté son quatrième titre.

Tour d’Italie 2017

Thomas a perdu plus de cinq minutes contre Nairo Quintana après avoir été pris dans un accident lorsque le pilote néerlandais Wilco Kelderman a accroché une moto de police et est tombé devant lui à l’approche du Monte Blockhaus.

Tour d’Italie 2020

Thomas avait été l’un des favoris de la course et a rapidement pris les devants après l’étape du contre-la-montre, mais s’est écrasé sur l’étape de l’Etna après que sa roue avant a heurté la bouteille d’un coureur au sol. Il a continué, mais la douleur était telle qu’il a été abandonné lors de la montée suivante et a perdu trop de temps pour que son défi se rétablisse. Les scans ont révélé plus tard un bassin fracturé.

2021 Tour de Romandie

Une chute dans la neige fondue dans les 50 derniers mètres de l’arrivée au sommet à Thyon a coûté à Thomas le maillot jaune dans l’avant-dernière étape.

2021 Tour de Suisse

La participation de Thomas au Tour de France a été mise en doute cette année lorsqu’il s’est lourdement écrasé sur la quatrième étape du Tour de Suisse un mois avant le Grand Départ, l’obligeant à se retirer de l’épreuve préparatoire.

2021 Tour de France

Bien que cela n’ait pas suffi à terminer sa course sur-le-champ, Thomas s’est luxé l’épaule lors de la troisième étape dramatique du Tour de cette année, le début de trois semaines misérables hors de la course au classement général.

Par Martin Belam

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« C’est une sorte de crash normal. C’est juste décevant, une chose si bizarre. Tao a glissé sur un bout de métal, une arête métallique au milieu de la route. J’étais sur sa roue sans nulle part où aller, et je suis descendu tout droit moi-même.

« C’est décevant après tout le travail acharné et les sacrifices de cette année, surtout après le Tour avec tout ce qui s’est passé là-bas. Je vis pour me battre un autre jour, et j’essaie juste de me reposer, de récupérer et d’essayer de donner un autre gros coup à mercredi. »

La plus grande victoire d’un jour de la carrière de Carapaz semblait peu probable lorsque Pogacar a tenté de laisser le reste du groupe de tête dans son sillage lors de la montée des pentes impitoyables du col de Mikuni avec 30 km des 234 km à parcourir.

Le Slovène a brièvement semblé que son pari allait être payant, seulement pour Carapaz et McNulty se sont dégagés et ont construit une avance de plus de 40 secondes dans les 20 derniers kilomètres.

Au final, l’écart entre l’Equatorien et le groupe de poursuivants lui a offert une victoire plus catégorique que ce qui avait semblé possible juste avant que les coureurs n’atteignent pour la dernière fois le circuit Fuji International Speedway, après 4 865 mètres de montée dans la chaleur et l’humidité implacables qui ont devenir rapidement un sujet de discussion pour Tokyo 2020.

Richard Carapaz franchit la ligne d'arrivée au Mont Fuji Speedway.
Richard Carapaz franchit la ligne d’arrivée au Mont Fuji Speedway. Photographie : Jeff Pachoud/AFP/Getty Images

« Cette course a été une guerre d’usure », a déclaré Stephen Park, directeur des performances de British Cycling. « Il a fait très chaud, très humide et il faudra un temps raisonnable aux coureurs pour récupérer. Il s’agit d’essayer de minimiser les dégâts et de nous donner les meilleures chances de repos, ce qui était certainement la meilleure option.

C’était une analyse raisonnable d’une journée de déception pour les hommes britanniques, avec Adam Yates terminant neuvième et son jumeau, Simon, à la 17e place. L’espoir d’une médaille britannique en course sur route repose désormais sur Lizzie Deignan, qui affrontera dimanche ses rivales néerlandaises de longue date Annemiek van Vleuten et Marianne Vos dans l’épreuve féminine.

Bradley Wiggins a décrit la victoire de Carapaz comme un exploit « phénoménal » dans un groupe « rempli de superstars » et une journée fulgurante qui a mis à l’épreuve même les grimpeurs les plus accomplis.

« C’était homme contre homme », a déclaré Wiggins, qui est au Japon en tant qu’expert d’Eurosport. « Le terrain a été complètement décimé. Cela vous montre à quel point c’était grave. Je regarde en bas, il y a des gars sur le sol, ça a été un parcours routier sévère. »

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Carapaz a claqué son guidon en signe de célébration alors qu’il franchissait la ligne vers un spectacle inhabituel ici – des foules de fans ravis. Alors que les spectateurs ont été tenus à l’écart des événements à Tokyo et dans d’autres régions, l’interdiction ne s’étend pas à la préfecture de Shizuoka, qui a accueilli la course sur route.

Jusqu’à 11 000 fans japonais étaient là pour l’accueillir à l’arrivée, certains ayant bravé la chaleur pendant une bonne partie de la journée avant l’apparition des coureurs, bien que les nuages ​​épais aient empêché la vue sur le mont Fuji à proximité.

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