Le flipper est une alternative digne de « l’opium spirituel » des jeux vidéo

Quiconque a vu un adolescent semi-catatonique jouer à un jeu vidéo pourrait être d’accord avec une récente évaluation boursière chinoise selon laquelle le support électronique est une forme d’« opium spirituel ».

Mardi, de telles accusations ont envoyé des actions du groupe technologique multinational chinois Tencent 700,
+2,42 %
et d’autres sociétés de l’industrie du jeu, y compris NetEase NTES,
+0.23%
et XD 2400,
+1,70%
– dégringolant au milieu des craintes qu’un nouveau chapitre réglementaire ne s’ouvre.

Mais c’est ici que les Chinois ont raté la cible. Ils auraient dû encourager les adolescents à jouer au flipper à la place.

Sérieusement.

Je dis cela en tant qu’homme de 57 ans qui a passé de nombreuses heures dans les arcades et les bars dans une quête pour devenir un sorcier du flipper. J’ai déjà été classé par l’International Flipper Pinball Association (oui, c’est une vraie organisation), bien que mon statut semi-actif actuel sur le circuit de la ligue et du tournoi de flipper m’ait mis hors de combat. Disons que je me prépare pour la saison prochaine.

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« Je dis cela en tant qu’homme de 57 ans qui a passé de nombreuses heures dans les arcades et les bars dans une quête pour devenir un sorcier du flipper. »
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Je dis aussi cela en tant que personne qui a joué plus que ma part de jeux vidéo, du moins dans les années 80 et 90. Certes, c’était l’enfance de l’industrie – hé, je suis même assez vieux pour me souvenir des débuts de Pong – mais je sais ce que cela signifie de rester captivé devant l’écran dans le but d’améliorer mon jeu (bien que mon Marble Madness jeu, un classique vidéo de 1984).

Et voici mon point : le flipper, un passe-temps qui a connu une énorme résurgence ces dernières années avec la montée en flèche de la production de machines et même l’ouverture d’un nouveau Pinball Hall of Fame récemment à Las Vegas, diffère de tout ce qui est totalement électronique comme les jeux vidéo. Il s’agit d’une machine physique avec des pièces mobiles et une boule d’argent qui doit se frayer un chemin à travers tout le terrain de jeu.

De ce fait, jouer au flipper implique tout votre être. Un bon joueur de flipper n’utilise pas seulement les palmes, mais apprend à pousser et à secouer la machine (tout en évitant le redoutable « tilt ») dans le but de garder la balle en jeu et de marquer plus de points. En conséquence, le flipper n’est pas tant un « opium spirituel » qu’un sport de contact. En un mot, le niveau d’engagement est viscéral.

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« Le flipper n’est pas tant un « opium spirituel » qu’un sport de contact. En un mot, le niveau d’engagement est viscéral.
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En même temps, le flipper est un jeu social. Bien que vous puissiez acheter une machine pour votre salle de jeux, la plupart des joueurs de flipper choisissent de jouer en groupe, comme dans les bars ou les arcades. Et les machines sont en fait conçues pour les compétitions de groupe, ce qui signifie que jusqu’à quatre joueurs peuvent s’affronter.

Maintenant, je sais qu’il y a aussi un élément social dans les jeux vidéo, qu’il s’agisse de joueurs se connectant à distance ou ensemble chez quelqu’un. Mais je dirais que c’est toujours différent d’un bar ou d’une salle d’arcade, qui ont tendance à être des environnements plus amusants et bruyants. Non, je ne suggère pas que les adolescents devraient traîner dans les bars. Le fait est que la plupart des joueurs de flipper que je connais sont des créatures sociales. Je ne suis pas sûr que ce soit tout à fait le cas avec les joueurs vidéo.

Je pourrais même faire valoir que le flipper est éducatif. Après tout, c’est un jeu construit autour des lois de la physique : comment un objet (une boule d’argent) se déplace dans l’espace, comment il gère les forces opposées. C’est aussi un jeu, avec toutes ses nombreuses parties, c’est une étude sur l’électricité et le magnétisme. Pas étonnant qu’une célèbre salle d’arcade new-yorkaise (bien que, hélas, maintenant fermée) accueillait des groupes scolaires pour des cours de style STEM.

Autres choses à aimer et à embrasser à propos du flipper : ses visuels sauvages et farfelus (certaines machines plus anciennes sont pratiquement précieuses comme des œuvres d’art), sa fière histoire (j’ai visité des musées de flipper partout, du New Jersey à Paris). C’est un jeu qui est plus qu’un jeu. C’est une icône de la culture populaire, passée et présente.

Ironiquement, tout comme les jeux vidéo d’aujourd’hui, le flipper a été critiqué au fil des ans, en particulier en tant qu’influence négative sur les jeunes. L’ancien maire de New York Fiorello LaGuardia a institué une interdiction de flipper dans la ville qui a duré jusqu’en 1976.

Heureusement, j’ai atteint la majorité juste au moment où l’interdiction a été levée et j’ai ainsi commencé à me passionner pour le jeu toute ma vie. Venez cet automne, j’espère rejoindre les rangs de la ligue Pinball New York City. Il reste encore beaucoup de temps pour devenir sorcier.

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