La chaleur extrême du changement climatique met 32 ​​millions de travailleurs américains en danger de perte de salaire et de maladie

Un nouveau rapport suggère que la hausse des températures et la plus grande probabilité de chaleur extrême causée par le changement climatique mettront les 20 % de la main-d’œuvre américaine qui travaille à l’extérieur à risque de maladies professionnelles et de milliards de pertes de salaire chaque année si aucune mesure n’est prise pour réduire la -émissions de réchauffement.

Dans une étude publiée mardi, l’Union of Concerned Scientists indique qu’entre aujourd’hui et 2065, le changement climatique devrait quadrupler l’exposition des travailleurs de plein air américains à des conditions de chaleur dangereuses, mettant en danger leur santé et mettant en danger jusqu’à 55,4 milliards de dollars de leurs revenus chaque année.

Ce sont 32 millions de personnes qui travaillent à l’extérieur dans des secteurs aussi divers que l’agriculture, la construction, les services de livraison et les interventions d’urgence.

L’exposition à la chaleur extrême peut entraîner une série de maladies et de blessures professionnelles, y compris certaines mortelles, explique le Dr Kristina Dahl, co-auteur du rapport « Too Hot to Work », avec le Dr Rachel Licker, tous deux senior climat. scientifiques de l’Union of Concerned Scientists.

Les maladies mineures comprennent les maux de tête, la fatigue, la confusion et les étourdissements, tandis que les maladies plus graves sont l’épuisement dû à la chaleur et les coups de chaleur ; le plus tard peut être fatal, dit-elle. « La chaleur extrême peut également exacerber les conditions sous-jacentes existantes comme les maladies cardiovasculaires et le diabète », dit-elle.

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Les travailleurs des 10 comtés les plus durement touchés risquent de perdre près de 7 000 $ par an en moyenne.
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La semaine dernière, le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat a publié son sixième rapport d’évaluation sur le changement climatique, affirmant que le réchauffement climatique se produit plus rapidement que prévu, et pour 1,5°C de réchauffement climatique, il y aura une augmentation des vagues de chaleur, des saisons chaudes plus longues et des saisons froides plus courtes. .

Le rapport combine des projections au niveau des comtés de journées dangereusement chaudes dans les États-Unis contigus. Le nouveau rapport est actuellement en cours d’examen pour publication dans un journal.

En supposant qu’il n’y ait pas de réduction des émissions liées au réchauffement climatique, l’analyse du rapport « Too Hot to Work » a révélé :

  • Pour environ 18,4 millions de travailleurs américains travaillant à l’extérieur, la chaleur extrême mettrait en danger en moyenne sept jours de travail ou plus par an. Historiquement, environ 3 millions de travailleurs ont connu ce niveau de risque.

  • Les revenus des travailleurs de plein air dans les professions de la construction et de l’extraction sont les plus exposés au risque total en raison de la chaleur extrême, à environ 14,4 milliards de dollars par an, suivis de ceux des professions de l’installation, de l’entretien et de la réparation, à environ 10,8 milliards de dollars par an.

  • Le travailleur de plein air moyen risque de perdre plus de 1 700 $ de revenus annuels en raison de la chaleur extrême, bien que les travailleurs des 10 comtés les plus durement touchés risquent de perdre près de 7 000 $ par an en moyenne.

Le plus à risque

Comtés des États-Unis contigus ; les estimations supposent un horaire normal et une charge de travail modérée, aucune action de risque climatique

comté

État

Total des gains à risque au milieu du siècle, en millions*

Comté de Harris

Texas

2 456,93 $

Comté de Maricopa

Arizona

1 958,85 $

Comté de Miami-Dade

Floride

1 432,25 $

Comté de Dallas

Texas

1 127,38 $

Comté de Broward

Floride

997,58 $

Comté de Tarrant

Texas

904,78 $

Comté de Riverside

Californie

919,64 $

Comté de Bexar

Texas

685,47 $

Comté de Palm Beach

Floride

613,94 $

Comté de Hillsborough

Floride

594,62 $

*Le milieu du siècle est défini comme 2036-2065

Licker et Dahl ont calculé le nombre de jours de travail à risque en ajoutant les jours partiels perdus lorsque la chaleur et l’humidité combinées atteignent entre 100 et 108 degrés Fahrenheit, une plage de température que le CDC recommande aux employeurs de réduire les horaires de travail. Lorsque les températures dépassent 108F, le CDC recommande que tous les travaux extérieurs s’arrêtent.

L’Administration américaine de la sécurité et de la santé au travail suggère aux employeurs d’utiliser des précautions de sécurité lorsque l’indice de chaleur, ou la température « impressionnante », dépasse 90 degrés.

Les travailleurs dont les revenus et la santé sont les plus menacés chaque année par la chaleur extrême résident au Texas, en Floride, en Californie, en Arizona et en Louisiane, bien que les travailleurs d’États aussi éloignés au nord que le sud de l’Iowa et le centre de l’Illinois figurent également sur la liste. Le rapport dispose d’un outil de cartographie interactif avec une ventilation des données au niveau de l’État et du comté.

Les effets sur la santé et les pertes monétaires causées par la chaleur extrême frapperont particulièrement durement les personnes de couleur pour de nombreuses raisons, dit Dahl. Ils sont représentés de manière disproportionnée dans de nombreux emplois de plein air. L’étude montre que plus de 40 % des travailleurs de plein air américains s’identifient comme noirs ou latinos, alors qu’ils représentent 32 % de la population générale. De plus, dit-elle, les inégalités existantes ont conduit ces populations à avoir une moins bonne santé, comme une incidence plus élevée de maladies sous-jacentes et un accès réduit à des soins de santé de qualité.

Les ouvriers agricoles sont particulièrement à risque car le danger de chaleur extrême est aggravé par l’exposition de routine aux pesticides, et les ouvriers agricoles sont 20 fois plus susceptibles de mourir de causes liées à la chaleur que les travailleurs de toutes les autres professions civiles, selon le CDC.

Les directives du CDC et de l’OSHA ne sont que des directives. Dahl affirme que les États-Unis n’ont pas de normes nationales de sécurité thermique exécutoires pour protéger les travailleurs à l’extérieur lorsque les températures deviennent extrêmes. Seuls la Californie et l’État de Washington ont des normes de sécurité thermique.

Pour rendre les conditions de travail sûres, Dahl et Licker suggèrent aux employeurs d’essayer de réduire les charges de travail et d’ajuster les horaires afin que le travail ait lieu pendant les périodes les plus fraîches de la journée. Leur analyse a montré qu’en faisant ce changement, cela a largement éliminé l’exposition des travailleurs à la chaleur extrême et a limité les répercussions financières potentielles de la perte de salaire.

Les auteurs admettent qu’il existe des limites pratiques à ces ajustements, car les urgences peuvent survenir à tout moment et certains travaux de construction doivent être effectués pendant la journée. Pourtant, dit-elle, ajuster les horaires de travail lorsque cela était possible était étonnamment efficace.

Cependant, ce n’est pas la réponse au problème plus vaste du changement climatique. Réduire les émissions dues au réchauffement climatique est essentiel pour limiter le nombre de jours de chaleur extrême.

« Si nous ne parvenons pas à réduire nos émissions de piégeage de chaleur, des millions de travailleurs extérieurs seront de plus en plus exposés à des niveaux de chaleur dangereux. Et en plus des impacts potentiels sur la santé de cette exposition à la chaleur, si les travailleurs ne sont pas payés pour se reposer au travail parce qu’il fait très chaud, 55 milliards de dollars par an de revenus pour les travailleurs de plein air sont menacés à l’échelle nationale », dit-elle.

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