Les départs d’un musée prestigieux de Barcelone provoquent la colère du monde de l’art

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Une querelle a éclaté dans le monde de l’art international à propos des départs de Tanya Barson, la conservatrice anglaise, et de Pablo Martínez, responsable des programmes, du Musée d’art contemporain de Barcelone (Macba).

Le couple est parti le 16 juillet, le lendemain de la nomination d’Elvira Dyangani Ose, directrice du Showroom à Londres, en tant que nouvelle directrice du musée.

Barson et Martínez ont été informés par courrier électronique qu’à la suite d’une restructuration, leurs postes n’existaient plus. Barson, un ancien conservateur d’art international à la Tate Modern de Londres, pense qu’ils voulaient juste qu’elle sorte.

« Je crois fermement qu’une motivation majeure pour la restructuration était un moyen d’effectuer notre départ du musée parce que nous avions des contrats à durée indéterminée », a-t-elle déclaré au Observateur.

Le musée, conçu par l’architecte américain Richard Meier, a ouvert ses portes en 1995 dans le quartier populaire d’El Raval. La collection permanente d’environ 5 000 œuvres datant du milieu du XXe siècle comprend des sculptures d’Eduardo Chillida et d’Anthony Caro, et des œuvres de Keith Haring, Paul Klee et du photographe Brassaï.

Environ 700 personnes du monde de l’art espagnol et international ont signé une pétition condamnant les modalités des départs et le manque de consultation sur la restructuration de la gestion du musée.

L’incident a incité deux autres membres du personnel à démissionner, la philosophe Marina Garcés et l’anthropologue Yayo Herrero, qui ont publié un communiqué décrivant les départs comme « une triste étape qui ne montre une fois de plus aucune considération pour le personnel et les étudiants ».

Mark Godfrey, l’ancien conservateur de la Tate Modern, faisait partie des personnalités internationales qui se sont exprimées. Il a écrit sur Instagram : « Vous avez tous les deux incroyablement contribué à Macba et on aurait supposé que la ville et le gouvernement auraient été si fiers de ces réalisations. »

Donna de Salvo, conservatrice adjointe principale à la Dia Art Foundation à New York, a également publié, qualifiant cela de « manœuvre bureaucratique classique sans pensée ni respect pour les professionnels dévoués pour qui c’est plus qu’un travail ».

Certains membres du personnel du musée se disent consternés par la manière dont Barson et Martínez sont partis, mais ajoutent que ni l’un ni l’autre n’étaient populaires parmi leurs collègues et que Barson en particulier était distant et n’a jamais été vraiment intégré, que ce soit sur le plan professionnel ou personnel.

Barson admet que les différences culturelles étaient parfois difficiles, mais pense également que les institutions culturelles catalanes nomment des étrangers pour leur prestige mais ont ensuite du mal à les accueillir.

« Je mentirais si je disais que je n’ai pas rencontré d’éléments de xénophobie », a-t-elle déclaré. « Il y a un vrai ressentiment envers quelqu’un de l’extérieur. Il n’y a que quelques personnes extérieures à la Catalogne dans l’équipe et seulement quelques personnes extérieures à l’Espagne. La phrase « L’Espagne est différente » a été prononcée assez fréquemment, parfois avec un peu d’ironie.

« Il y a une culture de la dénonciation en Espagne, dit-elle. « Au lieu de venir me voir avec des problèmes, les gens allaient dans mon dos et en parlaient à quelqu’un d’autre, mais aucune des parties ne venait me voir et me disait que c’était un problème. »

Dans un communiqué, Macba a rejeté toutes les allégations de Barson, y compris celle de xénophobie. Il affirme que le musée a des protocoles clairs pour faire face à toute forme de discrimination ou de mécontentement, dont il dit que Barson n’a jamais profité, et que Macba encourage la liberté d’expression, la conciliation et l’égalité et est fier de sa perspective internationale.

Le communiqué affirme également que la restructuration n’a pas été imposée d’en haut mais a été le fruit de huit mois de discussions et a été conclue par consensus.

Néanmoins, Dyangani Ose, dont la nomination au poste de directeur a été éclipsée par le conflit, a admis que les départs auraient pu être mieux gérés. Elle a dit qu’elle voulait recentrer le musée sur des questions clés.

« Le Macba doit devenir un musée nécessaire, indispensable à la vie des citoyens », a-t-elle déclaré. «Ce devrait être un endroit où des choses mémorables se produisent et où les gens, les travailleurs et les visiteurs sont pris en charge. Nous voulons favoriser un environnement bienveillant et stimulant chez Macba.

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