Qu’est-ce qui définit un vrai jardin ?

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OL’une des critiques les plus courantes que j’entends en horticulture est que quelque chose n’est pas un « vrai jardin ». En tant que botaniste qui étudie notre relation culturelle avec les plantes et designer qui a créé des jardins pour le Chelsea Flower Show, je n’ai pas encore identifié ce que signifie réellement ce terme. Afin de bien faire les choses, regardons de plus près.

Dans certaines définitions, un jardin est une parcelle de terrain qui jouxte une maison dans laquelle des plantes peuvent être cultivées. Mais ce point de vue exclurait tout ce qui n’est pas une habitation domestique – de chaque lotissement du pays à certains des jardins botaniques les plus célèbres du monde. Même si l’on passe sous silence la partie « maison », comme le font d’autres définitions, il nous reste toujours la stipulation d’un jardin comme « terrain ». Cela signifie-t-il que les jardins sur les toits – comme les spectaculaires sky parks de Singapour, où les forêts tropicales remplies de palmiers s’élèvent vers les nuages ​​– ne comptent pas ? Si ce ne sont pas des jardins, alors les murs vivants accrochés aux côtés des bâtiments qui surgissent dans les villes du monde entier ne le sont pas non plus. Qu’en est-il des jardins miniatures, où des paysages entiers sont rétrécis dans des plateaux, des terrariums en verre et même des bassins fermés ? Absolument aucune terre – souvent même pas de sol – n’est impliquée dans ceux-ci, alors peut-être ne sont-ils pas des « jardins » au vrai sens du terme ?

Petit mais parfaitement formé : un terrarium. Photographie : Nicholas Eveleigh/Alamy

Les jardins ont-ils vraiment besoin de contenir des plantes ? Je serais tenté de dire oui, jusqu’à ce que vous pensiez aux jardins de gravier zen séculaires du Japon ou aux merveilles modernistes de l’eau et du béton architectural créés par le Brésilien Roberto Burle Marx, l’un des plus célèbres concepteurs de jardins du XXe siècle. . Où tracer la ligne ?

La meilleure façon de répondre à cette question est peut-être d’aller au-delà des définitions du terme en anglais, qui s’accompagneront inévitablement de certains biais linguistiques et culturels, et de regarder des exemples de jardins de l’histoire pour voir ce qu’ils ont tous en commun. Alors que la plupart des textes horticoles vous diront que le concept du jardin en tant que paysage conçu exclusivement pour le plaisir, et non pour la production alimentaire, remonte au Moyen-Orient, cela n’est vrai que du style de jardin occidental. En réalité, tout comme l’agriculture, le concept d’horticulture ornementale semble avoir surgi indépendamment à travers des civilisations non connectées. Des jardins flottants des Aztèques au milieu d’un vaste lac aux paysages miniatures soignés de rochers et de rivières créés dans la Chine ancienne, à la gamme de plantes ornementales rituelles soigneusement sélectionnées par les peuples autochtones de la Papouasie-Nouvelle-Guinée à la Nouvelle-Zélande, le désir de jardiner semble presque universel.

La seule chose qu’ils ont en commun, c’est qu’ils sont des paysages stylisés qui – que nous le sachions ou non – représentent la nature telle que nous pensons qu’elle « devrait » être. En fait, je dirais que les jardins sont probablement le meilleur baromètre de la façon dont une culture voit la nature et la place de l’humanité en elle : l’incarnation physique de ce à quoi le monde qui nous entoure « devrait » ressembler. La chose merveilleuse est, bien sûr, que cela est entièrement dans l’œil de leurs créateurs.

Alors, qu’est-ce qu’un « vrai » jardin ? Tout ce que vous voulez qu’il soit – et quiconque vous dit le contraire trahit simplement le peu qu’il connaît des jardins.

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