Un couvre-feu imposé en Afghanistan pour freiner l’offensive des talibans

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Les autorités afghanes ont imposé un couvre-feu nocturne dans 31 des 34 provinces du pays pour freiner la montée de la violence déclenchée par une offensive massive des talibans ces derniers mois, a déclaré le ministère de l’Intérieur.

L’offensive généralisée des talibans a vu les insurgés capturer des points de passage frontaliers clés, des dizaines de districts et encercler plusieurs capitales provinciales depuis début mai.

« Pour freiner la violence et limiter les mouvements des talibans, un couvre-feu nocturne a été imposé dans 31 provinces du pays », sauf à Kaboul, Panjshir et Nangarhar, a indiqué le ministère de l’Intérieur dans un communiqué.

Le couvre-feu entrera en vigueur entre 22 heures et 4 heures du matin, heure locale, a déclaré Ahmad Zia Zia, porte-parole du ministère de l’Intérieur, dans une déclaration audio séparée aux journalistes.

Avec le retrait presque complet des forces étrangères dirigées par les États-Unis, les talibans renaissants contrôlent désormais environ la moitié des quelque 400 districts afghans.

Après une brève accalmie de la violence lors de la fête musulmane de l’Aïd al-Adha cette semaine, les combats se sont à nouveau poursuivis, les autorités affirmant avoir tué plus de 260 combattants talibans au cours des dernières 24 heures dans plusieurs provinces.

Tant les autorités que les talibans exagèrent leurs affirmations, qui ne peuvent être vérifiées de manière indépendante.

Alors que les combats faisaient rage ces dernières semaines, l’armée américaine a été contrainte de mener des frappes aériennes « pour soutenir » les troupes afghanes dans la repousse des offensives des talibans alors même que son retrait global se poursuit, a déclaré jeudi le porte-parole du Pentagone, John Kirby.

Les experts disent que le manque de soutien aérien américain régulier depuis mai aux forces afghanes au sol est un facteur clé dans la perte de beaucoup de territoire des troupes gouvernementales au profit des talibans.

Tard vendredi, les talibans ont mis en garde l’armée américaine contre les frappes aériennes.

« C’est une violation claire de l’accord signé qui aura des conséquences », ont déclaré les talibans dans un communiqué, faisant référence à un accord historique entre Washington et les insurgés l’année dernière qui a ouvert la voie au retrait des forces étrangères.

Les talibans ont également mis en garde le gouvernement afghan contre le lancement de toute offensive, affirmant que le groupe « défendrait fermement leurs territoires et ne resterait pas dans une position défensive si l’ennemi insiste sur la guerre ».

Les talibans avaient déclaré plus tôt cette semaine que leurs combattants étaient dans une posture « défensive » pour marquer les vacances de l’Aïd al-Adha qui se sont terminées jeudi.

Plus tôt cette semaine, le président des chefs d’état-major interarmées américain, le général Mark Milley, a déclaré que les talibans semblaient avoir un « élan stratégique » sur le champ de bataille.

Alors que les militants faisaient pression sur environ la moitié des capitales provinciales du pays, les troupes afghanes étaient en train de « consolider leurs forces » pour protéger ces grands centres urbains, a ajouté Milley.

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