Le service de télévision gratuit de Locast est en péril alors que les réseaux Big 4 remportent une décision sur le droit d’auteur

Les principaux réseaux de diffusion ont remporté une grande décision de droit d’auteur contre Locast, une organisation à but non lucratif qui fournit un accès en ligne aux chaînes de télévision diffusées. Bien qu’il s’agisse d’un jugement sommaire partiel, la décision d’un juge fédéral rejette la principale défense de Locast contre les allégations de violation du droit d’auteur.

Locast a été poursuivi par ABC, CBS, Fox et NBC en juillet 2019. Les sociétés ont allégué que Locast « doit avoir une licence pour retransmettre des émissions de télévision protégées par le droit d’auteur » même si les chaînes de télévision sont disponibles en direct gratuitement. Le procès a fait valoir que Locast doit « obtenir le consentement des radiodiffuseurs pour retransmettre les signaux de diffusion » de la même manière que les services de câble, de satellite et de vidéo en ligne. Locast a combattu le procès, affirmant qu’il était admissible à une exemption de la loi sur le droit d’auteur disponible pour les organisations à but non lucratif.

Le juge de district américain Louis Stanton a accueilli hier la requête des réseaux visant à rejeter la défense affirmative de Locast selon laquelle son service est exonéré de responsabilité en vertu de la loi américaine sur le droit d’auteur. La loi promulguée en 1976 autorise les transmissions secondaires par des organisations à but non lucratif si elles ne reçoivent aucun « avantage commercial » et ne facturent aux utilisateurs rien de plus que ce qui est « nécessaire pour couvrir les coûts réels et raisonnables de maintenance et d’exploitation du service de transmission secondaire ». Locast cite cette exemption comme la clé de son argument selon lequel son service est légal.

Stanton a constaté que Locast n’était pas éligible à cette exemption car elle utilise les paiements des téléspectateurs pour financer son expansion sur de nouveaux marchés géographiques. En plus d’accorder la requête des réseaux, il a rejeté une requête de Locast demandant un jugement sommaire selon laquelle elle se qualifie pour l’exemption légale.

Locast ayant perdu sur ce point crucial, il n’y a apparemment plus rien sur lequel le juge puisse se prononcer. « En décembre 2019, les parties ont convenu de limiter la portée du litige à la question de l’applicabilité de l’exemption de l’article lll(a) (5), qui est la seule question devant le tribunal sur ces deux requêtes », a écrit Stanton.

Locast évaluant les options, pourrait faire appel

Locast est représenté par l’Electronic Frontier Foundation (EFF), qui a déclaré aujourd’hui que « le tribunal a interprété la loi d’une manière artificiellement étroite. l’accès est exactement ce que fait Locast. Cette décision selon laquelle les retransmetteurs à but non lucratif ne peuvent pas utiliser les contributions des téléspectateurs pour étendre l’accès fera le contraire de ce que le Congrès avait prévu. « 

Dans un avis envoyé aux utilisateurs et publié sur son site Web, Locast a déclaré que la décision était « décevante » et qu’elle évaluait les options sur la manière de procéder. Locast dit avoir plus de 3 millions d’utilisateurs, dont la plupart utilisent sa version gratuite. Il existe également une version payante.

Si la décision est maintenue, Locast pourrait être contrainte de modifier ses tarifs, de limiter son expansion sur de nouveaux marchés ou d’acheter des licences de retransmission. L’EFF a qualifié la décision de « coup porté à des millions de personnes qui dépendent des émissions de télévision locales », mais aucun changement au service Locast n’a été annoncé.

« Ne vous y trompez pas, cette affaire démontre une fois de plus comment les sociétés de divertissement géantes utilisent le droit d’auteur pour contrôler quand, où et comment les gens peuvent recevoir leurs émissions de télévision locales, et poussent les gens à acheter des services de télévision payante coûteux pour obtenir leurs informations et sports locaux, « , a déclaré l’EFF. « Nous sommes déçus que le tribunal autorise ces profiteurs impitoyables qui piétinent l’intention du Congrès de garantir aux communautés locales l’accès aux informations importantes pour les gens, quelle que soit leur capacité de payer. »

L’affaire est devant le tribunal de district des États-Unis pour le district sud de New York. Locast pourrait contester la décision de Stanton devant une cour d’appel fédérale.

Le litige Locast rappelle une affaire précédente qui a mis la société de télévision en ligne Aereo en faillite.

Locast a réalisé 4,5 millions de dollars en 2020

La version gratuite du service de Locast interrompt la programmation toutes les 15 minutes « avec une vidéo de quinze secondes demandant des dons », a noté Stanton. Les utilisateurs peuvent payer 5 $ par mois pour éliminer ces appels de dons ou « demander que le service cesse d’afficher les demandes de dons en fonction de leur situation financière ».

Locast reçoit également des dons de fournisseurs de télévision payante tels que AT&T, qui intègre Locast dans son offre grand public. Les fournisseurs de télévision se sont opposés à plusieurs reprises aux frais de retransmission facturés par les réseaux de diffusion, entraînant parfois des pannes de canal et faisant de Locast une option attrayante pour les entreprises qui souhaitent payer moins cher pour la programmation.

Malgré le partenariat avec les fournisseurs de télévision, les paiements directs des utilisateurs représentaient 4,37 millions de dollars des 4,52 millions de dollars de revenus de Locast en 2020, selon la décision du juge. « Sur ces faits incontestés, en 2020, Locast a gagné beaucoup plus d’argent grâce aux frais d’utilisation qu’il n’était nécessaire pour couvrir ses coûts de maintenance et d’exploitation de son service », a écrit Stanton.

Mise à jour à 18 h 20 HE: Locast suspend les invites de don qui interrompent la programmation. « Bien que nous ne soyons pas d’accord avec cette interprétation et que nous explorions nos options juridiques pour la contester, par respect pour l’ordonnance du tribunal, Locast suspend immédiatement toutes les interruptions de programmation pour demander des dons », a déclaré la société. selon la journaliste de Law360 Kelcee Griffis.

Locast a également envoyé des e-mails aux utilisateurs disant que « toute personne située sur un marché que nous desservons et qui s’inscrit à Locast obtiendra le service sans interruption, qu’elle fasse ou non un don », selon The Verge. « Bien sûr, il vous appartient de contribuer ou non à Locast. Mais si vous contribuez actuellement, nous vous demandons humblement de continuer à le faire. Et si vous ne contribuez pas, nous espérons que vous le ferez si vous Peuvent se le permettre. »

Juge : Locast ne peut pas utiliser les paiements des utilisateurs pour se développer

Locast a été lancé en 2018 et s’est progressivement étendu à 36 marchés géographiques contenant 55 % de la population américaine. Cela comprend New York, Los Angeles, le district de Columbia, Miami, Boston, Baltimore, Chicago, Detroit, Atlanta, Dallas, Denver, Houston, Phoenix, Seattle et San Francisco.

Locast a fait valoir que son service est admissible à l’exemption du droit d’auteur parce que les paiements des utilisateurs couvrent les coûts de maintenance et d’exploitation d’un système en expansion, a déclaré la décision de Stanton. Mais Stanton a été convaincu par l’argument des plaignants selon lequel Locast ne peut pas utiliser les paiements des utilisateurs pour se développer :

Les défendeurs affirment que les contributions des utilisateurs sont essentielles à l’expansion du service Locast. Ils soutiennent qu’interdire l’utilisation des évaluations à cette fin empêcherait l’expansion, ce qui, selon eux, n’était pas prévu par le Congrès lors de l’octroi des exemptions.

Mais en vertu de la loi, les revenus tirés des frais facturés aux bénéficiaires ne peuvent être utilisés que pour couvrir les coûts réels et raisonnables de maintenance et d’exploitation du service, et non pour l’étendre à de nouveaux marchés. L’argument selon lequel l’article lll(a) (5) ne devrait pas « empêcher » un processus naturel d’expansion méconnaît la structure statutaire… Rien dans l’article 111 ne précise qu’une expansion du nombre de transmissions contrefaites est exempte de cette loi, et il n’appartient pas à un tribunal de déduire que le Congrès avait réellement l’intention de les autoriser.

L’argument de Locast aurait probablement résisté si le Congrès avait ajouté le mot « expansion » à l’exemption de la loi sur le droit d’auteur qui permet aux organisations à but non lucratif de facturer suffisamment aux utilisateurs pour couvrir les « coûts de maintenance et d’exploitation du service de transmission secondaire ».

« Mais l’expansion n’est mentionnée nulle part, et elle est donc exclue de l’octroi d’exemptions brèves et rigoureusement conçues », a écrit Stanton.

Locast reste « engagé dans sa mission »

Le combat de Locast n’est pas terminé, selon un communiqué de l’un des avocats de son équipe juridique.

« Notre client est en train d’évaluer la décision et de formuler les prochaines étapes », a déclaré R. David Hosp, associé chez Orrick, Herrington & Sutcliffe. « Locast fournit un service précieux à ses plus de 3 millions d’utilisateurs qui ne pourraient autrement pas accéder aux diffusions en direct auxquelles ils ont droit en raison de leur emplacement ou de leur situation économique. Notre client reste attaché à sa mission de livraison gratuite, service de télévision de diffusion locale à tous les Américains, et en particulier pour les consommateurs qui ne peuvent pas se permettre des services de télévision payante comme le câble, le satellite ou le streaming, ou qui ne peuvent pas obtenir leurs chaînes de diffusion locales à l’aide d’une antenne hertzienne. »


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