Cette année, la météo ne nous permet pas de continuer comme d’habitude | Emma Brockes

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jeAu cœur de l’hiver, au plus fort de la pandémie, une idée de cet été s’est imposée. Ce serait, s’est-on dit, l’été du plein air, surtout pour les enfants, trop longtemps enfermés sur les écrans. Voyager à l’étranger était peut-être une sortie, mais c’était bien. Si l’année écoulée nous avait appris quelque chose, c’était la valeur des petits plaisirs, plus près de chez nous. Les jours glacials de mars, je me suis réchauffé avec une image de juillet et août à Central Park. Je lisais et communiquais avec la nature pendant que les moniteurs du camp forçaient mes enfants à passer huit heures par jour à jouer aux rondes.

Il s’avère que ce n’est pas vraiment le cas. Nous sommes presque à mi-chemin des vacances scolaires absurdement longues – les écoles de l’État de New York louent en juin et ne reviennent que le 13 septembre, une fermeture de près de 11 semaines – et pour la première fois, notre programme d’été est moins influencé par le coût, le travail ou la garde d’enfants, que par quelque chose auquel je n’ai jamais sérieusement pensé : la météo.

L’été en ville est toujours moite, bien sûr. Les jours de forte humidité, être dehors n’est pas amusant. L’année dernière, des stations de refroidissement ont été installées dans les bibliothèques et les bâtiments communautaires et les mots « avis de chaleur » étaient à la radio si souvent qu’on ne les entendait plus vraiment. C’était un été normal, en d’autres termes ; un peu plus chaud que d’habitude, peut-être, mais rien qui sort de l’ordinaire. Cette année est différente. À la fin du mois de juin, des records de chaleur étaient battus sur toute la côte est – atteignant 37C (99F) à Hartford, Connecticut (déclassant le record de 1934) et 36C à Providence, Rhode Island et LaGuardia, New York.

Si ce n’était que la chaleur, on pourrait s’en passer. Nous sommes habitués, à ce stade, aux records battus, et bien habitués à ignorer les implications. Mais le temps n’est pas seulement chaud, c’est bizarre. Les orages violents et les précipitations ont été si fréquents à New York cette année qu’à la mi-juillet, il y avait presque deux fois plus de pluie que d’habitude pour tout le mois. Le métro a été inondé, mais pas aussi catastrophiquement qu’en Chine cette semaine – l’une des nombreuses tragédies qui ont été décrites, en écho aux inondations en Allemagne une semaine plus tôt, comme « une fois dans un millénaire ». Pendant les orages à New York, un vent soudain et violent a littéralement fait perdre pied à mes enfants. Nous lisons sur le changement climatique depuis de nombreuses années maintenant, mais pour ceux d’entre nous qui ont la chance de vivre dans des villes bien isolées avec de bonnes défenses contre les inondations et la climatisation, c’est la première fois que nous le ressentons vraiment.

Cette impression de rupture brutale n’était pas plus apparente à New York que mardi dernier. Les camps de la ville ont été fermés ce jour-là pour l’Aïd et nous avons organisé une date de jeu à Central Park. « Qu’est-ce qui ne va pas avec le soleil ? » demanda ma fille en louchant vers le ciel comme un enfant mal scénarisé dans les 10 premières minutes d’un film catastrophe. Nous avons tous levé les yeux. Le soleil était une boule orange, enveloppée de brume. En fait, tout le parc était baigné dans une pénombre étrange. « Cela ressemble à la fin du monde », a déclaré mon ami, et a fait une recherche rapide par téléphone sur la qualité de l’air. « Oh, wow », a-t-elle dit. À ce moment-là à New York, l’indice de qualité de l’air était de 157, bien au-dessus du seuil de 100 pour une respiration sûre. Il s’est avéré qu’il s’agissait des résidus de brume de fumée provenant des incendies de forêt dans l’Oregon et la qualité de l’air à New York cet après-midi-là était la pire au monde.

Il y a eu d’autres anomalies qu’on ne peut ignorer. Les énormes vagues de chaleur dans le nord-ouest du Pacifique plus tôt cette année étaient, outre le nombre de morts, accompagnées d’images surprenantes : celle de milliers de coquillages effectivement cuits vivants. En Californie, les viticulteurs mettent – ​​cela ressemble à une blague, mais ce n’est pas le cas – mettent de la crème solaire sur les raisins pour les empêcher de se transformer en raisins secs sur la vigne. Au Royaume-Uni, des grêlons de la taille de balles de golf sont tombés dans le Leicestershire et certaines parties de l’ouest de Londres ont été inondées.

La plupart du temps, il fait trop chaud ici pour penser à laisser les enfants dans le parc trop longtemps, à moins qu’ils ne se tiennent debout dans l’un des arroseurs. Au lieu de cela, ils restent assis la majeure partie de l’été dans un bâtiment climatisé, avec des pauses occasionnelles sur le terrain de basket sur le toit. C’est bon. Ils ont l’air heureux. Mais c’est aussi étrange, et inévitablement sinistre.

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