L’ancien PDG d’Ebony aurait empoché l’argent collecté pour les entreprises de marijuana afin de maintenir le magazine à flot: SEC

L’ancien directeur du magazine Ebony, qui a été évincé l’année dernière au milieu d’allégations d’irrégularités financières, fait partie d’un groupe de personnes accusées par la SEC d’avoir collecté des fonds pour des entreprises de marijuana, mais d’avoir utilisé illégalement l’argent pour d’autres choses, notamment pour maintenir le magazine à flot.

Willard Jackson, 57 ans, est accusé d’avoir participé à un programme de financement participatif de près de 2 millions de dollars pour une série d’entreprises immobilières liées à la marijuana, mais dont les directeurs ont gardé l’argent pour eux-mêmes, selon des accusations civiles portées par la Securities and Exchange Commission.

Un avocat de Jackson n’a fait aucun commentaire dans l’immédiat.

Au centre de l’entreprise présumée se trouvait Robert Shumake, 53 ans, qui, selon la SEC, a caché son nom aux investisseurs en raison de condamnations pénales pour fraude dans le passé, mais a en fait élaboré le stratagème et aurait contribué à détourner l’argent de ses objectifs. .

Les messages laissés aux avocats de Shumake n’ont pas été immédiatement renvoyés.

Jackson a été contraint de quitter son poste à la tête d’Ebony en juillet 2020, après que les prêteurs de la société se soient inquiétés de l’apparition soudaine de Shumake en tant qu’investisseur et des allégations de liens secrets entre le magazine et les entreprises de marijuana.

Ebony a finalement été contraint à la faillite et vendu à l’ancienne star de la NBA Junior Bridgeman pour 14 millions de dollars. L’entreprise médiatique a été relancée cette année avec la fille de Bridgeman, Eden Bridgeman Sklenar, à la barre.

Un représentant d’Ebony n’a pas immédiatement renvoyé un message demandant un commentaire.

Fondée en 1945 par l’homme d’affaires de Chicago John H. Johnson, Ebony s’est vendue à près de 2,5 millions d’exemplaires par mois à son apogée dans les années 1980, se concentrant sur des histoires d’autonomisation et de succès des Noirs, présentant des personnalités de Sidney Poitier et Diana Ross à Barack et Michelle Obama. Mais il était tombé dans des difficultés financières ces dernières années et avait cessé de paraître sous forme imprimée en 2019.

Le magazine et sa publication sœur, Jet, ont été acquis par Jackson et un partenaire en 2016.

Selon la SEC, Shumake aurait conspiré avec Jackson et Nicole Birch pour faire des offres de titres frauduleuses financées par le crowdfunding pour deux sociétés de cannabis et de chanvre, Transatlantic Real Estate LLC et 420 Real Estate LLC.

Alors que Shumake était en fait en charge des entreprises, la SEC a déclaré qu’il avait caché son implication au public, craignant que sa condamnation pénale de 2017 pour fraude hypothécaire n’effraie les investisseurs. Au lieu de cela, les efforts de financement participatif ont prétendu que Birch et Jackson étaient en charge.

La SEC a déclaré que Shumake et Birch ont levé 1,020 million de dollars auprès d’investisseurs particuliers via Transatlantic Real Estate, et que Shumake et Jackson ont levé 888 000 $ via 420 Real Estate.

Les trois auraient ensuite utilisé l’argent à leurs propres fins plutôt que d’investir dans les projets immobiliers qu’ils avaient promis à ceux qui leur avaient donné de l’argent. Jackson a canalisé près de 300 000 $ de l’argent dans Ebony, selon la plainte,

Un avocat de Birch n’a pas pu être joint dans l’immédiat.

La SEC a déclaré qu’elle avait également accusé la plate-forme de financement participatif que les trois avaient utilisée, TruCrowd Inc., et son directeur général, Vincent Petrescu, de ne pas avoir correctement contrôlé les entreprises utilisant ses services.

« Les offres de financement participatif permettent aux émetteurs de jeter un large filet pour les investisseurs potentiels, soulignant l’importance d’une divulgation complète et honnête », a déclaré Gurbir S. Grewal, directeur de la division de l’application de la SEC. « Alors que les entreprises continuent de lever des fonds grâce à des offres de financement participatif, nous tiendrons les émetteurs, les gardiens et les particuliers responsables et appliquerons les protections en place pour tous les investisseurs. »

Petrescu et TruCrowd n’ont pas immédiatement renvoyé un message demandant un commentaire.

La plainte de la SEC, qui a été déposée devant un tribunal fédéral du district oriental du Michigan, accuse Shumake, Birch et Jackson d’avoir enfreint les lois anti-fraude et d’enregistrement et réclame des sanctions financières et des injonctions les interdisant d’exercer les fonctions de mandataire social.

Il accuse TruCrowd et Petrescu d’avoir enfreint les règles du financement participatif et réclame des sanctions financières contre l’entreprise. La SEC a déclaré que l’affaire marquait la première fois qu’une plate-forme de financement participatif était inculpée pour avoir aidé à soutenir une telle fraude présumée.

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