Côté ensoleillé ! critique – une savoureuse portion de comédie soucieuse de la classe

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UNESelon la dernière comédie de John Godber, Sunnyside a été nommée la pire ville balnéaire du pays par le Sunday Times. Se rendre à cette station fictive prend un bus et deux trains. Naturellement, c’est au bout de la ligne. « Si vous n’aimez pas ça, ne venez pas », telle est la devise bourrue de Godber’s Barney, un homme très inadapté au rôle de propriétaire de chambres d’hôtes.

Sans Covid-19, Sunnyside suivrait toujours le chemin de tant de villes balnéaires ; coincé dans le passé, souffrant d’un déclin économique et abritant des magasins de vape sans fin. Mais avec le retour de la staycation, il est soudainement remarqué à nouveau. Les panneaux « pas de postes vacants » sont sortis – et le schisme entre nous et eux dans le système de classe britannique est plus apparent que jamais.

Parce que sous la surface très amusante de la pièce de Godber, superbement interprétée par le dramaturge avec sa femme, Jane Thornton, et sa fille, Martha Godber, se trouve une bordée de l’état de la nation sur les nantis et les démunis.

Barney est un personnage formidable : un ours lourd, qui fait comme si c’était, d’un homme adorable malgré lui. Mais le véritable intérêt de Godber réside dans l’autre personnage qu’il incarne. Le beau-frère Graham est un enfant de la classe ouvrière guéri qui, grâce à la pandémie, est retourné dans sa ville natale pour un week-end. Ici, il essaie de réconcilier le garçon secondaire-moderne qu’il était autrefois avec le professeur d’université à la retraite qu’il est devenu, ses valeurs de gauche maintenant théoriques, non pratiques.

Il y a des nuances des Blood Brothers de Willy Russell dans les trajectoires contrastées de Graham et de sa sœur Tina (Thornton), mais la contribution de Godber au débat sur les « laissés pour compte » a une urgence en soi. Le public passe d’un rire rauque à un silence concentré lorsque Graham est confronté à la bavarde Kelly (Martha Godber), une invitée du bed and breakfast qui l’appelle pour avoir abandonné Sunnyside pour poursuivre ses propres intérêts. Il est tout à fait favorable à l’intégration des enfants de la classe ouvrière dans le système éducatif, mais aime trop son style de vie de classe moyenne pour les considérer comme des égaux.

Martha Godber est terriblement maussade en tant que fille Cath, tout comme Thornton, en tant que tante Sue, est toujours désireuse d’afficher un sourire éclatant. Les trois gèrent le dialogue court et net de Godber avec une précision conversationnelle dans un spectacle amusant mais mordant.

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