Simone Biles se lance dans l’action olympique mais l’écart entre les États-Unis et leurs rivaux se réduit

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Alors que Simone Biles quittait le podium après sa routine d’ouverture de ses Jeux olympiques de Tokyo, elle a ri amèrement. Elle avait tellement maîtrisé sa troisième passe de tumbling qu’elle a fini par rebondir sur le sol et voler si loin des limites qu’elle a franchi le plancher surélevé. Elle n’était pas heureuse. Mais ce qui semblait au départ être une aberration dans sa première rotation du tour de qualification des États-Unis s’est avéré être le reflet de toute la journée.

À chaque rotation, les erreurs des États-Unis se sont accumulées, aboutissant à un événement qui ne s’est pas produit au cours de leur dernière décennie de domination – pour la première fois depuis 2010, les États-Unis se sont qualifiés en deuxième position pour une finale majeure par équipe après avoir marqué 170,562 en tant que Comité olympique russe. a terminé la journée en tête avec 171.629.

Bien que Biles ait mené toutes les qualifications avec un score de 57,731, elle n’a terminé que trois dixièmes devant la Brésilienne Rebeca Andrade, qui a marqué 57,399 et sa montée en puissance dans la rotation finale l’a presque amenée à dépasser Biles pour la première place. Sunisa Lee, la coéquipière de Biles, a terminé troisième avec 57,166 points. Suite à son erreur au sol, Biles est également descendue du tapis de saut sur son saut de Cheng, puis elle a fait quatre grands pas en arrière sur sa sortie de poutre.

Ses coéquipières Grace McCallum et Sunisa Lee ont également contribué à de nombreuses erreurs mineures tandis que Jordan Chiles, qui avait été brillamment constante tout au long de cette année, a subi sa pire rencontre de l’année et a terminé avec un score de 52,698. Il y avait, bien sûr, encore des moments de suprématie de Biles tout au long de la rencontre et rien de plus que dans son saut de rêve 2 ½ Yurchenko qui a marqué 15,400. Malgré un grand bond en avant d’une valeur de 0,3 point, elle a obtenu une note d’exécution de 9,6.

Ce n’est qu’un résultat. Les États-Unis restent clairement les favoris pour remporter leur troisième titre olympique par équipe d’affilée et Biles remportera probablement encore le concours général confortablement, mais cela brosse un tableau intéressant et changeant du paysage de la gymnastique féminine. Après plus d’une décennie au cours de laquelle les États-Unis ont produit tant de leurs plus grands gymnastes, de Gabby Douglas et Aly Raisman à Biles, laissant d’autres nations dans la poussière, il est clair que l’écart s’est à nouveau réduit.

Plus tôt cette année, la gymnaste légendaire du ROC, Aliya Mustafina, a officiellement annoncé sa retraite. Mais à sa place, Angelina Melnikova, 21 ans, est devenue la gymnaste senior de l’équipe, ancrant son équipe aux côtés de deux jeunes gymnastes talentueuses à Viktoria Listunova et Vladislava Urazova. Après une journée impeccable entre les trois, Melnikova a terminé six dixièmes derrière Biles dans le concours général avec un score de 57,132 en quatrième position tandis que les deux jeunes de 16 ans ont terminé juste derrière elle en cinquième et sixième.

À une époque où de nombreuses gymnastes s’épanouissent après l’adolescence, la croissance de Melnikova au cours des cinq dernières années est un autre reflet de la valeur de la maturité dans le sport. Aux Jeux olympiques de Rio, en tant qu’adolescente précoce connue pour ses capacités polyvalentes, Melnikova a hésité sous la pression et a terminé les qualifications à la 22e place. Elle s’est régulièrement améliorée avec l’âge, revenant à ses deuxièmes Jeux olympiques avec une endurance accrue. Lorsque Biles prendra enfin sa retraite, ROC sera là pour se battre.

La jeune équipe britannique de débutants olympiques a connu une journée de compétition mitigée puisqu’elle a terminé à une respectable sixième position après une poussée tardive. Lors de leur première grande compétition internationale, les jumelles de 16 ans Jennifer et Jessica Gadirova ont porté l’équipe à merveille. Jessica, déjà championne d’Europe à l’engin cette année, s’est de nouveau distinguée comme l’une des meilleures travailleuses au sol au monde avec un score de 14,033 pour se qualifier pour la finale en cinquième. Jennifer, qui a joué juste avant sa sœur, n’a raté que de peu la finale au sol avec un solide 13.800. Les deux participeront à la finale du concours complet après que Jessica a marqué 55,199 à la 12e place et Jennifer a terminé avec 54,699 à la 17e.

Alors qu’Amélie Morgan est restée généralement solide, ce fut une journée difficile pour Alice Kinsella, qui est tombée à plusieurs reprises, a enregistré trois scores extrêmement bas dans les 12 et a été émue aux larmes par sa contre-performance. Alors que la Grande-Bretagne n’est pas particulièrement proche de se battre pour une médaille dans la compétition par équipe et n’a atteint qu’une seule finale par événement, la journée a soulevé plus de questions sur l’omission de Becky Downie qui aurait certainement pu être une menace de médaille en plus de fournir une certaine expérience à l’équipe.

Alors que la journée touchait à sa fin, la carrière intouchable d’Oksana Chusovitina, 46 ans, s’est terminée lors de ses huitièmes Jeux olympiques après avoir échoué à se qualifier pour la finale du saut de cheval. Chusovitina a quand même bien performé, atterrissant les deux sauts à ses pieds mais avec de petites erreurs; elle a terminé la finale du saut à la 14e place.

Bien qu’elle n’ait pas pu recevoir l’adieu que sa carrière mérite devant une foule bruyante et en adoration, alors qu’elle digérait le résultat, ses camarades gymnastes autour de l’arène se sont levées pour lui faire une ovation debout. Elle l’a reçu avec gratitude et est devenue émue en embrassant son entraîneur. À la fin de leur subdivision, les gymnastes au sol se sont précipités pour prendre une photo de groupe avec elle, commémorant avec justesse le dernier jour d’une carrière qui pendant si longtemps semblait ne jamais se terminer.

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