Punchdrunk va mettre en scène un drame épique du «futur noir» dans l’ancienne usine d’armes de Londres

La compagnie de théâtre immersif Punchdrunk, célèbre pour avoir créé des aventures labyrinthiques dans des lieux atmosphériques, va entreprendre son projet le plus coûteux et le plus ambitieux à ce jour avec un récit « futur noir » de la chute de Troie.

The Burnt City sera mis en scène dans des bâtiments caverneux au nouveau siège social de la société à Woolwich Works, un centre créatif situé sur le site historique du Royal Arsenal à Woolwich, au sud-est de Londres. Quelque 600 spectateurs à la fois auront carte blanche pour se promener dans les mondes antiques contrastés de Troie et de Mycènes, chacun étant donné un tour de science-fiction dystopique, où ils rencontreront des dieux, des monstres et peut-être un passage secret ou deux sur trois- heure du soir.

Le spectacle est en préparation depuis 10 ans, ont déclaré ses co-directeurs Felix Barrett et Maxine Doyle au Guardian lors d’une visite d’une ancienne usine de munitions classée Grade II qui abritera bientôt le monde de Troie. La ville brûlée commencera par ce qui semble être une « visite de musée chic », a déclaré Barrett, avant que les visiteurs ne soient plongés dans une Troie éclairée au néon qui a été remodelée sous l’influence du film muet classique de Fritz Lang Metropolis.

Le public peut choisir de siroter une potion inspirée de l’ancien kykeon à boisson grecque avant d’explorer des ruelles, des palais, un hôtel et un opéra, qui seront tous construits au cours des six prochains mois. Mycènes, à l’esthétique un peu plus clairsemée, sera créée dans un bâtiment adjacent à une échelle similaire. Une distribution d’environ trois douzaines se produira dans les deux mondes. « L’ampleur de ce projet est épique », a déclaré Doyle.

« Nous avons été nomades pendant de nombreuses années »… Maxine Doyle et Felix Barrett devant le nouveau siège social de Punchdrunk à Woolwich, au sud-est de Londres. Photographie : Julian Abrams

Les amateurs de théâtre se sont habitués à porter des couvre-visages et à garder leurs distances pendant la pandémie, mais les deux ont figuré comme des ingrédients clés des expériences Punchdrunk pendant de nombreuses années. Pour leur dernier grand spectacle, The Drowned Man (2013), le public portait des masques et parcourait un ancien bureau de tri à Paddington, dont les sols ont été transformés en studio hollywoodien, un désert étrange et d’autres lieux mémorables conçus avec des détails époustouflants. La ville brûlée se déroulera sur 100 000 pieds carrés (9 290 mètres carrés), offrant aux visiteurs beaucoup d’espace, et cette fois les masques, qui seront conçus par Punchdrunk et donnés aux membres du public, seront pour la protection de Covid ainsi que pour s’ajouter à la atmosphère.

Les décors, costumes et accessoires seront fabriqués à Woolwich Works, dont les autres organisations artistiques résidentes incluent le Chineke! Orchestra, la compagnie de danse-théâtre de Luca Silvestrini Protein et le National Youth Jazz Orchestra. Woolwich Works ouvre ses portes pour des représentations publiques le 23 septembre. The Burnt City commence en mars, avec des billets en vente à partir de mercredi.

À l'intérieur de l'un des bâtiments qui accueillera The Burnt City.

Barrett et Doyle ont exploré Woolwich il y a 20 ans lorsqu’ils recherchaient des emplacements pour abriter les premières productions de Punchdrunk, mais l’échelle des bâtiments a dépassé leurs moyens. Depuis, ils ont créé des spectacles in situ pour différents bâtiments, obtenant un énorme succès à Shanghai et à New York avec la production Sleep No More inspirée de Macbeth, mais n’ont pas eu de base artistique permanente en tant que telle. «Nous avons été nomades pendant de nombreuses années», a déclaré Barrett.

À Woolwich, Punchdrunk a l’intention de fournir plus de 100 emplois à la communauté locale, y compris des rôles créatifs et opérationnels, et de collaborer avec des artistes locaux.

Dix-huit mois après la fermeture des lieux d’art pour la première fois à cause de Covid, les théâtres continuent de gérer les risques de mettre en scène des spectacles pendant une pandémie. Punchdrunk, qui a reçu une subvention de 240 000 £ du fonds de relance de la culture du gouvernement, s’est associé à Porsche pour présenter The Burnt City. La société a également tiré des leçons de la fermeture puis de la réouverture de Sleep No More à Shanghai, où elle joue à nouveau devant un public à pleine capacité.

La nature du travail de la compagnie l’a toujours rendu plus malléable que la mise en scène de pièces traditionnelles, a déclaré Barrett, qui a ajouté que même s’il semblait « poilu » de se lancer dans une nouvelle production, il était néanmoins exaltant.

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