Pancho Villa, ma grand-mère et l’histoire révolutionnaire de la frontière

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Ma grand-mère maternelle était infirmière en chef dans un hôpital de l’État septentrional de Chihuahua pendant la révolution mexicaine – un événement épique qui a touché les deux côtés de la frontière et a poussé ma famille à déménager définitivement aux États-Unis pour échapper à la violence.

La grand-mère travaillait à l’hôpital, selon la tradition familiale, lorsque le tristement célèbre général Pancho Villa s’est emparé de l’établissement et a laissé ses troupes blessées aux soins de l’hôpital. Maman, comme nous l’appelions, s’est chargée de surveiller les infirmières au milieu de tous les soldats, dont certains leur ont fait des avances sexuelles non désirées. Elle les a signalés aux officiers de Villa. C’est à ce moment-là que Villa s’est présentée et a demandé à maman de signaler les soldats incriminés. Lorsqu’elle l’a fait, il a sorti son pistolet et a sommairement exécuté les hommes, surprenant les témoins et livrant le message à son armée que ce comportement ne serait pas toléré.

Je ne saurai jamais la vérité sur cet incident, mais entendre cette histoire quand j’étais enfant a enflammé mon imagination et j’ai dévoré tout ce que j’ai pu lire sur Pancho Villa. Oui, il y a eu un débat pour savoir s’il était un héros ou un méchant. Oui, il a exécuté des gens sans pitié. Oui, il a ordonné à ses troupes de violer les femmes dans une ville qu’il a capturée. Et, oui, son armée n’était que la deuxième armée étrangère à envahir les États-Unis depuis les Britanniques lors de la guerre de 1812. Malgré l’invasion de Columbus, au Nouveau-Mexique, il avait été un allié des États-Unis et un favori d’Hollywood parce qu’il a permis aux équipes de tournage de filmer ses combats et même de tourner des reprises.

Au sommet de son influence, Villa était un brillant tacticien en temps de guerre, l’un des premiers à utiliser les trains comme hôpitaux chirurgicaux mobiles de l’armée. Bien qu’il ait utilisé ma ville natale d’El Paso, au Texas, comme poste de traite important pour la contrebande d’armes et d’autres objets de contrebande pour sa division révolutionnaire de l’armée du Nord, je n’ai jamais rien appris de lui à l’école. Ce que j’ai appris a été motivé par les histoires de maman.

Elle est née en Arizona, mais sa vie s’est passée des deux côtés de la frontière, comme tant de gens depuis des générations. Leurs histoires de la révolution ne vivent souvent que dans les traditions familiales, pas dans les livres d’histoire de l’école. Comme des milliers d’autres réfugiés du Mexique, Mama est venue aux États-Unis pour échapper à une révolution déchirante qui a duré dix ans, au cours de laquelle l’État de Chihuahua et la ville de Juárez, en face d’El Paso, étaient des points focaux stratégiques de la guerre et les sites de plusieurs batailles rangées. Pourtant, la seule référence à Villa était lorsque nous avons entendu parler du général John « Black Jack » Pershing, qui commandait Fort Bliss, situé à El Paso, et a envahi sans succès le Mexique dans le but de capturer Villa après l’entrée du général mexicain au Nouveau-Mexique.

Après que Mama ait établi son domicile permanent à El Paso, elle a appliqué ses compétences de sage-femme dans les quartiers hispaniques le long de la rue Alameda, au sud de la ville, près de la frontière. Bon nombre des bébés qu’elle a aidés à accoucher provenaient de familles qui étaient également des réfugiés après des années de combat au Mexique. Enfant, je débattais avec des camarades hispaniques pour savoir si Villa était un héros ou un méchant. Des années plus tard, j’ai compris que ceux qui idolâtraient Villa venaient de la classe paysanne du Mexique et que ceux qui le déclaraient bandit avaient des parents de la haute société avant la révolution.

Je pense aux histoires de Villa et aux personnes dont la vie a toujours chevauché la frontière, alors que le Texas et d’autres États adoptent des lois qui interdisent et déforment la théorie critique de la race et décident quelle version de l’histoire devrait être enseignée aux enfants dans nos écoles publiques. En septembre, une nouvelle loi adoptée par la législature du Texas entre en vigueur, qui prescrit la façon dont la race est enseignée dans les écoles publiques et interdit essentiellement la discussion des événements actuels à moins que toutes les perspectives ne soient représentées, ce qui donnerait un poids égal à des idées qui auraient dû être rejetées depuis longtemps. . Un deuxième passage à la législation permettrait d’enseigner la relation historique entre le Texas et le Mexique mais remplacerait les détails de la version précédente, comme l’apprentissage du discours « I Have a Dream » de Martin Luther King Jr ou l’histoire du mouvement chicano, avec des contributions des Afro-Américains et des Hispaniques à l’histoire de l’État.

Général Antonio López de Santa Anna : vainqueur de l’Alamo et… pionnier du chewing-gum ? Photographie : La Collection Granger/Alamy

Le mois dernier, le gouverneur Greg Abbott a promulgué le projet 1836, une initiative d’éducation patriotique marquant l’année où le Texas a obtenu son indépendance du Mexique. Cette version de l’histoire du Texas sera partagée dans des brochures dans les bureaux de permis de conduire et sur le site Web d’une agence. Dans un vidéo chronique de sa signature de la loi, Abbott est entouré de trois législateurs blancs et d’un législateur noir. Il n’y a pas d’Hispaniques, même s’ils devraient constituer la population majoritaire au Texas d’ici 2025.

Les législateurs qui préconisent une version blanchie et anglicisée de l’histoire créent leur propre morceau d’histoire. Ces ségrégationnistes historiques se sont inspirés de la Commission de 1776 de l’ancien président Donald Trump, qui a été rapidement dissoute par le président Joe Biden. En proposant la commission l’année dernière, Trump a déclaré: « Nous voulons que nos fils et filles sachent qu’ils sont les citoyens de la nation la plus exceptionnelle de l’histoire du monde. »

Juana Escobar.

Je suis fier d’être citoyen des États-Unis. Mais en réfléchissant à l’histoire formelle qui m’a été enseignée dans les écoles publiques du Texas, je me demande à quel point les États-Unis sont fiers de moi ou de mon peuple.

Dans l’histoire de la septième année, on m’a appris à diaboliser les Mexicains, incarné par le général Antonio López de Santa Anna, qui a remporté la bataille d’Alamo, mais a perdu la guerre et le Texas contre Sam Houston quelques semaines plus tard lors de la bataille de San Jacinto. (Dans la catégorie des occasions perdues, les enseignants auraient pu rendre l’histoire plus intéressante en notant que, alors qu’elle était en exil plus tard dans sa vie, Santa Anna a initié les Américains au chicle, la substance utilisée pour fabriquer du chewing-gum.) Une version de cette histoire est toujours requise dans Écoles publiques du Texas.

J’ai appris que les Texas Rangers ont vaincu l’anarchie au Texas, mais on n’a pas parlé de leur histoire de tuer aveuglément des Hispaniques le long de la frontière, souvent comme un avertissement aux autres Hispaniques. Une version de cette histoire perdure également à ce jour.

Je n’ai jamais entendu parler du Dr Hector Garcia, de Cesar Chavez, de Dolores Huerta, de Rodolfo « Corky » Gonzales, de Reies Lopez Tijerina ou d’autres leaders des droits civiques chicanos, même si El Paso était en première ligne du mouvement chicano. Et je n’ai entendu parler de Pancho Villa qu’à travers l’objectif d’un général américain.

Maman et mes parents ont transmis à leurs enfants une version plus inclusive de l’histoire du Texas. Nous devrions au moins attendre la même chose de notre État et de notre gouvernement national.

Carlos Sanchez est directeur des affaires publiques du comté de Hidalgo, au Texas. Il a été journaliste pendant 37 ans et a travaillé pour le Washington Post et le magazine Texas Monthly, ainsi que dans huit autres salles de rédaction. Il est joignable à borderscribe@gmail.com


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