Alice Capsey s’annonce alors que Oval Invincibles bat London Spirit

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Alice Capsey a eu tout le temps d’envisager son premier pari ici. Elle a regardé les 10 premières balles des manches des Oval Invincibles du côté non-attaquant, voyant sa partenaire d’ouverture Georgia Adams se faire lancer et la n ° 3 Grace Gibbs a atteint trois limites. Puis, face à sa toute première livraison, elle a dansé sur le terrain et a frappé Naomi Dattani directement sur le midwicket pendant quatre. Dans ses premières manches à Lord’s. A 16 ans. Vous savez, comme vous.

En transformant la bande de gazon la plus célèbre du sport en son propre parc personnel, Capsey s’est annoncée comme l’un des nouveaux visages les plus brillants du football féminin. Plus jeune joueuse des Cent, Capsey est si jeune que son entraîneur Jonathan Batty a dû appeler sa mère pour lui demander la permission de l’appeler. Elle recevra ses résultats GCSE au milieu du tournoi. Dans un autre sens, cependant, c’était son jour de remise des diplômes.

Ceux qui savent, avec leur oreille au sol dans le cricket du groupe d’âge du Surrey, nous ont depuis longtemps averti que Capsey était à surveiller, peut-être même un joueur de cricket international en devenir. Mais devant la plus grande foule pour un match féminin national dans ce pays, avec la capitaine anglaise Heather Knight dans l’opposition, et avec Shane Warne et Eoin Morgan regardant avec approbation depuis le balcon, elle aurait difficilement pu choisir une plus grande scène sur laquelle faire sa marque.

Ses manches de 59 sur 41 balles ont permis aux Invincibles de remporter 15 points contre London Spirit, leur deuxième victoire consécutive dans cette compétition. En cours de route, elle a partagé un partenariat de 80 sur 58 balles avec son capitaine, Dane van Niekerk. Mais peut-être que le souvenir déterminant de ses manches n’était pas un nombre, ni même l’image mentale de l’une des 10 limites qu’elle a balayées dans chaque quadrant du terrain, mais un son. Lorsque Capsey se connecte doucement, il produit un son d’emblée unique en son genre : un son propre et clair piquer né d’un timing pur, d’une technique pure, d’un talent pur.

« Je suis une joueuse très expressive », a-t-elle expliqué par la suite. Je veux juste continuer à jouer mes coups et nous faire prendre un bon départ. Je veux jouer pour l’Angleterre, je veux ouvrir pour l’Angleterre dans tous les formats, je veux obtenir un contrat pro régional et aller aussi haut que possible.

Peut-être y a-t-il quelque chose dans ce vieux cliché sur l’effronterie de la jeunesse : un esprit libéré de l’échec, de l’introspection ou de l’attente. La seule concession à l’occasion qu’elle admettait était « quelques nerfs » alors qu’elle traversait la longue salle sacrée en se dirigeant vers le guichet, mais quelques minutes plus tard, elle se balançait avec abandon sur son chemin vers un coup gagnant.

Quelle sorte de batteuse est-elle ? Capsey mesure 5 pieds 5 pouces, mais semble plus courte dans sa position accroupie, une position conçue pour frapper : un centre de gravité bas, une configuration puissante, un petit backlift vacillant qui rappelle Graham Gooch, de tout le monde. La jambe avant ne plante pas, n’atteint pas le terrain ou ne bouge pas beaucoup du tout; au lieu de cela, son instinct est de le dégager du chemin pour se permettre une oscillation libre au-dessus du milieu ou du milieu du guichet. Elle est dominante en bas, mais avec des mains rapides et habiles qui portent la marque de son héritage sportif aux multiples facettes : hockey, tennis, squash. Oh, et quand l’envie la prend, elle peut aussi lancer des hors-tours fous et taquins.

Knight a été accueilli par un entraînement en plein essor pour quatre personnes. Charlotte Dean a été ébréchée à mi-parcours, puis balayée à l’envers à travers les feuillets. Peut-être que le meilleur coup de tous, cependant, a été lorsque Deandra Dottin lui a lancé un petit lifter méchant et que Capsey a simplement reculé et l’a taillé à la pointe pour quatre. Au moment où elle a finalement percé la jambe carrée profonde avec 13 balles restantes, les Invincibles étaient bien placés. Et bien que Knight (40 sur 29) et Danielle Gibson (30 sur 13) aient eu une fléchette à la poursuite de 133 pour gagner, le Spirit ne s’est jamais vraiment remis d’un départ lent contre le nouveau ballon.

Et il s’est avéré que c’était tout pour la journée. Les milliers de spectateurs qui ont décidé d’arriver en retard et de ne se présenter que pour la moitié masculine de ce programme double ont été accueillis par un déluge biblique qui a persisté jusqu’à ce que les débats soient finalement abandonnés peu avant 16 heures. D’une certaine manière, ils n’avaient personne à blâmer à part eux-mêmes. Malgré tout le poison et la division que cette compétition a générés, malgré tous les dommages qu’elle peut encore causer au football national, son potentiel à créer des stars du jour au lendemain – en particulier dans le football féminin – n’a jamais été mis en doute. Capsey a déjà catapulté son nom dans les lumières. Elle ne sera pas la dernière à le faire.

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