Le service de télévision gratuit de Locast condamné à fermer définitivement après la perte des droits d’auteur

Locast a reçu l’ordre de fermer définitivement son service de télévision en ligne dans le cadre d’une injonction permanente émise hier par un juge fédéral. L’ordonnance est intervenue deux semaines après que le juge a donné aux grands réseaux de diffusion une grande victoire dans leur affaire de droit d’auteur contre Locast, une organisation à but non lucratif qui fournissait un accès en ligne aux chaînes de télévision.

Locast devra gagner en appel afin de diffuser à nouveau les chaînes de diffusion. Locast a déjà suspendu ses activités après la décision du 1er septembre qui a déclaré qu’il n’était pas admissible à une exemption de la loi sur le droit d’auteur disponible pour les organisations à but non lucratif, de sorte que l’injonction permanente ne change pas le statu quo.

Le juge de district américain Louis Stanton a cité un accord de décembre 2019 entre Locast et les réseaux qui limitait la portée du litige et a déclaré qu’une injonction permanente devrait être prononcée si le tribunal détermine que Locast n’est pas admissible à l’exemption du droit d’auteur. L’accord n’interdit pas à Locast « de demander une suspension de l’injonction permanente en attendant l’appel, ni d’interdire aux radiodiffuseurs de s’opposer à une telle suspension », indique l’accord.

ABC, CBS, Fox et NBC ont demandé une injonction permanente après la décision du 1er septembre. L’ordonnance du juge a déclaré hier que les accusés « sont en permanence empêchés et interdits d’exploiter Locast » mais que « l’entrée d’une injonction offrira la possibilité de faire appel envisagée par l’accord ».

L’affaire est devant le tribunal de district américain du district sud de New York, et Locast pourrait faire appel devant une cour d’appel fédérale. Nous avons demandé à Locast aujourd’hui si elle prévoyait de faire appel et mettrons à jour cet article si nous obtenons une réponse. L’avocat de Locast, R. David Hosp, a précédemment déclaré que la société « restait attachée à sa mission de fournir un service de télévision local gratuit à tous les Américains », un appel semble donc probable.

Locast a perdu car il a utilisé ses revenus pour se développer

Les réseaux de diffusion ont poursuivi Locast en juillet 2019, alléguant que l’association « doit avoir une licence pour retransmettre des programmes de télévision protégés par le droit d’auteur » même si les chaînes de télévision sont disponibles en direct gratuitement. Locast a fait valoir que son service est légal car la loi américaine sur le droit d’auteur autorise les transmissions secondaires par des organisations à but non lucratif si elles ne reçoivent aucun « avantage commercial » et ne facturent aux utilisateurs rien de plus que ce qui est « nécessaire pour couvrir les coûts réels et raisonnables de maintenance et d’exploitation de la transmission secondaire service. »

Stanton a décidé que Locast n’était pas admissible à cette exemption car elle utilise les paiements des téléspectateurs pour financer son expansion sur de nouveaux marchés géographiques. « [U]En vertu de la loi, les revenus tirés des frais facturés aux destinataires ne peuvent être utilisés que pour couvrir les coûts réels et raisonnables de maintenance et d’exploitation du service, et non pour l’étendre à de nouveaux marchés », a constaté Stanton.

La version gratuite du service de Locast a interrompu la programmation toutes les 15 minutes avec des demandes de dons ; les utilisateurs pouvaient désactiver les publicités en payant 5 $ par mois. Les utilisateurs qui ne pouvaient pas facilement payer ces frais pouvaient demander que le service cesse d’afficher les demandes de dons en fonction de leur situation financière.

Locast a également reçu des dons de fournisseurs de télévision payante tels que AT&T, mais les paiements directs des utilisateurs ont représenté 4,37 millions de dollars des 4,52 millions de dollars de revenus de Locast en 2020, selon la décision du juge. « Sur ces faits incontestés, en 2020, Locast a gagné beaucoup plus d’argent grâce aux frais d’utilisation qu’il n’était nécessaire pour couvrir ses coûts de maintenance et d’exploitation de son service », a écrit Stanton.

La décision a permis un « profiteur impitoyable »

Avant de suspendre ses opérations, Locast a déclaré qu’il diffusait en continu des stations de diffusion dans 36 marchés géographiques contenant 55% de la population américaine. Ces marchés comprenaient New York, Los Angeles, le district de Columbia, Miami, Boston, Baltimore, Chicago, Detroit, Atlanta, Dallas, Denver, Houston, Phoenix, Seattle et San Francisco.

L’Electronic Frontier Foundation (EFF), qui représente Locast devant le tribunal, a précédemment déclaré que l’affaire sur l’exemption de la loi sur le droit d’auteur « démontre une fois de plus comment les sociétés de divertissement géantes utilisent le droit d’auteur pour contrôler quand, où et comment les gens peuvent recevoir leurs émissions de télévision locales. et poussent les gens à acheter des services de télévision payante coûteux pour obtenir leurs informations et leurs sports locaux. payer. »

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