Quelle est la prochaine étape pour la « super chaussure » ​​très controversée de Nike ?

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Lorsque Nike a présenté son prototype Nike Zoom Vaporfly 4% pour les Jeux Olympiques de Rio 2016, personne n’aurait pu prévoir ce qu’il ferait au monde de l’athlétisme. Non seulement la course a été remportée pour une deuxième édition consécutive des Jeux par le coureur kenyan et athlète Nike Eliud Kipchoge, mais les trois médaillés de cette course portaient le même prototype Nike.

Officiellement lancé en 2017, Nike affirmait à l’époque que son Vaporfly rendait les coureurs sur route 4% plus efficaces, grâce à une concoction unique de plaques de carbone et d’une semelle en mousse surdimensionnée, ce qui signifiait que les coureurs pouvaient utiliser moins d’énergie et courir plus vite. pour longtemps.

Tel était l’avantage perçu conféré en les portant, plusieurs athlètes sponsorisés par d’autres marques de sport ont commencé à courir avec des chaussures Vaporfly pour leur donner un meilleur espoir de gagner.

Naturellement, étant donné le monde des baskets d’aujourd’hui, un éventail de concurrents ont depuis tenté leur propre interprétation du style et développé leurs propres modifications pour améliorer les performances de course – sans enfreindre les règles. Des doubles plaques de carbone et des hauteurs d’empilement extra larges aux matériaux légers et aux formes uniques, la flamme entourant la «super chaussure» n’a jamais été aussi chaude.

Pourtant, malgré les efforts de ses concurrents, en particulier adidas et ASICS, c’est Nike qui continue de dominer le livre des records. En 2019, Kipchoge est devenu la première personne à courir un marathon en moins de deux heures en portant la silhouette Alphafly de la marque, tandis que l’année suivante, le coureur ougandais Joshua Cheptegei a battu le record des 5 000 et 10 000 mètres les plus rapides jamais enregistrés dans le ZoomX Dragonfly. Mais avec un champ toujours croissant de styles compétitifs, Nike peut-il tenir sa pole position ?

Avec le début des épreuves d’athlétisme aux Jeux olympiques de Tokyo qui doit commencer le 29 juillet, HYPEBEAST s’est entretenu avec l’architecte et responsable du design chez Nike, John Hoke, pour discuter du développement de la marque dans la conception de « super chaussures ». Poursuivez votre lecture pour en savoir plus sur le processus créatif de Nike, l’équilibre entre forme et fonction, et sur l’avenir du monde des chaussures de performance.

Dans une interview il y a quelques années, vous avez dit que concevoir une chaussure était un peu comme concevoir une voiture. Est-ce toujours le cas?

Dans l’industrie automobile, ce n’est pas seulement quatre roues et une cabine, c’est l’expérience. Quand j’ai été formé en tant que jeune designer, on m’a appris que la forme suit la fonction. Mais chez Nike, cela ne suffit plus : j’aime dire que la forme et la fonction suivent l’empreinte.

Une partie du travail d’un designer consiste à créer un moment de « wow », en utilisant la composition, la couleur et les matériaux pour susciter un engagement et amener un consommateur à être attiré par un produit et à s’impliquer dans la conception du produit et pourquoi il existe. .

C’est cette conception de l’engagement qui était la prémisse de la conversation que j’ai eue il y a de nombreuses années. En tant que concepteurs d’aujourd’hui, je crois que notre travail principal est de résoudre les problèmes de manière convaincante qui engage les consommateurs non seulement dans le produit final, mais aussi dans l’idée et le sentiment.

Le débat sur l’avantage de la « super chaussure » est un débat qui dure depuis un certain temps. Comment Nike se situe-t-il dans cette discussion ?

Les ingrédients de la super chaussure sont les mêmes que dans toutes les baskets. C’est juste une combinaison et un assemblage et les données que nous utilisons qui font de ces ingrédients emballés légèrement différemment un meilleur produit. Nous étudions ces athlètes et écoutons quels sont leurs espoirs, leurs rêves et leurs ambitions et cela devient le sol dont nous pensons à la créativité.

Je suis vraiment content qu’il y ait un nouveau niveau d’excitation autour de la course et de la course. Nous sommes maintenant en mesure de briser l’impensable marathon de deux heures, et à partir de là, le ciel est la limite – et Nike continuera à jouer équitablement, mais poussera sur les ingrédients pour aider les athlètes à franchir d’autres barrières.

En ce qui concerne l’innovation des baskets dans les chaussures de performance, Nike a ouvert la voie depuis des années. Mais avec d’autres marques qui font maintenant des choses similaires en termes de plaques de carbone, de hauteurs de pile et de pointes, quelle est la prochaine étape ? Comment Nike continuera-t-il à être à la pointe des chaussures de performance ?

Nous sommes une start-up de cinquante ans et une entreprise qui aime rester compétitive et utiliser la voix de nos athlètes pour rester à la poursuite et savoir que nous n’en avons jamais fini. Rien de ce que nous faisons n’est constant, cela ne reste jamais immobile. Je peux vous assurer que les produits que vous voyez sortir ont une lignée de progression, mais nous, en tant qu’entreprise, sommes possédés par la performance et faisons avancer le sport.

Je vais vous dire que moi-même et le design de Nike ne sommes jamais satisfaits ou installés, nous sommes sans cesse mécontents. Cet état d’esprit est celui d’un athlète, donc l’appliquer également à nos conceptions, c’est savoir que notre meilleur est au coin de la rue.

Les chaussures Nike, qu’elles soient axées sur la performance ou non, ont tendance à être portées pour la mode à travers le monde. Est-ce intentionnel de créer des baskets performantes à la fois adaptées à la mode et efficaces ?

Ce que nous faisons avec nos matériaux avancés, la science, les données, les couleurs, l’assemblage au profit d’un athlète change la conversation esthétique avec le grand public. Il y a une pureté dans la façon dont nous le faisons avec nos athlètes qui est magnétique pour le grand public.

Cela ne signifie pas que chaque caractéristique est en cascade, mais c’est l’air du temps de regarder ce qui se passe sur les champs et les pistes qui change les conversations et donc certains des styles et des modes que vous voyez sur les pistes et les rues.

Avez-vous des piles d’autres technologies que vous n’avez pas encore utilisées parce qu’elles ne ressemblent pas nécessairement à la pièce ?

Nos placards sont pleins. L’une des choses que nous faisons toujours est d’essayer de marier l’apparence du produit à son cas d’utilisation de base. Faire en sorte que les athlètes se sentent à l’aise et confiants en eux-mêmes et en leurs capacités est la première tâche. Faire appel aux exigences physiques du produit est essentiel, mais l’aspect physiologique d’un athlète est directement corrélé à ses performances. Nous avons beaucoup de choses dans les placards, mais il s’agit maintenant de les peaufiner et de les affiner et de les utiliser de la manière la meilleure et la plus efficace possible.

« Le niveau de précision et de fidélité que nos concepteurs obtiennent maintenant est sans précédent, nous sommes maintenant à un point où tout cela combiné aboutit à quelque chose que la main humaine ne pourrait tout simplement pas faire ou conjurer ».

Selon vous, quelle est la prochaine innovation majeure en matière de chaussures de performance ?

Si vous regardez les lignes d’où Nike a été, nous pensons faire passer le produit à un état plus fluide et dynamique afin qu’il devienne uniquement le vôtre, comme une empreinte digitale, presque une extension de vous. Nous espérons que cela invitera plus de gens à faire du sport. Je pense que la forme et la fonction devront suivre l’empreinte, je veux dire par là que la beauté et l’utilité devront suivre la durabilité et ce sera un sujet assez intéressant auquel nous devons réfléchir.

De plus, j’en ai parlé publiquement, mais nous commençons à utiliser un nouveau niveau de calcul et de conception afin de pouvoir transformer les pixels en boîtes, ce qui signifie que nos concepteurs disposent d’un ensemble de contrôles beaucoup plus approfondi à un niveau presque atomique. Le niveau de précision et de fidélité que nos concepteurs obtiennent maintenant est sans précédent, nous sommes maintenant à un point où tout cela combiné aboutit à quelque chose que la main humaine ne pourrait tout simplement pas faire ou évoquer.

Il y a des géométries et des chimies à venir qui, je pense, vont épater les gens. Un niveau de performances haute-fidélité à couper le souffle. Nous voulons montrer au public ce qui est possible et permettre à chaque génération de trouver son propre potentiel. La meilleure chose à propos du sport est que nous voyons tomber des records et que les barrières et les limites sont brisées.

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