Georginio Wijnaldum : « Sur les réseaux sociaux, j’ai été blâmé si Liverpool a perdu »

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Fou Georginio Wijnaldum, cela a fini par ressembler à une division et c’était tout à fait frappant, façonnant ce qui était un point culminant tumultueux pour son séjour à Liverpool. D’un côté, il y avait Jürgen Klopp et les joueurs, ainsi que les fans du match, tandis que de l’autre, il y avait la propriété du Fenway Sports Group et les adeptes du club sur les réseaux sociaux.

Wijnaldum n’a ressenti que l’amour et le soutien du premier et il n’oubliera jamais l’envoi d’Anfield qu’ils lui ont offert pendant et après le dernier match de la saison dernière contre Crystal Palace. Le contrat du milieu de terrain de 30 ans devait expirer et il était clair depuis un certain temps qu’il partirait en tant qu’agent libre. La seule question concernait où il irait et cela a été répondu le mois dernier lorsque le Paris Saint-Germain s’est présenté devant Barcelone pour lui garantir un contrat de trois ans.

Klopp avait nommé Wijnaldum capitaine contre Palace et, lorsqu’il l’a remplacé à la 78e minute, ce fut le signal pour les 9 901 supporters présents de se lever et d’applaudir. Après le match, les joueurs ont formé une haie d’honneur pour le Néerlandais et une plaque commémorative lui a été remise.

Quand est-ce que cela arrive à un joueur qui a épuisé son contrat ? C’est pour le moins rare et Wijnaldum a été submergé par la reconnaissance de ses efforts au cours de cinq saisons au club lorsqu’il a remporté la Ligue des champions, la Premier League, la Supercoupe d’Europe et la Coupe du monde des clubs. « C’était beau à la fin et, pendant des semaines après, j’y ai pensé », dit-il. « Tous les joueurs qui partent n’ont pas ça. »

Pourtant, son ton change lorsqu’il considère les personnes qu’il croit positionnées contre lui et il suggère ils ont commencé au sommet du club. « Il y a eu un moment où je ne me suis pas senti aimé et apprécié », dit-il. « Pas mes coéquipiers, pas les gens de Melwood. D’eux, je sais… Je peux dire qu’ils m’aiment tous et que je les aime. Ce n’était pas de ce côté-là, plus le autre côté. »

Wijnaldum a déclaré après le match du Palace qu’il « aurait adoré rester un joueur de Liverpool pendant de nombreuses années, mais malheureusement, les choses se sont passées différemment ». Son impasse contractuelle avec les propriétaires était de longue date et, finalement, impossible à résoudre. L’international néerlandais voulait certaines assurances en termes d’un package global renouvelé mais la FSG n’était pas disposée à les accorder pour un joueur de son âge.

Cela a déclenché un récit indésirable du point de vue de Wijnaldum. Il a travaillé aussi dur que jamais la saison dernière, jouant dans les 38 matchs de la défense du titre ratée de Liverpool, 34 depuis le début. Mais les critiques ont confondu sa situation contractuelle avec les résultats décevants de l’équipe.

« Je dois dire qu’il y avait aussi les médias sociaux », dit Wijnaldum. «Quand ça a mal tourné, j’étais le joueur qu’ils blâmaient – ​​que je voulais partir. Chaque jour à l’entraînement et aux matchs, j’ai donné tout ce que j’avais pour que ça se termine bien parce que, au fil des ans, Liverpool comptait beaucoup pour moi et à cause de la façon dont les fans dans le stade me traitaient.

« Mon sentiment était que les fans dans le stade et les fans sur les réseaux sociaux étaient de deux types différents. Les fans dans le stade m’ont toujours soutenu. Même quand ils sont revenus [after the Covid lockout], sachant déjà que j’allais partir, ils m’ont toujours soutenu et, à la fin, ils m’ont fait un grand adieu.

« Sur les réseaux sociaux, si nous perdions, c’était moi qui étais blâmé. Il y a eu un moment où je me suis dit : ‘Wow. Si seulement ils savaient ce que je fais pour rester en forme et jouer à chaque match. D’autres joueurs auraient pu dire : « OK, je ne suis pas en forme. Vous avez des joueurs dans leur dernière année qui disent : « Je ne joue pas parce que c’est un risque. J’ai fait le contraire.

« Je n’ai pas toujours bien joué mais, après le match, je pouvais me regarder dans le miroir et dire : ‘J’ai tout donné. Je me suis entraîné dur pour m’améliorer. Même avec les kinés… J’ai pris le plus de traitement possible. Je ne me souviens pas quand j’ai eu un jour de congé parce que j’ai joué tellement de matchs et fondamentalement c’était trop pour le corps mais j’ai tout fait pour rester en forme.

Lorsqu’on lui a demandé de préciser à quel moment il s’est senti mal aimé et non apprécié, il répond : « Pas vers la fin, aussi avant ça. Fondamentalement, au cours des deux dernières saisons, je l’ai eu à quelques reprises. Il était mécontent de la façon dont son rôle dans l’impasse était parfois dépeint et cela s’ajoutait à quelque chose auquel il ne pourrait jamais vraiment échapper.

« Il y avait une histoire que Liverpool a fait une offre, je n’ai pas accepté parce que je voulais plus d’argent et les fans l’ont fait comme: » OK, il n’a pas reçu l’offre, donc il ne fait pas de son mieux pour gagner des matchs ,’ », dit Wijnaldum. « Ensuite, les résultats n’étaient pas vraiment bons et tout semblait être contre moi. À certains moments, c’était comme : « Wow, encore moi ? » C’est un collectif. Mais mes coéquipiers ne m’ont jamais donné l’impression que je les ai laissés tomber ou que j’étais en train de pisser ou quelque chose comme ça. Avec l’équipe, tout allait bien.

« C’était difficile de parler de football parce qu’à chaque fois, c’était : ‘Qu’est-ce que tu vas faire ?’ Même mes amis lisaient quelque chose et venaient me voir et me disaient : « Est-ce vrai ? Oh, tu vas faire ça ?’ Je disais : ‘Tu verras ce qui va se passer.’ Je ne voulais tout simplement pas en parler parce que c’était : « Mon avenir par-ci, mon avenir par-là ». C’était essentiellement ma dernière saison à Liverpool – l’avenir de Gini Wijnaldum, pas de belles choses sur le terrain.

Il aura toujours les belles choses qu’il a faites dans un maillot de Liverpool et il raconte une bonne histoire sur sûrement la plus belle – sa performance déterminante pour sa carrière lors de la demi-finale retour de la Ligue des champions 2019, contre Barcelone à Anfield. Envoyé comme remplaçant à la mi-temps avec Liverpool 1-0 dans la nuit mais 3-1 au total, il a marqué deux fois pour égaliser avant que Divock Origi ne remporte le but du corner rapidement pris de Trent Alexander-Arnold.

Georginio Wijnaldum marque le troisième but de Liverpool lors de la demi-finale retour de la Ligue des champions contre Barcelone en mai 2019.

« Klopp m’a probablement parlé [during half-time] mais j’étais tellement en colère [at having been dropped] que je ne l’ai pas écouté », dit Wijnaldum. « Le seul moment où je l’ai écouté, c’est lorsque l’entraînement du matin s’est arrêté et qu’il a dit: ‘Gini, tu dois être prête parce que j’ai besoin de toi quand tu viens.’

« Quand je suis arrivé, Pep Lijnders [the assistant manager] m’a dit que lorsque nous nous sommes construits, je devais entrer dans un arrière trois pour obtenir le ballon avec les arrières latéraux plus haut. Dans ma tête, je me disais : ‘Non, non, non. Je ne vais pas faire ça. J’essaie juste de jouer devant, d’essayer de marquer des buts.’ J’étais tellement en colère que je voulais faire mon propre truc et, à la fin, ça a aidé. »

L’aventure de Wijnaldum au PSG est en marche et il savoure la chance de travailler sous Mauricio Pochettino, qui avait tenté de le signer en 2016. À l’époque, le joueur quittait Newcastle et Pochettino était le manager de Tottenham.

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« Je suis allé chez Pochettino et il m’a montré en vidéo comment il s’entraînait avec des joueurs pour les rendre meilleurs et c’est ce qui fait de lui un bon entraîneur », a déclaré Wijnaldum. « Il n’est pas seulement occupé avec l’équipe, mais aussi pour améliorer l’individu. Quand mon agent a appelé et m’a dit que Pochettino voulait me parler, je me suis dit : « Pourquoi veut-il me parler ? Je sais déjà comment il travaille. Mais c’était pour me parler du projet du PSG et je suis heureux d’en faire partie.

« Vous sentez à quel point ce club veut gagner la Ligue des champions, on dirait que l’obsession vous prend. Mais je suis aussi obsédé par la victoire en Ligue des champions parce que j’ai vu à quel point c’est génial et c’est encore plus le cas maintenant je suis là. Je dois dire la ligue aussi. Il y a une obsession ici de gagner tous les titres et d’être la meilleure équipe du monde.

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