«Cet endroit est en mouvement»: comment les artistes font revivre St Austell en Cornouailles

Touristes ont longtemps eu tendance à contourner la ville de Cornouailles de St Austell pour se rendre sur les plages de surf de la côte nord des Cornouailles ou les baies et criques du sud, tandis que les artistes ont été attirés par la lumière cristalline de St Ives et Newlyn.

Mais grâce en partie à un projet d’art public inspiré par son ancienne industrie de la porcelaine et à l’arrivée imminente d’une réponse cornouaillaise à L’Ange du Nord, St Austell connaît une sorte de renaissance.

Les visiteurs sont arrivés cet été pour suivre un sentier autour de la ville, en admirant des installations artistiques, notamment une imposante murale d’une abeille de Cornouailles construite à partir de 11 000 tuiles faites à la main à partir de kaolin.

Les jeunes artistes qui n’ont pas les moyens de vivre dans des endroits comme St Ives choisissent de déménager à St Austell et dans d’autres villes de l’ancienne colonne vertébrale industrielle de Cornouailles, ouvrant des studios de céramique et égayant les villes avec le street art.

D’ici la fin de l’année, l’une des places de la ville, Aylmer, sera, si tout se passe comme prévu, dominée non par TK Maxx et Costa Coffee mais par la plus haute sculpture en céramique du Royaume-Uni, une pièce de 12 mètres appelée Earth Goddess .

« C’est une période vraiment excitante pour la ville », a déclaré le maire de St Austell, Richard Pears. « La ville est transformée par l’art. Vous vous promenez maintenant et voyez des échafaudages partout. Le lieu bouge : plus intéressant, plus vivant, plus frais.

Pears a déclaré que la découverte de l’argile à porcelaine, utilisée dans la fabrication de produits tels que le papier, le caoutchouc et la peinture, a fait de St Austell la Silicon Valley des XVIIIe et XIXe siècles. Il employait des milliers de personnes et a créé un ajout frappant au paysage – les terrils blancs brillants et pointus surnommés les Alpes de Cornouailles.

« L’art fait toujours regarder les gens à nouveau. : une partie du sentier Whitegold à St Austell, en Cornouailles. Photographie : Jonny Weeks/The Guardian

Au fil des décennies, le nombre de personnes travaillant dans l’industrie a diminué et la fortune de la ville a décliné. L’arrivée du projet Eden dans une mine d’argile récupérée a aidé la région au sens large, mais relativement peu des millions de visiteurs annuels de l’attraction ont pris la peine de se rendre au centre-ville.

« Nous avons des attractions incroyables tout autour – Eden, les jardins perdus de Heligan, de superbes plages. Mais nous avons du mal à faire connaître le centre-ville lui-même », a déclaré Pears.

Des partenaires comme Eden, St Austell Brewery et la société minière Imerys ont soutenu le « Whitegold art trail » dans le cadre d’un programme de régénération, le projet Austell.

Le conservateur d’art Alex Murdin a déclaré : « Il s’agit de réinventer St Austell. L’art fait toujours regarder les gens à nouveau. La fresque sur les abeilles a été un point central important du projet. Les habitants ont été invités à dessiner des choses qu’ils aimaient dans la région et les images – des pâtés de Cornouailles aux maquereaux – ont été imprimées sur des tuiles de porcelaine individuelles.

Des sites préférés tels qu’un aqueduc et les biomes d’Eden figurent également sur une installation de la ville appelée Clay Planet. Une pièce appelée Seed Bank est fabriquée à partir de fragments de kaolin recyclés tandis que The Age of Aquarius s’inspire du vénéré potier de St Ives Bernard Leach.

Le projet est aussi une question de détails. Un café dispose d’une nouvelle enseigne étincelante faite de tuiles d’argile de porcelaine. Les jardinières à l’extérieur de la maison du marché ont été fabriquées par un potier local à l’aide d’une glaçure rugueuse populaire au XIXe siècle. L’endroit est en pleine effervescence, avec l’ouverture de nouvelles boutiques, dont un artisan boulanger et chocolatier.

Une partie de Cornish Honey Bee par PC Projects, à St Austell, Cornwall.

Les collèges locaux prévoient de renforcer les cours de poterie et un centre de céramique appelé Flookan a ouvert ses portes. L’art de rue combinant un maquereau et un requin, exhortant les gens à ne pas devenir la proie des usuriers, est apparu tandis que des images de chats créées par la réponse de St Austell à Banksy – Stanksy – parsèment les rues.

La commission finale – Earth Goddess – devrait être en place d’ici la fin de l’année, créée à partir de cinq grands cercles d’argile, chacun construit en trois sections, placés les uns sur les autres – ressemblant à des perles de céramique géantes sur un poteau métallique.

L’artiste, Sandy Brown, qui a un studio dans le nord du Devon, a eu du mal à trouver comment rendre une si grande structure stable, mais elle est convaincue qu’elle résistera à l’épreuve du temps.

« Je pensais que ce serait bien d’avoir une très grande sculpture sans vraiment réaliser dans quoi je me laissais aller », a-t-elle déclaré. « Mais je pensais que nous avions besoin d’une déesse de la terre vraiment forte pour la ville. »

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*