Lyndon Dykes offre une victoire serrée à l’Écosse sur la Moldavie

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L’Ecosse affrontera l’Autriche mardi avec un espoir et une confiance renouvelés. Une victoire mince mais bien méritée et essentielle sur la Moldavie a assuré que la qualification pour la Coupe du monde reste une possibilité pour l’équipe de Steve Clarke, même si cela aiderait leurs perspectives et leurs nerfs s’ils découvraient enfin une touche clinique devant le but.

La première mi-temps de Lyndon Dykes a été suffisante pour assurer une victoire vitale qui ouvre la voie à un concours potentiellement déterminant à Vienne. Clarke est peut-être simplement reconnaissant pour les points étant donné qu’il ne s’agissait que de la deuxième victoire de l’Écosse en 10 matches de compétition, et d’une performance qui a encouragé l’avenir sous la forme de Billy Gilmour et Nathan Patterson. Mais il saura que la marge de victoire aurait dû être bien plus large. L’Écosse doit surmonter sa prodigalité et sa générosité pour améliorer ses chances de décrocher la deuxième place du groupe F.

L’Ecosse a commencé avec une positivité et une intensité qui étaient douloureusement absentes de la première mi-temps de la défaite de mercredi contre le Danemark, bien qu’elles se soient mises en danger inutilement avec quelques passes imprudentes en défense.

Cela a aidé Clarke à disposer d’une équipe beaucoup plus forte qu’à Copenhague et a donc résisté à la mise en place de chevilles carrées dans des trous ronds, John McGinn et Patterson n’ayant pas de problèmes de Covid et Kevin Nisbet se remettant d’une blessure.

Six changements au total reflétaient également la rareté des performances précédentes et le caractère incontournable du premier match devant les rangs massés de l’armée tartan pendant près de deux ans.

McGinn a donné le ton avec deux points en flèche du milieu de terrain dans les trois premières minutes. Le premier s’est terminé avec Patterson coupant à l’intérieur et tirant large. Le second a presque libéré Andy Robertson à l’intérieur de la surface. Le capitaine écossais, faisant sa 50e apparition pour son pays, a retrouvé son habitat naturel sur la gauche après l’expérience ratée de son rôle d’ailier droit contre les Danois. Un ajustement plus confortable à l’arrière de l’aile droite a joué un rôle central dans la percée précoce.

Le défenseur des Rangers Patterson, qui a fait l’objet de deux offres infructueuses d’Everton lors de la dernière fenêtre de transfert, a fait preuve d’une vigilance et d’une vitesse superbes pour intercepter une tentative de passe par l’arrière du capitaine moldave Igor Armas. Alors que l’entraîneur de la Moldavie, Roberto Bordin, se déchaînait contre l’erreur du défenseur sur la touche, Patterson chargeait vers l’avant et libérait Nisbet dans l’espace sur la droite. L’attaquant a renvoyé le ballon dans son chemin et, bien que le gardien Cristian Avram ait repoussé la touche adroite de Patterson, Dykes était sur place pour transformer le rebond en un filet vide. C’était le début dont l’Écosse avait besoin et, en vérité, il aurait dû fournir la plate-forme pour une avance d’intervalle imposante.

Nisbet a hésité trop longtemps en possession lorsqu’il a été libéré à l’intérieur de la surface par Dykes, permettant à Oleg Reabciuk de dégager. Kieran Tierney s’est vu offrir une occasion glorieuse lorsqu’il a été laissé seul dans la surface de réparation de six verges dans un corner de Gilmour. La tentative du défenseur d’un en-tête de manuel manquait de puissance et de direction et Avram a été autorisé à repousser un effort qui aurait dû prolonger l’avance de l’Écosse. Robertson a skié au-dessus de la barre après une belle course et une passe invitante de Ryan Christie, tandis que Gilmour et Tierney ont tous deux sauvé des tirs alors que les hôtes maintenaient la pression avant la pause.

La Moldavie était peu menaçante mais a averti que l’Ecosse avait besoin d’un deuxième but lorsque l’attaquant Mihail Ghecev a tiré juste à côté du poteau gauche de Craig Gordon et Maxim Potirniche a presque profité d’un corner. Le solide Jack Hendry a détourné la tête du poteau arrière du défenseur.

Mais le confort de ce deuxième but est resté insaisissable. Gilmour a de nouveau été extrêmement impressionnant au cœur du milieu de terrain écossais. Le joueur de 20 ans, ne faisant que sa cinquième apparition internationale et son premier départ à domicile, a toujours exigé le ballon, l’a toujours montré et a toujours trouvé l’espace pour dicter le jeu. Mais il aurait dû régler les choses en saisissant un lancer lâche du gardien moldave et en se retrouvant avec seulement Avram à battre à la suite d’un échange habile avec Nisbet. La réaction de tête dans les mains lorsque Gilmour a écarté du pied à six mètres était justifiée.

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La décision de Clarke de retirer le milieu de terrain de Norwich en prêt et Robertson à 17 minutes de la fin a suscité des murmures compréhensibles de la part du public local, mais le schéma du jeu est resté inchangé. Grant Hanley s’est dirigé d’un corner de Kevin McLean et Christie s’est élancé de la passe soignée du remplaçant dans la surface.

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