Un producteur de films indépendants écope de 13 ans pour avoir pris 60 millions de dollars de projets cinématographiques pour acheter des voitures, des jet-skis et des vols en jets privés

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Cela aurait aussi bien pu être un remake de « The Grifters ».

Un producteur de films indépendants a été condamné à 13 ans de prison pour avoir mené une arnaque qui a coûté plus de 60 millions de dollars à des investisseurs cherchant à financer des films et des émissions de Broadway et l’a utilisé pour acheter des voitures de luxe, des vêtements de marque et des vols sur des jets privés.

Benjamin McConley, 39 ans, de Miami, avait plaidé coupable en 2019 de complot pour son rôle dans un complot complexe de financement de films dans lequel aurait trompé les investisseurs cherchant à faire des films, puis a canalisé l’argent sur ses propres comptes bancaires.

McConley a été accusé avec le producteur Jason Van Eman d’avoir approché des financiers avec la promesse de faire correspondre leurs investissements dollar pour dollar afin d’obtenir des prêts pour payer la production d’un film. Mais les procureurs disent que les hommes n’ont jamais égalé l’argent ou demandé les prêts.

Van Eman a plaidé non coupable et devrait être jugé en mars. L’avocat de McConley n’a pas immédiatement répondu à un message sollicitant des commentaires. Un message laissé à l’avocat de Van Eman n’a pas été immédiatement renvoyé.

Dans certains cas, les films ont finalement été réalisés. En 2018, les hommes ont aidé à produire le film acclamé par la critique, « The Tale », avec Laura Dern qui est apparu sur HBO T,
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Ils ont également contribué à la réalisation du film d’horreur « The Sound » avec Rose McGowan et Christopher Lloyd en 2017 et de « A Quiet Passion » en 2016, un biopic sur la poétesse Emily Dickinson, avec Cynthia Nixon.

Dans de nombreux cas, les procureurs affirment que McConley et Van Eman ont gardé l’argent pour eux-mêmes, achetant des actions, investissant dans l’immobilier, des meubles haut de gamme et des chambres d’hôtel coûteuses, tout en laissant les investisseurs au sec.

En 2018, Benjamin McConley et Jason Van Eman ont aidé à produire le film acclamé par la critique, « The Tale », avec Laura Dern et est apparu sur HBO.

Valerie Macon/Agence France-Presse/Getty Images

Lettres bidons

Les procureurs fédéraux de Floride ont déclaré que les hommes avaient conspiré avec Benjamin Rafael, un ancien employé de Wells Fargo, qui a fourni de fausses lettres de la banque indiquant que les fonds avaient été correctement déposés et que des prêts avaient été demandés.

Rafael, 31 ans, a été licencié de Wells Fargo et a ensuite plaidé coupable. Il a été condamné à 3 ans et demi de prison fédérale plus tôt cette année. Représentants de Wells Fargo WFC,
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n’a pas immédiatement répondu aux messages sollicitant des commentaires.

Les avocats de Rafael, David Oscar Marcus et Todd Yoder, ont déclaré dans un communiqué que leur client « était un pion jeune et naïf dans un stratagème de fraude, qui a été utilisé par des criminels sophistiqués. Il a immédiatement accepté la responsabilité.

À partir de 2015, les hommes ont été frappés par plusieurs poursuites d’investisseurs, dont le capital-risqueur de la Silicon Valley Paul Martino et l’avocat plaidant de Houston, Tony Buzbee. Les investisseurs dans une production théâtrale du film « Bull Durham », ont également accusé McConley et Van Eman de fraude.

Les messages laissés à un avocat de Martino et à Buzbee n’ont pas été immédiatement renvoyés.

Avec leurs enchevêtrements juridiques tourbillonnants, les procureurs affirment que McConley et Van Edam ont embauché une société de gestion de la réputation pour essayer de nettoyer l’Internet des références aux poursuites auxquelles ils ont été confrontés.

En plus de la peine de prison, McConley a également été condamné à verser un dédommagement à ses victimes et à confisquer jusqu’à 69 millions de dollars d’actifs.

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