RAPPORT : Jahlil Okafor signe un contrat non garanti avec Hawks

Selon l’initié de la NBA Shams Charania (de The Athletic and Stadium), le centre Jahlil Okafor a accepté un accord non garanti avec les Atlanta Hawks après avoir été écarté par les Brooklyn Nets la semaine dernière.

Troisième choix au total lors du repêchage de la NBA 2015, Okafor a joué pour les Pistons la saison dernière après avoir signé avec l’équipe en décembre, avec une moyenne de 5,4 points et 2,4 planches dans les 27 matchs auxquels il a joué. Avant son passage avec Detroit, l’ancien Blue Devil joué pour les Nets, les Philadelphia 76ers et les New Orleans Pelicans, avec une moyenne de 11,0 points, 5,0 rebonds et 0,9 bloc en seulement 20,4 minutes par match.

Alors qu’Atlanta entre dans le camp d’entraînement avant la saison 2021-22, Okafor se battra pour une place sur la liste de 15 joueurs avec l’ancien attaquant des Nets Timothe Luwawu-Cabarrot, qui a également signé un contrat non garanti avec les Hawks.

Le grand homme 6-10, qui est entré dans la ligue pour son score intérieur, vient de disputer sa toute première apparition olympique pour l’équipe nationale masculine de basket-ball nigériane (D’Tigers). Bien que D’Tigers n’ait pas réussi à se qualifier pour la poule B, Okafor a récolté en moyenne 9,0 points et 4,7 rebonds en 15,0 minutes par match (3 matchs) tout en tirant à 85,7% depuis le terrain.

Atlanta étant déjà empilé au pivot, entre le partant Clint Capela, le centre de deuxième année Onyeka Okongwu et le récemment signé Gorgui Dieng, les chances d’Okafor de rester avec les Hawks ne sont pas idéales. Cependant, avec Okongwu se remettant d’une opération à l’épaule qui le mettra à l’écart jusqu’en décembre et la capacité de Dieng à jouer en puissance (il a tiré à 37,8% à 3 points au cours des deux dernières saisons), Okafor pourrait se retrouver non seulement sur la liste, mais sur le terrain pour Atlanta.

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