Le premier rover lunaire de la NASA s’apprête à atterrir sur la Lune en 2023

Il est de notoriété publique depuis longtemps qu’il y a de la glace d’eau à la surface de la Lune en raison des efforts pionniers des nombreuses expéditions lunaires au cours des trois dernières décennies. Afin d’explorer et de divertir véritablement l’idée d’une résidence permanente potentielle sur la Lune, les scientifiques de la NASA ont conçu une plante pour faire atterrir le premier rover lunaire autonome au monde sur la Lune afin de rechercher des gisements de monoxyde de dihydrogène.

La prochaine mission Volatiles Investigating Polar Exploration Rover (VIPER) aidera les scientifiques à mieux comprendre comment les molécules congelées sont distribuées et la meilleure façon de les extraire du sol lunaire. La machine elle-même a la taille d’une voiturette de golf et devrait atterrir sur le pôle Sud de la Lune à la fin de 2023. La mission durera 100 jours et verra la machine parcourir la zone pour quatre « régions de stabilité des glaces ».

La machine étudiera indirectement le sol environnant et une fois qu’elle aura trouvé un emplacement approprié, le VIPER déploiera The Regolith and Ice Drill for Exploring New Terrains (TRIDENT) pour forer et collecter des échantillons de sol dans les profondeurs de la Lune. Bien que le VIPER ne soit pas le premier véhicule à orner la surface de la Lune, il devrait être la première machine autonome.

Il y a beaucoup de variables à considérer pour la mission, étant donné que le VIPER sera traité dans des conditions potentiellement difficiles. Étant donné que le rover est alimenté à l’énergie solaire, la machine utilise un système différent qui permettrait aux quatre roues d’être dirigées indépendamment. Les scientifiques espèrent envoyer le véhicule dans des cratères, où aucun robot ou humain n’a jamais été. C’est en soi un défi majeur et il reste à voir si cela peut arriver.

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