« J’ai foiré » – Lauren Williams déplore un chagrin d’amour tardif après l’argent du taekwondo

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On dirait que cela fait longtemps que personne n’a vraiment parlé sérieusement de l’héritage de Londres 2012. Le mot était usé à mort au milieu de la dernière décennie, lorsqu’il est devenu clair que les Jeux n’avaient pas eu l’effet que la candidature avait promis. Mais son influence était au rendez-vous au Makuhari Messe Hall lundi soir, où Lauren Williams, 22 ans, de Blackwood dans le sud du Pays de Galles, a remporté l’argent pour la Grande-Bretagne dans la division des -67 kg du taekwondo. Williams a vu le sport pour la première fois en regardant Jade Jones remporter la médaille d’or à la télévision en 2012. Neuf ans plus tard, elle a failli en remporter une elle-même.

Williams avait une avance de trois points contre Matea Jelic, tête de série n ° 1 de la Croatie, avec 10 secondes à jouer. Et c’était aussi près qu’elle était. Jelic a décroché un coup de tête pour égaliser le score, puis un autre pour prendre trois points d’avance. Le combat s’est terminé 25-22. Williams, dévasté, s’est effondré immobile sur le bord du tapis, tandis que Jelic célébrait. Williams avait contrôlé la majeure partie du combat et avait mené par cinq avec 20 secondes à jouer. « Ce n’est pas assez, je sais que ce n’est pas assez », a déclaré Williams par la suite. « Je l’avais avec 10 secondes à faire, mais j’ai foiré, et c’est à moi. »

« Je savais que je gagnais, mais je ne savais pas qu’il ne restait que 10 secondes. » Elle a dit qu’elle avait perdu la concentration. « J’ai fait une erreur et elle a réagi, et je dois l’accepter et passer à autre chose. C’était un blocage mental. C’est arrivé sur la plus grande scène de ma carrière, c’est un succès, mais j’espère que cela ne se reproduira plus jamais.

À ce moment-là, cette première vague de déception commençait à s’estomper. « Une médaille d’argent olympique, c’est pas mal, n’est-ce pas ? dit-elle en le pesant dans sa main. « C’est étonnamment lourd. » Pas mal, c’est vrai, d’autant plus que sa préparation aux Jeux olympiques avait été si difficile. Elle s’est déchirée la cuisse droite il y a trois semaines et s’est battue contre la blessure ici. Elle est également arrivée en retard pour le camp d’entraînement d’avant les Jeux parce que ses vols ont été réorganisés. « Cela a été difficile, physiquement et mentalement, au cours des dernières années avec toutes les blessures que j’ai subies. Et le vol a été retardé pour venir ici, donc ça n’a pas été facile. Mais il n’y a aucune excuse.

Williams était une kickboxeuse quand elle était enfant, et une bonne championne du monde des jeunes. Puis elle a attrapé les 30 dernières secondes de ce combat de Jones 2012 à la télévision. Elle était en vacances en caravane en famille et ils se sont arrêtés pour regarder parce que le sport ressemblait tellement au kick boxing. « Mon père s’est tourné vers moi et m’a dit : ‘Peux-tu te voir faire ça ?’ » Elle a dit non, parce qu’elle n’était même pas sûre du sport, mais il l’a quand même inscrite à un essai. Bientôt, elle a gagné une place dans le programme d’identification des talents de GB Taekwondo Fighting Chance, qui donne aux personnes qui pratiquent d’autres sports l’opportunité d’essayer le taekwondo.

Maintenant, elle et Jones sont amis et partenaires d’entraînement. « Elle est la raison pour laquelle je suis ici, à la fin de la journée », a déclaré Williams. « Je n’ai jamais pensé, surtout pas quand j’étais cette fille qui regardait la télé en 2012, que je serais ici, dans une équipe avec elle et tous ces autres athlètes incroyables. »

Williams n’avait que 14 ans lorsqu’elle a été sélectionnée pour la première fois, elle n’était donc pas assez âgée pour entrer dans l’hébergement des athlètes à la base de l’équipe à Manchester. Au lieu de cela, sa mère a quitté son emploi et les deux vivaient dans une caravane près du site. Ils y sont restés 18 mois. Beaucoup de membres de l’équipe GB auront leurs propres histoires juste comme ça. Derrière presque chaque athlète à ces Jeux, vous trouverez un parent qui a fait de durs sacrifices pour son enfant, c’est pourquoi il est si cruel que les membres de cette famille puissent se rapprocher le plus du partage lors de ces Jeux olympiques est un appel vidéo. Les parents de Williams viennent généralement à tous ses combats. Ils se sont envolés pour Rio en 2016, même si elle n’était qu’une réserve.

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« Je les ai chronométrés toute la journée juste pour m’aider à garder la tête droite », a déclaré Williams. « Cela aide de voir ma mère et mon père prendre une tasse de thé à la maison, cela rend tout cela très normal, vous savez ? J’ai donc été en contact avec eux. Quoi qu’il en soit, elle devait vérifier, a-t-elle dit, que son père n’allait pas apparaître à l’improviste, quelque chose qu’il aime faire juste pour la surprendre. « Je sais qu’ils sont extrêmement fiers de ce que j’ai accompli. Une fois qu’ils ont découvert que j’avais fait la finale, ils ont fait venir des gens avec des caméras à la maison, donc ma mère a été occupée à préparer des collations aux gens. Maintenant, j’ai hâte d’y retourner et de les voir.

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