Le gouvernement britannique met de côté jusqu’à 233 millions de livres sterling pour couvrir les paiements de la poste

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Le gouvernement a mis de côté jusqu’à 233 millions de livres sterling pour couvrir les paiements de la poste aux maîtres de poste lésés qui ont été contraints de couvrir les déficits causés par un système informatique défectueux.

Les informations sur les aides d’État analysées par le Guardian montrent que la part des contribuables dans le financement des paiements pourrait être nettement supérieure aux 153 millions de livres sterling que le bureau de poste a réservés pour restituer aux maîtres de poste.

La poste paiera une partie non divulguée du coût des paiements, tandis que le gouvernement couvrira le reste, avec une estimation supérieure de 233 millions de livres sterling. La poste a également précédemment averti que les coûts liés au programme de remboursement pourraient théoriquement doubler pour atteindre plus de 300 millions de livres sterling.

L’échec du système informatique Horizon du bureau de poste a entraîné l’une des plus grandes erreurs judiciaires de l’histoire britannique. Des centaines de personnes gérant des bureaux de poste ont été accusées d’être responsables du manque d’argent qu’elles ont collecté auprès des clients.

De nombreux opérateurs ont été emprisonnés au moins en partie sur la base de preuves recueillies à partir d’un système informatique conçu par une filiale du conglomérat japonais Fujitsu.

Depuis que des erreurs dans le système ont été découvertes, 57 personnes ont vu leur condamnation annulée. Certains sont morts avant que leurs noms ne soient effacés.

Les 233 millions de livres sterling mis de côté par le gouvernement – ​​son estimation supérieure de ce que le programme coûtera aux contribuables – couvriront les paiements dans le cadre du programme de déficit historique, qui vise à rembourser les opérateurs qui n’ont pas été condamnés, mais qui ont plutôt été contraints de remplacer les fonds manquants de leur propre poche. La poste a déjà effectué 400 paiements d’indemnisation, avec plus de 2 000 autres réclamations toujours « en cours », a rapporté la BBC plus tôt ce mois-ci.

Le gouvernement finance également un programme distinct, annoncé jeudi, qui versera jusqu’à 100 000 £ d’indemnisation à chaque personne condamnée à tort.

L’État a été contraint d’intervenir après que la poste a admis qu’elle ne serait pas en mesure de poursuivre son activité sans l’aide des contribuables. Le bureau de poste prétend être indépendant sur le plan opérationnel, mais le gouvernement est son seul actionnaire. Les pressions financières sur la poste ont été exacerbées par la pandémie de coronavirus, qui a frappé les recettes au cours des 18 derniers mois.

« Ils ne peuvent pas se permettre de payer tout cela, c’est pourquoi le gouvernement a été contraint de les renflouer », a déclaré Alan Bates, président de la Justice for Subpostmasters Alliance, un groupe de campagne. « Il est constamment subventionné par le contribuable. »

Bates faisait partie des 555 demandeurs qui ont remporté un règlement de 57,5 ​​millions de livres sterling contre la poste en décembre 2019. Cependant, la majeure partie de la somme a été consacrée aux frais de justice, et tous les membres de cette demande ont également été exclus du programme de manque à gagner historique.

Les 555 demandeurs attendent désormais les termes d’une enquête légale et déposent également une plainte pour mauvaise administration contre le département des affaires auprès du médiateur parlementaire et des services de santé.

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Un porte-parole du gouvernement a déclaré: «Le différend et le procès d’Horizon ont été une terrible épreuve pour de nombreux maîtres de poste et leurs familles qui ont été injustement pénalisés. Le gouvernement fournira un soutien financier suffisant à Post Office pour garantir que le programme de déficit historique puisse se poursuivre, sur la base des attentes actuelles du coût probable.

« Nous voulons que tous les maîtres de poste dont les condamnations ont été annulées soient indemnisés équitablement le plus rapidement possible, et travailleront avec Post Office pour atteindre cet objectif. »

Un porte-parole de la poste a déclaré: «Nous nous engageons à résoudre équitablement les réclamations dans le cadre du programme de déficit historique, avec une évaluation par un panel indépendant. Post Office a constitué une provision de 153 millions de livres sterling dans ses comptes annuels au titre des paiements attendus du régime. Nous continuerons à fournir des informations de manière transparente dans nos comptes publiés. »

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