Revue Il était une fois en Tunisie occupée par les nazis – horreur, humour et histoire oubliée

UNE l’homme est enterré jusqu’au cou avec seulement un désert géométrique autour de lui – des dunes de sable composées de boîtes et d’un disque de soleil brûlant sa peau. Cela ressemble à une torsion de Happy Days, d’autant plus absurde lorsque l’homme enterré supplie son ravisseur d’uriner sur son visage pour qu’il puisse étancher sa soif.

La scène d’ouverture donne un ton tragi-comique, mais ce n’est pas la nature sauvage de Beckett. Au lieu de cela, c’est à partir d’un moment de la seconde guerre mondiale où le régime de Vichy a étendu la gouvernance à la Tunisie, qui vivait alors sous protectorat français. Les nazis ont envahi le pays en 1942. L’homme enterré, Victor, est un prisonnier juif dans un camp de travail et Youssef, un Arabe, est son gardien, exécutant à contrecœur les ordres tout en compatissant à la souffrance de Victor.

Les nazis, ou « blondes » comme on les appelait localement, ont semé la terreur sur la population juive et ont fait miroiter la promesse d’une autonomie gouvernementale aux Arabes musulmans, dont certains ont été séduits par le rêve d’indépendance pour devenir des alliés.

Le dramaturge Josh Azouz considère les alliances et les trahisons entre les juifs et les musulmans de Tunis à travers le prisme d’un cercle d’amitié. Victor (Pierro Niel-Mee) et Youssef (Ethan Kai) sont des amis d’enfance, et Azouz capture habilement la loyauté globale de Youssef tout en nous montrant son glissement vers la collaboration, avec sa femme, Faiza (Laura Hanna). Il y a aussi la femme de Victor, Loys (Yasmin Paige), dont la confrontation acharnée avec un commandant nazi prédateur constitue l’intrigue centrale de la pièce.

Adrian Edmondson en tant que grand-mère. Photographie : Marc Brenner

Réalisé par Eleanor Rhode, le spectacle a une comédie originale qui est habilement combinée avec le drame mortellement sérieux de la persécution juive, de sorte que nous ressentons à la fois l’humour et la tragédie de l’histoire. Les occupants nazis se donnent des surnoms comiques – grand-mère, petit gars – et quand une bagarre éclate entre Victor et Youssef, ils se tirent les oreilles et cela ne semble jamais tout à fait sérieux. Mais il y a des moments de violence signalés qui nous laissent figés : l’amour de grand-mère pour torturer ses ravisseurs ; L’histoire de Victor d’un ami du camp qui a été condamné à dormir dans un trou et s’est transformé en bloc de glace le matin. Victor dégage de la honte lorsqu’il décrit sucer la glace pour soulager sa soif.

Le quatuor d’acteurs jouant les amis est convaincant et le scénario d’Azouz met à nu les tensions les plus subtiles entre eux, ainsi que les arguments sur le sionisme et le paradoxe de trouver un foyer en Palestine – un territoire inconnu de Victor et Loys. « Nous avons quitté le [Jewish] quartier parce que nous n’aimions pas les Juifs », dit Loys d’un ton baignant à la suggestion de Victor qu’ils s’y rendent.

La grand-mère d’Adrian Edmondson est le personnage le plus caricatural. Boitillant sur un bâton de marche à cause d’une blessure au genou, l’acteur a plus qu’une touche de Ken Dodd dans sa représentation aux yeux d’insecte et toujours souriante d’un psychopathe excentrique. Aussi peu recommandable qu’il puisse paraître, grand-mère manque de suffisamment de menace et de pouvoir effrayant dans ses échanges avec Loys.

L’ensemble astucieux de Max Johns est presque entièrement composé de boîtes qui ouvrent et dissimulent des secrets de diverses manières. Il y a des moments où le rythme faiblit et la plausibilité de l’intrigue semble parfois exagérée, mais il s’agit d’un côté moins connu de l’histoire nazie, livré avec nuance, et c’est un exploit que la pièce garde à la fois son humour et son horreur. côte à côte jusqu’à la fin.

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