52 détenus dans des unités pénitentiaires sous surveillance étroite « qui peuvent s’apparenter à de la torture »

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Cinquante-deux personnes sont détenues dans des unités pénitentiaires en Angleterre et au Pays de Galles dans des conditions qui, selon un expert des droits de l’homme de l’ONU, pourraient s’apparenter à de la torture, a appris le Guardian.

Les centres de surveillance rapprochée (CSC) détiennent certains des hommes les plus dangereux du système pénitentiaire dans de petites unités hautement surveillées au sein de prisons de haute sécurité dans des conditions précédemment décrites par l’inspecteur pénitentiaire comme « les plus restrictives… avec des stimuli et des contacts humains limités ».

Nils Melzer, le rapporteur spécial des Nations Unies sur la torture, s’est dit préoccupé par le fait qu’ils exposent les détenus à des périodes d’isolement prolongées et indéfinies, tandis qu’Amnesty International UK a précédemment décrit les CSC comme des « traitements cruels, inhumains ou dégradants ».

Une demande d’accès à l’information du Guardian a révélé que 52 personnes étaient détenues dans des CSC au 1er mai. Parmi les détenus, 20 – environ 40 % – n’étaient pas des Britanniques blancs, contre 14 % de la population d’Angleterre et du Pays de Galles et 27 % de la population carcérale dans son ensemble. Le ministère de la Justice (MoJ) a refusé de fournir une ventilation de l’origine ethnique de ceux qui n’étaient pas des Britanniques blancs, affirmant qu’il risquait de les identifier.

Six des 52 personnes avaient été reconnues coupables de blessures intentionnelles, 10 pour meurtre et 32 ​​pour tentative de meurtre, les infractions des autres n’ayant pas été divulguées.

Un rapport de 2015 du Prison Reform Trust a révélé que la moitié des détenus du SCC à l’époque étaient musulmans, contre 4 % de la population en Angleterre et au Pays de Galles et 16 % de la population carcérale l’année dernière. La durée moyenne de séjour de tous les détenus dans ces unités était de 40 mois.

Melzer a décrit les conditions dans les CSC comme « comparables à la détention à l’isolement ». Les règles Nelson Mandela, normes internationales non contraignantes, stipulent qu’aucun prisonnier ne doit être détenu à l’isolement prolongé, défini comme plus de 15 jours consécutifs. L’isolement cellulaire est défini comme étant confiné pendant au moins 22 heures par jour « sans contact humain significatif ».

Sharon Shalev, chercheuse associée au Centre de criminologie de l’Université d’Oxford et co-auteur du rapport Prison Reform Trust, a déclaré que les conditions variaient dans les cinq prisons avec CSC, qui ont une capacité totale de 54 détenus, mais a ajouté : « Il y a aucun doute – la littérature est très, très claire – que l’isolement est nocif, certainement quand il dure aussi longtemps et qu’il est d’une durée indéterminée. Quinze jours, c’est presque rien comparé à une partie du temps que les gens passent dans les CSC. Même si les gens sont traités équitablement et reçoivent une bonne nutrition, c’est nocif.

« Je ne suis pas sûr des critères d’entrée, mais ce n’est certainement pas si clair comment les gens peuvent quitter le SCC, comment ils peuvent travailler vers ce qu’ils doivent réellement faire – c’était l’une des conclusions de notre rapport. »

Melzer a souligné le cas de Kevan Thakrar, qui est détenu dans les CSC depuis 11 ans. Le rapporteur spécial a déclaré en mai : « Lorsqu’elles sont utilisées pendant plus de 15 jours consécutifs, ces conditions de détention s’apparentent à de la torture ou à d’autres peines ou traitements cruels, inhumains ou dégradants et, par conséquent, ne sont ni légitimes ni licites.

Le rapporteur spécial a écrit au gouvernement britannique en mars au sujet du cas de Thakrar et plus largement des CSC. Parmi les questions sur lesquelles il a demandé des éclaircissements figuraient les garanties prises pour garantir que les détenus des CSC ne soient pas soumis à un « isolement cellulaire prolongé ou inutile » et « des mesures prises pour mettre fin à l’isolement cellulaire et à l’isolement des personnes atteintes de troubles mentaux et de handicaps psychosociaux confrontés à une crise de santé mentale. ”.

Un porte-parole du ministère de la Justice a déclaré : « Nous ne sommes pas du tout d’accord avec cette représentation des centres de surveillance rapprochée, qui ne sont utilisés que lorsqu’un détenu présente un risque important de nuire à autrui.

« Ces détenus ont droit à une représentation légale lors des examens mensuels, ainsi qu’à une éducation, à des exercices et à un soutien de la part d’experts et de cliniciens pour corriger leur comportement afin qu’ils puissent réintégrer la population carcérale principale. »

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