Le directeur du corps de Foxhound a «encouragé» les chasses illégales au renard, selon un tribunal

Le directeur de l’organisme représentant les meutes de foxhound a encouragé les membres à utiliser la chasse sur sentier, où les cavaliers avec des chiens suivent des sentiers tracés à l’avance, comme un « écran de fumée » pour la chasse au renard illégale, a déclaré un tribunal.

Mark Hankinson, directeur de la Masters of Foxhounds Association et employé du bureau de chasse, a comparu lundi devant le tribunal de première instance de Westminster, accusé d’avoir encouragé ou aidé d’autres personnes à commettre une infraction en raison de ses commentaires.

L’homme de 60 ans, de Frampton Farm, Sherborne, Dorset, a été inculpé après que des images d’un webinaire de formation pour les membres de la MFHA, diffusé en août 2020, aient été obtenues par des saboteurs de chasse, qui l’ont transmise aux médias et à la police.

Hankinson a comparu devant le tribunal de Westminster vêtu d’un costume à fines rayures bleu marine et d’une cravate à pois, pour le premier jour de son procès.

« Ses intentions transparaissent très clairement », a déclaré au tribunal Gregory Gordon, chargé des poursuites.

« L’accusation a déclaré que l’accusé avait donné des conseils sur la façon de rendre plus difficile la preuve qu’une chasse illégale avait lieu. Il a donné des conseils sur la façon d’utiliser la chasse sur piste, selon ses propres mots, comme un « écran de fumée » derrière lequel la chasse illégale pourrait se poursuivre.

« L’accusation n’a qu’à prouver que ses actions étaient capables d’encourager une infraction, et non si quelqu’un a été encouragé ou a agi sur la base de cet encouragement.

Gordon a déclaré qu’on pouvait en déduire que Hankinson avait l’intention que ses conseils soient utilisés pour cacher les chasses illégales. « Avec le contexte de la chasse à l’esprit, le sens de ses mots était clair et évident pour son auditoire, comme il devait l’avoir voulu », a déclaré Gordon.

Dans la chasse sur piste, conçue après que la loi sur la chasse a interdit la chasse aux renards avec des chiens, une «couche de piste» sort avant la chasse, traînant un chiffon enduit d’une odeur animale, a déclaré le tribunal. Les chasseurs jettent les chiens sur cette odeur, afin qu’ils la suivent jusqu’au bout de la piste.

Pour l’observateur occasionnel, la chasse au renard traditionnelle et la chasse sur sentier se ressemblent effectivement, a déclaré Gordon. « C’est ce qui en fait un écran de fumée potentiellement utile, car si une chasse peut prétendre tracer des sentiers et que les chiens détectent l’odeur d’un renard, un chasseur peut alors dire : « Je pensais qu’ils chassaient un sentier et je n’ai pas appelé les chiens jusqu’à ce qu’il soit trop tard.

« C’est donc ce que l’accusation dit que M. Hankinson encourageait. »

Une demande de la défense de Hankinson visant à rayer la preuve vidéo, au motif qu’elle a été obtenue par fraude, a été rejetée par le juge principal adjoint du district, Tan Ikram. L’avocat de Hankinson, Richard Lissack QC, a ensuite cherché à dénigrer les saboteurs de chasse qui ont obtenu la vidéo.

Lissack a affirmé que l’association Hunt Saboteurs comprenait des « individus violents et menaçants » et que la police a pris « extrêmement au sérieux » la menace posée par son « aile extrême ».

« Par exemple, le département antiterroriste de la police métropolitaine publie fréquemment un tableau de drapeaux et d’emblèmes ou d’organisations commençant littéralement par l’État islamique et al-Qaïda, et pour l’extrémisme national, la HSA est l’une des quatre organisations nommées », a déclaré Lissack.

L’affaire a été portée à la suite d’une plainte de la Ligue contre les sports cruels, dont les membres se trouvaient lundi devant le tribunal lors d’une manifestation théâtrale avec une machine à fumée et un homme vêtu du manteau rouge d’un chasseur de renard. Ils ont salué Hankinson avec un chœur de huées à son arrivée.

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