« Je ne peux pas le faire »: les habitants de Portland luttent contre une chaleur exténuante au cours d’un été sans précédent

« Non, non, non », a pleuré Linda Longoria en entendant les prévisions météorologiques pour Portland, Oregon vendredi: 100F (38C). « Je ne peux pas le faire. Même à l’ombre, c’est tellement humide.

Longoria, 65 ans, et son fils sont sans abri et restent dans des hôtels quand ils le peuvent, mais sont parfois obligés de dormir dehors. Habitante de la ville depuis toujours, elle secoue la tête : « Une canicule à Portland. Ce n’est généralement pas comme ça.

Moins de deux mois après avoir vu sa température la plus élevée jamais enregistrée, 116F, la ville de 645 000 habitants était confrontée à des températures plus exténuantes à cause d’une autre vague de chaleur intense brûlant le nord-ouest du Pacifique.

Jeudi, les gens utilisent le centre de refroidissement Arbor Lodge du comté de Multnomah. Photographie : Dave Killen/AP

Les températures à Portland ont grimpé à 103F jeudi tandis que Bellingham, Washington, a atteint 100F pour la première fois. Seattle a atteint des sommets dans les années 90. Une grande partie de la région était sous avertissement de chaleur excessive jusqu’à samedi.

Portland connaît généralement des étés doux avec des températures dans les années 80 en août. La canicule, la deuxième de l’été, est particulièrement dangereuse dans une région peu habituée à une chaleur aussi extrême. Quatre-vingt-seize habitants de l’Oregon sont morts pendant la canicule de juin ; 60 étaient des résidents de Portland. L’occurrence de cette vague de chaleur aurait été pratiquement impossible sans le changement climatique d’origine humaine, a révélé une analyse scientifique détaillée.

Alors que les températures montaient dans le sud-est de Portland vendredi, les rues étaient plus calmes que la normale, à l’exception d’une poignée de voitures et de cyclistes dispersés. Une brume de fumée provenant d’incendies de forêt à proximité couvrait le ciel, ce qui, selon les prévisionnistes, pourrait aider à maintenir les températures vendredi et samedi légèrement plus basses que prévu. Certains restaurants, food trucks et cafés ont fermé tôt pour la journée, laissant des notes d’excuses sur leurs portes, invoquant la canicule.

Pendant ce temps, la ville a fermé ses piscines extérieures jeudi et vendredi après-midi pour « protéger tous les visiteurs et le personnel ».

Portland se classe au troisième rang des villes américaines les moins climatisées – environ 70 % des maisons sont climatisées. Le gouverneur de l’Oregon, Kate Brown, et le maire de Portland, Ted Wheeler, ont déclaré l’état d’urgence plus tôt dans la semaine en raison de la chaleur, et les autorités ont ouvert des centres de refroidissement à travers la ville et l’État.

Une piscine du comté est fermée en raison du mauvais temps, alors qu'une vague de chaleur se poursuit à Portland, Oregon

« Tout le monde n’a pas un endroit pour se rafraîchir. Ce climat ne devient généralement pas aussi chaud et il est important que les gens aient un endroit pour se reposer », a déclaré Jake Dornblaser, qui supervisait un centre de refroidissement dans un collège du sud-est de Portland. « Il y a tellement de gens à Portland qui ont besoin d’accéder aux ressources. »

Le centre, qui est ouvert 24 heures sur 24 jusqu’au dimanche, fournit aux gens de la nourriture, de l’eau, des lits et d’autres articles de base. Longoria était assise à proximité dans la chaleur avec son fils lorsqu’un couple s’est arrêté pour leur parler du centre.

« J’étais tellement reconnaissant. Mon fils – il est en fauteuil roulant avec une jambe cassée. Nous étions tous les deux chauds assis dehors. Nous n’avions jamais entendu parler de cela », a-t-elle déclaré.

Crosby Lundbom et Destin Hornych font une livraison d'eau pendant la canicule à Portland, Oregon

La femme de 65 ans, qui utilise une marchette, a déclaré qu’elle comptait sur des bouteilles d’eau et des bandanas mouillés pour survivre à la chaleur estivale, mais que cette année avait été particulièrement difficile. Longoria et son fils ont perdu leur maison dans la ville après la mort de son mari.

« Je vais me souvenir de ma maison et ensuite entrer », a-t-elle déclaré en regardant le centre de refroidissement.

L’Associated Press a contribué à ce rapport

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