La pétition interne d’Activision Blizzard réprimande les dirigeants « odieux et insultants »

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À la suite d’un procès pour harcèlement sexuel et disparité salariale intenté contre Activision Blizzard, une pétition interne a commencé à circuler au sein de la société de jeux. Son texte, tel que vérifié de manière indépendante par plusieurs médias, va à l’encontre de la réponse publique et privée des dirigeants aux allégations de la poursuite.

Jason Schreier de Bloomberg et Ethan Gach de Kotaku ont réimprimé le contenu de la même pétition, et les deux journalistes affirment que la pétition a accumulé « plus de 1 000 signatures » d’anciens et d’actuels membres du personnel d’Activision Blizzard au moment de la publication. La pétition commence par décrire une déclaration d’entreprise publique offerte à la suite du procès du 20 juillet, et une note privée à l’échelle du personnel envoyée par Frances Townsend, vice-présidente exécutive d’Activision, comme « odieux et insultant pour tout ce que nous pensons que notre entreprise devrait défendre ».

« Nous ne serons pas réduits au silence »

Les déclarations d’Activision Blizzard d’avocats et de dirigeants la semaine dernière ont allégué que les allégations du procès de l’État de Californie étaient « déformées et dans de nombreux cas fausses », et la pétition vise carrément ses mots à cette caractérisation. La lettre soutient qu’une telle réponse d’entreprise « crée une atmosphère d’entreprise qui ne croit pas les victimes » et « met en doute la capacité de nos organisations à tenir les agresseurs responsables de leurs actes et à favoriser un environnement sûr pour que les victimes se manifestent à l’avenir ».

La pétition continue :

Les dirigeants de notre entreprise ont affirmé que des mesures seraient prises pour nous protéger, mais face aux poursuites judiciaires et aux réponses officielles troublantes qui ont suivi, nous ne croyons plus que nos dirigeants placeront la sécurité des employés au-dessus de leurs propres intérêts. Prétendre qu’il s’agit d’un « procès vraiment sans fondement et irresponsable », tout en voyant autant d’employés actuels et anciens parler de leurs propres expériences en matière de harcèlement et d’abus, est tout simplement inacceptable.

Il se termine par un appel à l’entreprise pour qu’elle fasse des déclarations publiques reconnaissant « la gravité de ces allégations » et à Townsend à « démissionner » de son poste au sein du réseau des femmes employées d’Activision Blizzard King. « Nous ne serons pas réduits au silence, nous ne resterons pas à l’écart et nous n’abandonnerons pas tant que l’entreprise que nous aimons ne sera pas un lieu de travail dont nous pourrons tous être fiers de faire partie à nouveau », ajoute la pétition en conclusion. « Nous serons le changement. »

Après le dépôt de la plainte, de nombreux anciens employés d’Activision Blizzard ont utilisé les médias sociaux pour ajouter leurs propres allégations au dossier public et confirmer leurs contributions individuelles à l’enquête de l’État de Californie. Dans l’une des listes les plus longues et les plus détaillées d’allégations publiques récentes, un ancien membre du personnel de Blizzard (et créateur de la première liste de diffusion interne « Women@Blizzard ») a affirmé ce qui suit :

  • Une expérience répétée a prouvé qu’un directeur de projet rejetait les idées proposées par une femme, puis approuvait les mêmes idées que celles proposées par des collègues masculins quelques jours plus tard.
  • Un ingénieur senior de sexe masculin avait la réputation de défaire les sous-vêtements féminins à travers leurs chemises sur le lieu de travail, et les membres du personnel concernés ont été invités à « s’en remettre » alors qu’ils regardaient cet ingénieur être « à plusieurs reprises promu et récompensé ».
  • La direction a refusé l’utilisation de la marque Blizzard par un membre du personnel pour créer une vidéo « Ça va mieux » qui soutenait les jeunes LGBTQIA – et on lui a dit « Nous ne ferons pas ça, ici ».

« Tu m’as dit de m’en tenir à ce pour quoi je suis bon »

Le fil lié pointe vers d’autres allégations publiques faites par d’anciens membres du personnel, qui vont d’allégations individuelles à des plaintes plus larges concernant la culture de l’ensemble du personnel chez Blizzard et Activision. L’un d’eux est une réponse à l’ancien cadre de Blizzard Chris Metzen, qui a utilisé Twitter pour prendre ses distances avec Alex Afrasiabi, lui-même un ancien chef du World of Warcraft équipe, qui est nommé dans le procès de l’État de Californie en tant qu’auteur présumé de harcèlement sexuel et d’agression sexuelle. La réponse à Metzen, de l’ex-employée de Blizzard Connie Griffith, a allégué que « c’est vous qui m’avez dit que je devais m’en tenir à ce pour quoi je suis doué, c’est-à-dire apparemment prendre des notes et organiser des réunions. Un moyen de mentorer des talents féminins juniors. »

En parlant d’Afrasiabi, une vidéo dénichée de la BlizzCon 2010 a commencé à circuler peu de temps après le dépôt de la plainte. Il montrait Afrasiabi, l’actuel président de Blizzard, J. Allen Brack, et d’autres Wow leadership répondant à la question d’une femme sur le fait de vouloir des personnages dans le jeu qui « ne semblent pas sortir d’un catalogue de Victoria’s Secret ». Le panel entièrement masculin a répondu par de multiples blagues dénigrant la question, l’une d’entre elles demandant en particulier : « de quel catalogue voudriez-vous qu’ils sortent ? »

La recirculation de cette vidéo a incité l’un des membres du panel, ancien Wow designer en chef Greg Street, à reconnaître la vidéo sur Twitter et répondez catégoriquement: « Écoutez, c’était une réponse de merde à l’époque, et elle n’a certainement pas bien vieilli. J’aurais aimé avoir dit quelque chose de mieux à l’époque. » Il a ensuite insisté sur le fait que « sans aucun doute, ce ne sera pas ma dernière réponse de merde », puis a doublé et affirmé que « la seule façon de s’améliorer est de [talk to players] beaucoup », sans reconnaître une allégation clé évoquée à maintes reprises à la suite du procès de Golden State : que la direction de Blizzard n’a souvent pas écouté, reconnu et fait de la place aux préoccupations des femmes, et a même exercé des représailles contre celles qui l’ont fait.


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