Hege Riise mélange le pack Team GB et trouve la main gagnante

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L’aspect peut-être le plus agréable de la progression de l’équipe GB vers la phase à élimination directe des Jeux olympiques après leur victoire 1-0 sur le Japon était que lorsque le plan a échoué, il y avait un back-up.

Le manager Hege Riise avait eu recours à un milieu de terrain plus défensif contre les hôtes, la Galloise Sophie Ingle s’associant à l’Anglaise Keira Walsh pour tenter de limiter les espaces où leurs adversaires techniquement supérieurs sont les plus puissants. Dans une certaine mesure, la stratégie a fonctionné dans la mesure où l’équipe GB a gardé le ballon et une cage inviolée (bien que la finition de l’équipe d’Asako Takaura soit également discutable), mais la fluidité offensive dont l’équipe a fait preuve lors de son premier match contre le Chili a été sacrifiée.

La solidité défensive compte et a fait défaut dans ce tournoi. Il y a eu 59 buts marqués au cours des 12 matchs disputés jusqu’à présent dans la compétition et seulement trois feuilles blanches. Deux d’entre eux appartiennent à l’équipe GB.

Lorsque Ingle a été accroché pour l’Écossaise Caroline Weir à mi-chemin de la seconde mi-temps contre le Japon, cela s’est produit avec un changement tactique, passant d’une paire de titulaires à 4-3-3, et l’élan du jeu s’est déplacé de manière plus décisive en faveur de l’équipe GB. Pour ceux qui ont regardé l’Angleterre (qui compte 19 joueurs dans l’équipe de 22 joueurs de Tokyo) sous la direction de l’ancien manager Phil Neville, c’était un changement bienvenu. Neville n’était pas étranger aux changements de personnel ou de tactique, malgré son exigence que leur style soit « non négociable », mais souvent l’équipe semblait perdue lorsqu’elle divergeait du script principal.

Contre le Japon, les changements ont été apportés, le jeu de combinaison en attaque s’est amélioré et l’équipe a commencé à étirer la ligne de fond de son adversaire. Cela a sans aucun doute aidé mais le fait qu’il s’agisse d’une équipe remplie de leaders. Du trio officiel de capitaines – Steph Houghton, Sophie Ingle et Kim Little – à l’expérience de Lucy Bronze et Ellen White. C’est une équipe pleine de joueurs intelligents, confiants et réfléchis.

Il y a eu un air de concentration et d’objectif que l’on pourrait attendre de toute équipe ayant l’ambition de gagner un tournoi majeur, mais il y a également eu un calme moins familier dans le camp de l’équipe GB. Le Norvégien Riise, qui a remporté ce tournoi en tant que joueur à Sydney en 2000 après avoir remporté le Championnat d’Europe et la Coupe du monde consécutivement en 1993 et ​​1995, sait ce qu’il faut pour créer un environnement gagnant. « Elle sait que pour jouer le meilleur football, il faut en profiter et c’est quelque chose qu’elle nous dit toujours », a déclaré Keira Walsh, après avoir également décrit Riise comme un entraîneur « détendu et qui veut juste que nous en profitions tous ». ”.

Il est tout à fait naturel que lorsqu’il s’agit de jouer dans une grande compétition internationale, les nerfs et l’excitation soient présents, mais il semble que la configuration favorisée par Riise a contribué à lever la pression pour performer et, contre-intuitivement, a engendré plus de patient et d’affaires. -comme une approche pour jouer.

Ce sentiment de calme pourrait également être dû en partie à un manque d’attentes à l’approche de ces Jeux. L’équipe GB était une entité inconnue, Riise un inconnu en tant que manager et la pandémie a poussé les obstacles de la manière qui signifiait que le simple fait d’atteindre Tokyo était un exploit. Le calme engendre le calme.

La patience, la confiance dans le processus et la cohésion de l’approche tactique ont donné des résultats samedi. L’équipe GB entre maintenant dans son dernier match du groupe E contre le Canada sans la pression d’avoir besoin d’un résultat. C’est un luxe qu’ils ne partagent qu’avec la Suède, qui est en tête du groupe G. Dans une compétition à 12 équipes, il n’y a pas de match facile au-delà de la phase de groupes. Gagnez ou faites match nul et l’équipe de Riise affrontera l’équipe troisième du groupe G, qui sera probablement l’Australie ou les États-Unis. Perdant contre le Canada et ils jouent le finaliste du groupe F, actuellement dominé par les Pays-Bas avec le Brésil en deuxième position.

Il serait facile d’avoir peur à l’idée d’affronter les États-Unis compte tenu de leur statut de champions du monde en titre, ou les Pays-Bas compte tenu de leur statut de finalistes de la Coupe du monde et de champions d’Europe en titre, ou encore la Suède étant donné qu’ils ont battu l’Angleterre pour le bronze. à la Coupe du monde en 2019. Mais le fait est que ce n’est pas l’Angleterre. Il s’agit plutôt d’une nouvelle équipe avec certains des meilleurs talents d’Écosse et du Pays de Galles qui jouent de manière stratégique et efficace. Les signes sont bons.

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