Le secteur de l’hôtellerie lève un toast prudent alors que les amateurs de pub britanniques reviennent

Les amateurs de pub affluent vers leurs habitants, selon des chiffres qui ont attiré un toast prudent de l’industrie, mais ont également déclenché des avertissements de nouvelles turbulences si le gouvernement désigne à nouveau l’hospitalité comme un risque hivernal de Covid-19.

Les chiffres financiers publiés jeudi par trois grandes chaînes ont indiqué que les conditions s’amélioraient pour les 47 000 pubs du Royaume-Uni, qui ont été gravement meurtris par les fermetures successives et les restrictions commerciales.

Mitchells & Butlers, l’un des plus grands groupes de pubs du Royaume-Uni avec 1 784 sites, a déclaré que les ventes étaient à 97% des niveaux d’avant Covid depuis la reprise du service intérieur complet dans la plupart du Royaume-Uni le 17 mai et ont même dépassé 2019 dans les huit semaines jusqu’au 18 septembre.

Fuller, Smith & Turner, qui gère 209 pubs et en loue 175 de plus, a fait état d’un commerce récent à 86 % des niveaux d’avant la pandémie, mais s’attend à ce que cela augmente avec le retour progressif des travailleurs dans les bureaux de Londres, qui abrite 44 % de ses pubs. .

City Pub Group, qui compte 50 pubs dans les bourgs et les villes du pays, a déclaré que les ventes avaient été supérieures à 90% des niveaux normaux, le retour au travail étant susceptible d’augmenter ce nombre.

Les chiffres les plus récents à l’échelle de l’industrie de l’organisme commercial British Beer & Pub Association montrent que les ventes au cours de la semaine se terminant le 5 septembre étaient à 95% de 2019.

Malgré les signes indiquant que la culture des pubs revient à plein régime, les publicains et les principales personnalités de l’industrie ont averti que l’amélioration récente était « fragile », avec des défis immédiats tels qu’une pénurie de conducteurs de poids lourds et de dioxyde de carbone – utilisé dans les boissons gazeuses et la bière – entravant la reprise .

Ils ont ajouté que la reprise pourrait être étouffée si une nouvelle vague de cas hivernaux de Covid-19 conduisait au rétablissement de restrictions strictes ou même d’ordres de fermeture.

Le directeur général de Mitchells & Butlers, Phil Urban, a déclaré que la société avait enregistré les ventes les plus importantes dans les pubs servant de la nourriture. « C’est une gueule de bois de l’époque où nous étions dans des périodes de négociation plus restreintes », a-t-il déclaré.

« Si vous êtes assis en train de prendre un repas, vous avez votre propre espace, vous n’êtes pas entassé avec des étrangers, alors les clients adoptent cela. Et quand vous avez été obligé de ne pas voir vos amis et votre famille pendant si longtemps, les gens veulent s’asseoir, prendre un repas et passer une bonne soirée.

Mais il a déclaré que la méfiance persistante des buveurs à l’égard des lieux réservés aux places debout limitait les ventes de boissons, ajoutant que toute rhétorique gouvernementale ciblant l’hospitalité pourrait déclencher le retour de difficultés financières pour le secteur.

« [Last year] le Premier ministre disait « N’allez pas dans les pubs », même s’il n’y a jamais eu de preuve que les pubs et l’hospitalité sont plus une cause qu’autre chose », a-t-il déclaré.

« Cette graine a été plantée. Il y avait suffisamment de bruit pour rendre les gens un peu nerveux à ce sujet et cela se manifeste dans les chiffres. »

Il a souligné la pénurie de chauffeurs de camion à l’échelle nationale comme une préoccupation plus immédiate, avertissant: « Vous ne pouvez pas le planifier. »

Le Rose Inn, à Norwich, a bénéficié de l’essor des échanges après l’assouplissement des restrictions en mai, ainsi que du retour du football de Premier League, car il est proche du terrain de Carrow Road du Norwich FC.

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Mais le publicain Dawn Hopkins a déclaré que ses locaux étaient toujours fermés trois jours par semaine et que le commerce était beaucoup plus difficile à prévoir, ce qui rendait les plans de dotation en personnel et d’approvisionnement en stocks plus difficiles.

« Tout le monde à qui je parle dit la même chose, nous aurons un mercredi qui sera absolument fou, puis un vendredi calme », ​​a-t-elle déclaré. «Il y a eu des changements dans la façon dont les gens travaillent, moins de gens se réunissent après le travail, etc. Il n’y a pas tellement de routine.

L’organisme commercial UK Hospitality a salué les signes d’augmentation des ventes dans les pubs, mais a souligné une litanie de préoccupations persistantes, notamment la hausse des coûts exerçant une pression sur les marges bénéficiaires et la persistance des pénuries de main-d’œuvre.

Le directeur général a également souligné les problèmes de la chaîne d’approvisionnement, notamment la flambée des prix du gaz et le CO2 pénurie.

« La confiance fragile des consommateurs est facilement ébranlée par les chiffres négatifs des discussions sur un plan B », a déclaré Kate Nicholls.

Le plan B fait référence à l’utilisation possible de mesures telles que les passeports vaccinaux pour entrer dans les lieux d’accueil, ainsi qu’au retour plus généralisé des masques obligatoires et au travail à domicile.

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