Le point de vue du Guardian sur les Proms : les artistes britanniques à la rescousse | Éditorial

Tes BBC Proms, dont la dernière nuit est le 11 septembre, sont en passe de réaliser l’impossible : une saison presque complète, avec des audiences en direct, malgré la pandémie. Le Royal Albert Hall de Londres a peut-être été plus calme que d’habitude, mais il a toujours accueilli des milliers de spectateurs doublement vaccinés ou testés négatifs dans son vaste auditorium. Entre-temps, des millions de personnes ont écouté les émissions sur BBC Radio 3, ou regardé les concerts sur iPlayer ou à la télévision.

Sous la surface lisse, il y a eu de nombreux changements de programme de dernière minute et des échanges d’artistes, car les chefs d’orchestre et les solistes réservés pour voyager depuis l’étranger ont rencontré des obstacles. À plusieurs reprises, des artistes basés au Royaume-Uni sont intervenus pour combler la brèche. En fait, toute la saison, si l’on était ainsi, pourrait être considérée comme un hommage à l’excellence des orchestres britanniques, qui – à l’exception du Mahler Chamber Orchestra, dont le siège est à Berlin – ont été le pilier de la saison de cette année. Cela vaut non seulement pour les orchestres de la BBC, qui constituent toujours l’épine dorsale des concerts, mais aussi pour les ensembles plus petits et plus jeunes, comme Chineke ! et le Collectif de Manchester.

En fait, les BBC Proms 2021 pourraient être considérés comme une excuse légitime pour un minimum de fierté nationale, bien qu’avec une reconnaissance que, dans les années «normales», c’est le rassemblement du festival des meilleurs musiciens du monde entier qui fait c’est l’événement substantiel qu’il est. Cette année encore, le festival s’est infiniment enrichi, voire rendu possible, de la venue d’artistes. En 2020, cependant, lorsque les Proms ont été très réduits et joués sans public en direct, une telle fierté potentielle a été écartée par une vilaine attaque contre la BBC par la droite, après qu’il a été rapporté que Land of Hope and Glory et d’autres Last Night of les favoris des Proms seraient probablement joués sans paroles. La BBC a déclaré qu’il s’agissait d’une décision artistique – sans personne dans le public, cela n’avait aucun sens de tenter des œuvres sous une forme reposant sur un chant de masse. La BBC était cependant soupçonnée d’avoir profité de l’occasion pour supprimer – au cours de l’été des manifestations de Black Lives Matter – certaines des paroles les plus laides de Rule, Britannia! (ce qui aurait été de toute façon une position honorable à prendre). Le Premier ministre a senti une excellente occasion de présenter la société comme un bastion « éveillé ». Ensuite, le nouveau directeur général de la BBC a ordonné un demi-tour. Les mots ont été chantés, un peu maladroitement, par les BBC Singers.

C’était un épisode peu édifiant. En y repensant un an plus tard, cela semble encore plus futile et absurde. La dernière nuit des Proms est un point d’éclair culturel, malgré le fait que ses traditions « intemporelles » ont été largement inventées après la Seconde Guerre mondiale par le chef d’orchestre Malcolm Sargent, des années après la fondation des Proms en 1895. Ce qui est triste à propos de tels épisodes, c’est qu’ils laissent une ombre longue, une sorte de tache. Nul doute que c’est exactement ce que certains à droite ont l’intention. Mais au moins, de telles attaques peuvent être vues, avec une certaine perspective, pour ce qu’elles sont : des escarmouches unilatérales dans les guerres culturelles vides des conservateurs. Et, fondamentalement, rien à voir avec les Proms.

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