Opinion: Les appareils auditifs pourraient bientôt coûter moins de 1 000 $ et être achetés en pharmacie

Les aides auditives en vente libre pourraient bientôt arriver dans les rayons des pharmacies communautaires à l’échelle nationale.

Nous sommes un pharmacien et un audiologiste qui étudions les manières potentielles de distribuer et de gérer les aides auditives en vente libre. Dans un marché dominé par une poignée de fabricants seulement, les aides auditives disponibles sans ordonnance seront plus accessibles aux quelque 28,8 millions d’adultes américains qui pourraient bénéficier de leur utilisation.

Une nouvelle classe d’aides auditives

Une prothèse auditive est un appareil porté autour de l’oreille qui rend les sons souhaités plus audibles pour les personnes malentendantes. Les appareils auditifs comprennent un microphone, un amplificateur et un haut-parleur miniature pour rendre les sons plus forts. Traditionnellement, ces appareils n’étaient accessibles que par des audioprothésistes ou des audiologistes agréés.

En 2017, le FDA Reauthorization Act a désigné une nouvelle classe d’appareils auditifs qui seront disponibles en vente libre pour augmenter l’accessibilité et l’abordabilité des appareils auditifs pour les adultes américains. Ces aides auditives pourront être achetées sans évaluation médicale par un médecin ni appareillage par un audiologiste. Cependant, les aides auditives en vente libre sont destinées uniquement aux adultes qui pensent avoir une perte auditive légère à modérée.

La mise en œuvre de ces réglementations est en retard d’un an, en grande partie à cause de la pandémie de COVID-19. En juillet, le président Joe Biden a demandé au département américain de la Santé et des Services sociaux d’émettre des propositions de règles dans les 120 jours sur la façon dont les aides auditives en vente libre peuvent être commercialisées et vendues.

On ignore encore comment les pharmacies communautaires vendront ces nouveaux appareils, mais la loi augmentera sans aucun doute l’accès du public aux appareils auditifs. D’une part, les pharmacies sont plus accessibles aux Américains que les cabinets d’audiologie. Les audiologistes ont tendance à être situés dans des régions métropolitaines avec des revenus plus élevés, des populations plus jeunes et une plus grande couverture d’assurance, avec une plus petite proportion de personnes qui ont le plus besoin d’appareils auditifs, à savoir les personnes âgées. En revanche, 90 % des Américains vivent à moins de 5 miles de l’une des plus de 60 000 pharmacies communautaires du pays.

Cela permettra également d’introduire plus rapidement les aides auditives dans les oreilles des patients. Il faut généralement quatre à cinq ans en moyenne après que les personnes reconnaissent leur perte auditive avant de consulter un professionnel de la santé, et parfois six ans supplémentaires pour obtenir un appareil auditif. Avec cette nouvelle loi, les gens pourront acheter des appareils auditifs OTC dès qu’ils auront conscience de leurs difficultés auditives.

Les aides auditives en vente libre offriront une approche à faire soi-même pour traiter la perte auditive. Par exemple, une application pour smartphone peut être utilisée pour guider les utilisateurs sur la façon d’auto-mesurer et d’auto-ajuster l’aide auditive pour qu’elle s’adapte au mieux à leur oreille. Les aides auditives traditionnelles nécessitent un test auditif administré par des professionnels et des caractéristiques techniques qui peuvent permettre un réglage plus personnalisé.

Un accès accru à moindre coût

Seulement 3,7% des personnes déclarant avoir des difficultés auditives possèdent des appareils auditifs. En plus d’augmenter l’accessibilité, la loi fédérale de 2017 entend également rendre les appareils auditifs plus abordables.

Les aides auditives traditionnelles coûtent en moyenne plus de 5 000 $ par paire, tandis que les aides auditives en vente libre coûteront probablement moins de 1 000 $. Les frais et services associés aux appareils auditifs, y compris le processus d’appareillage, qui prend en moyenne 2,5 visites d’audiologie, ne sont généralement pas couverts par Medicare, Medicaid ou les assureurs privés. À des prix similaires aux paiements mensuels d’un prêt automobile, les services de soins auditifs sont souvent exclusifs aux personnes qui ont les moyens de payer des dépenses personnelles élevées.

Il existe également des disparités raciales dans l’utilisation des appareils auditifs. Bien que les Noirs américains soient plus susceptibles d’avoir subi un test auditif récent, ils sont moins susceptibles d’utiliser régulièrement des appareils auditifs que les personnes âgées blanches. De telles disparités peuvent avoir des conséquences négatives potentielles sur la santé et la qualité de vie, notamment un risque plus élevé de troubles cognitifs, de démence et de chute, ainsi que l’isolement social, la solitude et la dépression.

Le rôle du pharmacien dans l’adoption des aides auditives en vente libre

Bien que les aides auditives en vente libre ne nécessitent pas de consultation avec un professionnel de la santé, les pharmaciens sont censés jouer un rôle important pour garantir leur utilisation sûre et efficace.

Parmi les types de fournisseurs de soins de santé les plus accessibles, les pharmaciens communautaires sont formés pour identifier, prévenir et résoudre les problèmes de médication. Les pharmaciens aident également depuis longtemps les patients à acheter des appareils et équipements médicaux tels que des glucomètres pour les tests de diabète et des tensiomètres pour l’hypertension dans leur pharmacie locale.

Il est probable que les pharmaciens communautaires aideront bientôt les patients à choisir et à acheter des appareils auditifs en vente libre, et les dirigeront vers des audiologistes et des médecins pour un dépistage, un traitement et des soins supplémentaires, le cas échéant. Ils peuvent également effectuer un suivi auprès des patients pour s’assurer que l’appareil fonctionne comme prévu. Pour préparer les pharmaciens à ce nouveau rôle, l’Université de Pittsburgh a développé le premier programme en ligne pour enseigner aux pharmaciens et aux techniciens en pharmacie comment aider les patients à choisir en toute sécurité des aides auditives en vente libre.

En offrant une option moins coûteuse et plus facilement accessible, les aides auditives en vente libre ont le potentiel de surmonter les obstacles importants à l’adoption et à l’utilisation des aides auditives.

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Lucas Berenbrok est professeur agrégé de pharmacie et de thérapeutique à l’Université de Pittsburgh. Elaine Mormer est professeur d’audiologie à l’Université de Pittsburgh. Cela a été publié pour la première fois par The Conversation – « Vous pourrez bientôt acheter des aides auditives en vente libre dans votre pharmacie locale. »

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