Au moins 85 incendies de forêt brûlent 1,5 million d’acres dans l’ouest des États-Unis touché par la sécheresse

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Au moins 85 feux de forêt actifs ont incendié environ 1,5 million d’acres dans 13 États américains, principalement dans l’ouest, où le paysage desséché a alimenté les flammes se déplaçant rapidement et provoqué un comportement d’incendie extrême qui s’est avéré difficile à contenir.

Les chiffres du National Interagency Fire Center (NIFC) interviennent alors que la saison des incendies 2021 est déjà sur la bonne voie pour battre les records établis l’année dernière, lorsque plus de 10,6 millions d’acres ont brûlé. Plus de 90 % de l’ouest est désormais officiellement en sécheresse, selon le NIFC, les récentes vagues de chaleur ayant établi de nombreux records dans le nord-ouest du Pacifique, le nord du Grand Bassin et le nord des Rocheuses.

L’incendie de Dixie est devenu le plus important de Californie après avoir explosé en taille au cours du week-end et s’être joint à un autre incendie. L’incendie de Dixie a brûlé près de 197 500 acres et est contenu à 22 %. Les autorités ont rapporté une estimation initiale selon laquelle 16 maisons et autres structures ont été détruites, mais le nombre réel est supposé être plus élevé.

Rick Carhart, un responsable de l’information publique de Cal Fire, a déclaré que les équipes d’évaluation des dommages n’avaient pas encore pu accéder aux zones incendiées.

« Une partie du problème était qu’ils n’étaient physiquement pas capables de voir quoi que ce soit parce que c’était tellement enfumé », a-t-il déclaré.

Pendant ce temps, plus de 10 700 maisons restent menacées et des ordres d’évacuation ont été émis dans des communautés de trois comtés.

L’énorme incendie s’est déclaré le 13 juillet à quelques kilomètres seulement de l’endroit où le feu de camp meurtrier a éclaté en 2018. On pense également qu’il a été causé par un équipement défectueux du Pacific Gas & Electric, qui a causé cet incendie qui a tué 86 personnes et rasé la ville de Paradise. .

« Depuis le début, [the Dixie fire] a brûlé loin de l’endroit où le feu de camp a brûlé », a déclaré Carhart. Mais « cela ne fait pas nécessairement que les gens de cette région se sentent beaucoup mieux. Tout le monde dans cette région est encore très conscient des dangers du feu et n’aime pas voir de la fumée dans l’air.

L’incendie brûle dans des zones difficiles d’accès pour les équipages et les moteurs, ce qui complique les efforts de confinement alors que plus de 2 200 pompiers continuent de lutter contre l’incendie. Il a également créé de grandes formations nuageuses qui peuvent générer des conditions météorologiques erratiques, notamment des orages et des éclairs secs qui peuvent provoquer de nouveaux allumages. La fumée a réduit la menace de ces nuages ​​au cours du week-end, a déclaré Carhart, mais les météorologues des incidents ont prévu que les conditions pourraient être plus probables jusqu’au début de cette semaine.

« Si le comportement du feu devient trop extrême, nous retirerons les pompiers de la ligne et les ferons reculer pour attendre que les conditions s’améliorent, afin qu’ils puissent retourner au travail », a déclaré Carhart.

L’incendie de Bootleg, le plus grand incendie de forêt de l’ouest qui a brûlé plus de 409 600 acres dans l’Oregon, a également provoqué des conditions erratiques tout au long du week-end, formant une tornade le long de son périmètre est, selon des responsables.

L’incendie était contenu à 53% lundi matin, mais il brûlait dans du bois et des arbustes extrêmement secs qui continuent d’alimenter les flammes, avec peu de chance que la pluie apporte un répit. Des éclairs secs sont prévus pour la région lundi, mais des températures plus fraîches et une humidité plus élevée devraient également aider à la lutte contre les incendies.

La fumée des incendies qui brûlent dans l’ouest a recouvert les États-Unis, provoquant une qualité de l’air malsaine jusqu’à la côte est.

La fumée de l’incendie de Dixie a également compliqué les efforts pour contenir l’incendie de Tamarack, un autre incendie majeur qui fait rage en Californie, mais les équipages ont pu atteindre un confinement de 45% lundi matin. Cet incendie a brûlé plus de 67 700 acres près de la frontière entre la Californie et le Nevada, alors que les conditions continuent d’être «chaudes, sèches et instables» selon les responsables. Plus d’une douzaine de structures ont été endommagées ou perdues selon les premières estimations, mais ce nombre devrait également augmenter.

Une autre vague de chaleur extrême est attendue dans les prochains jours, car un énorme «dôme de chaleur» devrait faire grimper les températures dans l’ouest et le centre des États-Unis, de la Californie et du nord-ouest du Pacifique aux Grandes Plaines et aux Grands Lacs. Les températures devraient varier de 15 à 25 degrés au-dessus de la moyenne dans certaines régions et pourraient battre des records de chaleur.

La chaleur excessive augmentera le risque de nouveaux incendies dans la région déjà frappée par les incendies de forêt.

« Outre la chaleur excessive, le dôme de haute pression en altitude emprisonnera la fumée des zones d’incendie de forêt actives dans l’ouest », a déclaré lundi le National Weather Service Prediction Center dans un tweet. « De nombreuses alertes sur la qualité de l’air parsèment la région pour commencer la semaine. »

Le changement climatique a joué un rôle clé dans l’intensité croissante des incendies dans l’ouest, avec des conditions plus chaudes et plus sèches augmentant les risques d’inflammation et provoquant un comportement erratique des incendies. La saison des incendies s’étire également plus longtemps, ce qui aggrave les catastrophes et épuise les ressources.

« Le climat affecte la durée, la chaleur et la sécheresse des saisons des incendies », a déclaré Natasha Stavros, ingénieur système en sciences appliquées au Jet Propulsion Laboratory de la NASA dans le sud de la Californie qui étudie les incendies de forêt sur le blog de l’agence en février. « À mesure que le climat se réchauffe, nous assistons à un séchage et à un réchauffement à long terme de l’air et de la végétation. »


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