L’échec du Premier ministre à le soutenir suggère une apocalypse prochainement pour Raab | Jean Cracé

Spoil pour le choix. En apprenant que Boris Johnson faisait une déclaration à la Chambre des communes sur l’Afghanistan, la plupart des députés ont rapidement remarqué l’avantage d’avoir été épargné par l’épreuve de Dominic Raab, semblant à nouveau déconcerté que l’Afghanistan relève de son mandat dans une déclaration à lui.

Après tout, lors de sa séance de deux heures devant le comité restreint des affaires étrangères mercredi dernier, Dom avait réussi – entre blâmer tout le monde pour ses propres échecs – à faire comme si c’était une imposition majeure à laquelle on pouvait s’attendre à faire son travail. Peut-être qu’il n’a toujours pas réussi à écourter ses vacances. Il a même affirmé qu’il avait été à la fois complètement préparé à la prise de contrôle des talibans et totalement surpris par celle-ci. La guerre de Schrödinger.

Mais Raab ne devait pas être nié. Maintenant qu’il avait découvert où se trouvait l’Afghanistan, après avoir passé la fin de la semaine précédente à visiter ses voisins proches, le Qatar et le Pakistan et à voyager en hélicoptère – il aimait l’odeur du napalm le matin – il voulait son tour à la boîte d’expédition. Qui sait, ce serait peut-être même sa dernière chance si les rumeurs de remaniement étaient vraies.

Donc, même s’il n’avait rien d’autre à dire qu’il aurait peut-être été préférable de se rendre dans la région beaucoup plus tôt lorsque Donald Trump et Joe Biden avaient signalé leur intention de retirer les troupes américaines – ce que la plupart des gens avaient déjà compris par eux-mêmes – il allait prendre une heure à la Chambre des communes pour le dire. Juste pour se rappeler qu’il était toujours en vie avec deux synapses connectées. À l’avenir, il serait peut-être utile que les secrétaires étrangers reçoivent une liste de tous les pays du monde lorsqu’ils prennent la direction de leur département pour la première fois. Juste pour éviter toute confusion. Une carte devrait le faire.

Il s’agissait donc de deux déclarations sur l’Afghanistan, avec Johnson en premier. Purement par ancienneté plutôt que par importance. Sa déclaration n’était certainement pas plus informative et était, au contraire, légèrement plus vulgaire. La seule intervention notable précédente de Johnson en Afghanistan était lorsqu’il était ministre des Affaires étrangères et s’était envolé pour Kaboul un jour d’absence inutile, dont le seul but avait été de l’empêcher de briser un fouet à trois lignes lors d’un vote sur l’expansion d’Heathrow.

Sinon, le pays avait à peine semblé s’inscrire dans la conscience de Boris. Les Afghans n’étaient que des collatéraux de plus dans la longue file d’attente des personnes à qui il romprait inévitablement ses promesses. Laisser tomber les gens, c’est ce que fait le premier ministre. Aux amis, à la famille et aux étrangers. Lorsqu’il se retrouve acculé, son premier réflexe est de trahir. Et regarder Johnson faire ses excuses tout en refusant d’accepter toute responsabilité devient à la fois déprimant et usant après un certain temps.

Effectivement, Boris a commencé à réécrire l’histoire en annonçant l’évacuation de Kaboul comme un succès majeur. On va même jusqu’à dire que l’héritage de l’occupation occidentale perdurera longtemps après que les troupes auront quitté le pays. Keir Starmer a observé qu’il semblait avoir échappé à l’attention du Premier ministre que les talibans avaient systématiquement démantelé tous les signes d’intervention américaine et britannique dès le début du pont aérien et que tout l’épisode était un échec catastrophique du leadership. Boris s’est contenté de fanfaronner et a réaffirmé ses affirmations. Par pour le cours.

Lorsque le Parlement a été rappelé pour débattre de la crise afghane, Johnson avait reçu presque autant de critiques de ses propres bancs que de l’opposition. Cette fois, bien que ses propres députés – même Tom Tugendhat, que certains conservateurs ont accusé de faire de la politique partisane sur Twitter, semblant l’avoir pris pour un député travailliste après avoir géré la comparution de Raab devant le comité restreint des affaires étrangères – étaient dans un état beaucoup plus émollient. humeur, se limitant à des questions de détail plutôt qu’à une attaque contre la compétence du gouvernement.

Ce n’était pas la seule division dans la chambre. Alors que presque tous les députés de l’opposition portaient des masques et observaient un minimum de distanciation sociale, tous sauf six des conservateurs entassés sur les bancs du gouvernement étaient le visage nu. Les chiffres vont peut-être dans la mauvaise direction et il y aura peut-être une augmentation lors du retour des écoles, mais en ce qui concerne les conservateurs, la pandémie de coronavirus est terminée. Cela peut revenir les mordre.

Boris a mis fin à sa comparution de 75 minutes pratiquement sans contenu aux Communes en disant qu’il répondrait aux courriels de tout le monde d’ici la fin de la journée. Une autre promesse qui sera certainement rompue. Mais ce qui était peut-être le plus frappant dans sa performance était son manque de soutien pour son ministre des Affaires étrangères. À plusieurs reprises, il a été invité à limoger Raab, mais pas une seule fois il ne l’a défendu en disant qu’il avait fait du bon travail.

Assis à côté de Boris, Raab avait l’air inhabituellement abject alors qu’il aspirait l’humiliation. Lorsque vint son tour de faire sa déclaration sur l’Afghanistan, plus de la moitié des conservateurs quittèrent bruyamment la salle alors qu’il commençait à parler. Les cotes de popularité de Raab sont en chute libre parmi les conservateurs. Comme Dom, ils sentent que le jeu est terminé.

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