Des avions de chasse taïwanais s’entraînent à des atterrissages sur route dans un exercice simulant une réponse à l’attaque de la Chine

Des avions de chasse taïwanais ont atterri mercredi sur une piste de fortune sur une route alors que les exercices annuels atteignaient leur apogée, mettant en pratique les compétences qui seraient nécessaires en cas d’attaque par la Chine.

Lors d’exercices supervisés par le président Tsai Ing-wen, trois avions – un F-16, un Mirage de fabrication française et un chasseur de défense indigène Ching-kuo ainsi qu’un avion d’alerte précoce E-2 Hawk-Eye – ont atterri dans le sud rural du comté de Pingtung sur un route spécialement conçue pour être droite et plate pour une conversion rapide en piste.

« Des compétences de combat aussi splendides et des actions rapides et réelles proviennent d’un solide entraînement quotidien et démontrent également la confiance de l’armée de l’air de la République de Chine dans la défense de son espace aérien », a écrit Tsai sur Facebook, faisant référence au nom officiel de Taiwan.

La Chine a intensifié sa pression militaire contre l’île qu’elle revendique comme territoire chinois « sacré », dans l’espoir de forcer le gouvernement démocratiquement élu à accepter la souveraineté de Pékin, y compris avec des exercices répétés près de Taïwan.

L’armée de l’air taïwanaise se démène presque quotidiennement pour intercepter les avions chinois qui volent dans la zone de défense aérienne de l’île, principalement à proximité des îles Pratas contrôlées par Taïwan, dans la partie supérieure de la mer de Chine méridionale.

Tsai, réélu par un glissement de terrain l’année dernière sur une promesse de tenir tête à la Chine, a fait de la modernisation de l’armée taïwanaise principalement équipée des États-Unis une priorité, la transformant en un « porc-épic », à la fois très mobile et difficile à attaquer.

Un avion d'alerte précoce E2K de fabrication américaine décolle d'une route à Pingtung.

Taïwan dispose de cinq pistes d’autoroute d’urgence à travers l’île qui peuvent être utilisées au cas où une attaque chinoise éliminerait des bases de l’armée de l’air, ce qui signifie que l’armée de l’air pourra toujours opérer.

La majorité des bases aériennes de Taïwan se trouvent sur sa côte ouest plate, face à la Chine. La côte est montagneuse de Taïwan abrite deux autres bases aériennes, avec des hangars creusés profondément dans la roche, offrant une protection beaucoup plus solide.

Les exercices d’une semaine de Han Kuang se déroulent autour de Taïwan, avec d’autres exercices pour s’entraîner à repousser toute invasion chinoise, à protéger les infrastructures critiques et les opérations de nuit, bien que les exercices sur autoroute soient les plus spectaculaires.

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