Les manuels américains de droite qui enseignent l’esclavage en tant qu’« immigration noire »

Oe manuel d’histoire se réfère exclusivement aux immigrés en tant qu’« étrangers ». Un autre blâme le mouvement Black Lives Matter pour les conflits entre les communautés et les policiers. Un troisième traite de la prévalence des organisations «suprémacistes noires» pendant le mouvement des droits civiques, qualifiant Malcolm X de «suprémaciste noir» le plus en vue de l’époque.

Les législatures et les conseils scolaires aux États-Unis se livrent actuellement à des batailles acrimonieuses sur la façon dont les questions de race et d’équité sont enseignées dans les classes publiques de la maternelle à la 12e année – la dernière guerre culturelle d’une lutte de plusieurs décennies autour de laquelle les histoires et les contributions sont mises en évidence à l’école. Mais l’éducation dispensée dans les écoles privées, dont des milliers ont discrètement exclu des voix diverses et enseigné des versions biaisées de l’histoire pendant des années, a été en grande partie exclue de cette conversation.

Alors que les manuels scolaires publics souffrent de leurs propres angles morts, une analyse du Guardian a révélé que les écoles privées, en particulier les écoles chrétiennes, utilisent des manuels scolaires qui racontent une version de l’histoire qui est racialement biaisée et souvent inexacte. Ces manuels, utilisés dans des milliers d’écoles privées, dont beaucoup reçoivent des dizaines de milliers de dollars de financement public chaque année, blanchissent l’héritage de l’esclavage, considèrent les Amérindiens comme inférieurs et accusent le mouvement Black Lives Matter d’avoir semé la discorde raciale.

Cette analyse du Guardian intervient alors que la réaction contre l’éducation antiraciste dans les écoles publiques a atteint son paroxysme. Environ la moitié des États ont adopté ou envisagent d’adopter des restrictions sur les discussions sur le racisme systémique. En Floride, par exemple, le conseil scolaire de l’État a récemment voté l’interdiction de l’enseignement de la théorie critique de la race et du projet 1619, un programme né d’une initiative du New York Times Magazine qui cherche à recadrer l’histoire américaine à travers l’héritage historique de l’esclavage. Dans l’Iowa, le gouverneur a signé un projet de loi interdisant largement la discussion de « concepts qui divisent » dans les écoles publiques, y compris le racisme et le sexisme.

Le terme « théorie critique de la race », une discipline universitaire qui examine les manières dont le racisme opère dans les lois et la société américaines, est également devenu un terme fourre-tout pour désigner le réveil incontrôlable, même si les experts disent qu’ils pensent que la théorie est en fait utilisée dans relativement peu de salles de classe à travers le pays. Les critiques conservateurs disent qu’en pratique, la théorie est conçue pour que les étudiants blancs se sentent coupables des péchés des autres, une distorsion drastique du concept académique.

Cependant, la façon dont les écoles privées enseignent ces questions est souvent cachée à la vue du public. Les écoles privées, contrairement aux écoles publiques, reçoivent peu de surveillance ou de restrictions en ce qui concerne le programme. En vérité, des milliers d’écoles privées enseignent actuellement l’histoire à travers une lentille raciste.

Ces manuels « soutiennent en fait ce que la théorie critique de la race essaie de faire valoir – à savoir que le racisme fait partie du tissu de la vie américaine », a déclaré Dorinda Carter, présidente du département de formation des enseignants de la Michigan State University et professeur de race, culture et équité. . « Ces manuels propagent en fait davantage les idées racistes, qu’un groupe est supérieur à un autre, qu’un groupe est plus humain qu’un autre. »

The Guardian a passé en revue des dizaines de manuels produits par les éditeurs de manuels chrétiens Abeka, Bob Jones University Press et Accelerated Christian Education, trois des sources de manuels les plus populaires utilisées dans les écoles privées aux États-Unis. Ces manuels décrivent l’esclavage comme une « immigration noire », et disent que Nelson Mandela a aidé l’Afrique du Sud à adopter un système de « discrimination positive radicale ».

On ne sait pas combien d’élèves sont exposés à ce type de programme à l’école, bien que le site Web d’Abeka se vante que ses livres ont atteint plus d’un million d’élèves des écoles chrétiennes en 2017. Le site Web Accelerated Christian Education affirme que ses matériaux sont utilisés dans « des dizaines de milliers d’écoles et d’innombrables écoles à domicile établies dans plus de 140 pays ».

Un manuel scolaire d’éducation chrétienne accélérée fait référence à la guerre civile comme à la « guerre entre les États » (un terme habituellement utilisé par ceux qui idéalisent la Confédération) et dit que « la fin de l’esclavage dans ce pays était un objectif légitime, mais beaucoup a été fait au nom d’une abolition aussi mauvaise que l’institution de l’esclavage elle-même ». Il contient une section intitulée « Immigration noire », faisant référence à l’esclavage, qui note : « Tous les immigrants ne sont pas venus en Amérique de leur plein gré.

Un autre manuel, après avoir débattu de la cause de la « guerre entre les États », les auteurs décrivent l’héritage positif de la guerre civile.

Dans les ravages des vies et des familles déchirées, les croyants ont trouvé – au nord comme au sud – une nouvelle force en Dieu. Le sud a beaucoup souffert à la fois de la guerre et de la période de reconstruction qui a suivi, mais « de land ob cotton » renaît de ses cendres pour devenir la ceinture biblique, une partie du pays qui a continué à se tenir fermement sur les fondements de la foi chrétienne. « 

Une enquête de 2017 précédemment menée par le HuffPost a révélé qu’au moins un tiers de toutes les écoles privées de bons à travers le pays utilisent les programmes de l’une de ces trois sources – Abeka, Bob Jones University Press ou Accelerated Christian Education – soit environ 2 400 écoles. L’enquête n’a pas pris en compte les nombreuses écoles privées à travers le pays qui utilisent ces manuels sans programmes de bons.

Au lieu de se concentrer sur les horreurs de l’esclavage, le livre Accelerated Christian Education sympathise avec les propriétaires terriens du sud qui ont dû apprendre un nouveau mode de vie après la guerre :

Sous la reconstruction radicale, le sud a souffert. Les grands dirigeants du Sud et une grande partie de l’ancienne aristocratie étaient incapables de voter ou d’occuper un poste. Le résultat fut que les législatures des États étaient remplies d’hommes illettrés ou incompétents. Les Nordistes avides de gagner de l’argent ou d’accéder au pouvoir pendant la crise se sont précipités vers le Sud… Pour toutes ces raisons, la reconstruction a conduit à la corruption et aux dépenses inconsidérées. En représailles, de nombreux sudistes ont formé des organisations secrètes pour se protéger et protéger leur société de l’anarchie. Parmi ces groupes se trouvait le Ku Klux Klan, un groupe clandestin d’hommes blancs qui sortaient la nuit vêtus de draps blancs et de cagoules blanches pointues.

Ed Countryman, professeur d’histoire distingué à la Southern Methodist University, dit que le manuel semble s’identifier davantage aux citoyens qui se battaient pour préserver l’esclavage qu’aux victimes d’un système inhumain.

« Le sud avait mené une lutte énorme pour préserver un système essentiellement mauvais et le reste du monde le savait », a déclaré Countryman. « Quand c’est fini, oui, le sud a été dévasté – tout comme l’Allemagne nazie après 1945. »

Un représentant d’Accelerated Christian Education n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Les deux autres éditeurs de manuels, Abeka et Bob Jones University, s’efforcent de décrire les horreurs de l’esclavage, mais leurs livres d’histoire évitent toujours de prendre en compte l’impact de la race et du racisme.

Un manuel d’histoire du monde de Bob Jones dépeint la religion de l’Islam comme violente, avec une section intitulée « L’Islam et le meurtre ». Un passage du manuel d’histoire d’Abeka en 11e année décrit l’esclavage en termes purement économiques, ignorant ses coûts humains, écrivant que « les esclaves semblaient être de meilleurs investissements que les serviteurs sous contrat ». Alors que le manuel Abeka passe à l’histoire moderne, les auteurs reprochent au président Barack Obama de nuire aux relations raciales dans le pays.

Malheureusement, l’opinion des Américains sur les relations raciales a décliné après l’arrivée au pouvoir d’Obama. Les émeutes raciales dans des endroits tels que Ferguson, Missouri et Baltimore, Maryland, ont considérablement intensifié les tensions raciales et aggravé les conflits entre les minorités et la police locale », lit-on dans le manuel. « Les tentatives du président Obama pour résoudre ces problèmes semblaient souvent aggraver la situation. »

Un autre livre d’histoire du lycée d’Abeka fait écho à cette analyse, accusant le mouvement Black Lives Matter de conflits avec les forces de l’ordre.

Des groupes tels que Black Lives Matter (BLM) ont accentué le fossé entre la police et le citoyen, et le noir et le blanc, avec une rhétorique de division », dit le manuel.

Ces manuels traitent également les relations homosexuelles comme une question d’immoralité biblique. Dans une section intitulée « Cultural Decay », un manuel d’histoire d’Abeka dit que « l’acceptation accrue de l’homosexualité » est le résultat du déclin des « valeurs familiales américaines », notant que cette acceptation a augmenté pendant l’administration Obama.

Les écoles publiques adoptent également différentes approches pour enseigner ces questions, en fonction de l’emplacement et des normes du programme d’études de l’État. Une analyse du New York Times sur les manuels des écoles publiques a révélé qu’il existe des différences subtiles dans la façon dont les manuels utilisés dans des endroits comme le Texas enseignent les questions de race et de genre par rapport à la Californie. Dans l’ensemble, les manuels scolaires publics adoptent une approche beaucoup plus multiculturelle, factuelle et objective de l’enseignement de l’histoire que les manuels scolaires chrétiens.

Un représentant de Bob Jones University Press n’a pas répondu à une demande de commentaire, et un représentant d’Abeka a refusé de commenter.

Ces manuels enseignent l’histoire d’un point de vue évangélique et existent depuis des décennies, travaillant à attiser les craintes concernant la société laïque, et plus précisément ce qui se passe dans les écoles publiques, explique Adam Laats, professeur à l’Université de Binghamton qui étudie l’histoire de l’éducation américaine. a fait des recherches sur ces éditeurs.

Ceux qui se battent pour l’interdiction de la théorie critique de la race dans les écoles s’appuient d’une certaine manière sur cet héritage.

« Le cœur et l’âme de l’explosion anti-CRT est cette anxiété des protagonistes changeants de l’histoire de l’histoire américaine », a déclaré Laats. « Je pense que c’est ce qui capture une partie de ce que ces fabricants de manuels font depuis toujours avec l’histoire américaine. »

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