Rencontres autistes: la romance n’est pas facile lorsque vous manquez les signaux sociaux – et les drapeaux rouges | Kay Kerr

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Pour moi, quand j’avais huit ans, Grease était les film romantique parfait.

À l’époque où aller à Video Ezy un vendredi soir était un événement, je parcourais les allées, faisant semblant de considérer d’autres titres, et je finissais inévitablement avec le classique de 1978 pour mon choix hebdomadaire à 1 $.

Peut-être que l’appel était le chant, la danse, les costumes ou la promesse d’une adolescence qui ne serait jamais vraiment la mienne (jouée par des gens clairement à la fin de la vingtaine/début de la trentaine).

Mais récemment, j’ai réfléchi aux petites manières dont l’histoire de Sandy correspondait à mes propres premières expériences romantiques – bien que la mienne ne se soit pas terminée si heureusement.

Comme Sandy, j’ai commencé mon incursion dans les fréquentations avec un sérieux qui semblait embarrasser la plupart des gens. Lorsque cela a été accueilli avec mépris, mépris et des tonnes de sarcasmes du début des années 2000, j’ai appris à le maîtriser.

Et quand j’ai rencontré quelqu’un que j’aimais, j’ai remanié avec enthousiasme toute ma personnalité, essayant de me contorsionner pour devenir la personne que quelqu’un d’autre voulait que je sois. En fait, je l’ai fait plus d’une fois. Heureusement. Être l’idée d’une personne par quelqu’un d’autre était de loin préférable à être moi-même, quoi que cela signifie.

« Comme Sandy, quand j’ai rencontré quelqu’un que j’aimais, j’ai remanié avec enthousiasme toute ma personnalité. » Photographie : Paramount/Rso/Kobal/REX/Shutterstock

Un diagnostic d’autisme dans la vingtaine a jeté un éclairage différent sur à peu près tout. Je vois maintenant que c’était ainsi que fonctionnait mon cerveau non diagnostiqué, modifiant et peaufinant constamment mes actions et ma personnalité en fonction de la rétroaction négative. Et, comme beaucoup de personnes autistes pourraient vous le dire, il y a beaucoup de retours négatifs avec lesquels travailler.

Je ne suis pas un fan du langage diagnostique qui se concentre si fortement sur le déficit, mais je sais que j’ai du mal à comprendre les situations sociales et les signaux que les autres semblent capter assez facilement. C’est peut-être pour ça que j’aime tant les comédies romantiques ; ils expliquent la dynamique sociale de manière légère et facilement exploitable.

Lorsque j’ai commencé à réfléchir aux relations, à l’amour et à la façon dont l’autisme aurait pu affecter ces interactions, c’était avec une sorte de détachement perplexe. Ha, n’était-ce pas drôle que j’ai raté ces signes. Je pensais que nous étions juste amis. Et comme c’est étrange que je me sois retrouvé dans cette situation embarrassante sans même m’en rendre compte. Que je suis bête. C’était suffisant pour me lancer dans un roman d’amour avec une prémisse mignonne et beaucoup de malentendus adorables. J’ai toujours voulu écrire le genre d’histoire que j’aime lire ou regarder quand j’ai besoin de réconfort.

Mais plus j’écrivais, plus je commençais à considérer les signes de danger réels que j’avais également manqués. C’était drôle de penser à quel point j’étais naïf et confiant, mais pas aussi drôle de penser aux gens qui m’ont poursuivi à cause de cette naïveté.

Quand j’ai commencé à creuser plus profondément, j’ai accidentellement touché un traumatisme. Le genre de choses qui n’apparaîtront probablement pas dans Les vacances ou À tous les garçons que j’ai aimés auparavant. Comme un rocher géant de basalte caché sous un gazon magnifiquement entretenu exactement à l’endroit où vous voulez planter un arbre, je n’y avais prêté aucune attention jusqu’à ce que cela pose un problème.

Avec le recul, je vois que j’ai vécu la vie en regardant constamment ceux qui m’entourent pour trouver des indices sur la façon de bien faire les choses. J’ai le plus souvent mal compris les choses. Dans mes années de passage à l’âge adulte, ces indices étaient qu’il était flatteur pour les garçons de vous aimer et que vous devriez probablement sortir avec eux (indépendamment de vos propres sentiments), mais ne soyez pas une salope. Ou glacial. Ne les entraînez pas, mais ne les soufflez pas. Le sexe était une fatalité, poussé à tout moment, et probablement mieux d’en finir. Parle-moi, mon pote.

Une vie de conformité apprise et de remise en question de mes propres expériences ne m’a pas laissé bien équipé pour tenir bon. Il changeait constamment ; la seule certitude étant que je n’ai pas bien perçu les choses. Les lumières vont bien, cette musique n’est pas forte, je ne sens rien, pourquoi es-tu comme ça, arrête d’être dramatique, surmonte ça, ne fais pas ça à propos de toi, il ne l’a pas voulu dire comme ça , ne sois pas une garce.

J’ai juste cru les gens, sans examiner de plus près leurs intentions, parce qu’on m’avait appris à ne pas me faire confiance. Comme l’a dit l’auteur et défenseur autiste Clem Bastow dans ses récents mémoires, Late Bloomer, lorsque l’on vous enseigne la conformité, associée à des difficultés à comprendre les signaux sociaux, « vous avez une recette pour un désastre possible ».

Cela sonne vrai – et c’est dévastateur, mais cela ne m’étonne pas que les personnes autistes courent un risque accru d’être agressées sexuellement. Une étude suggère que les filles autistes sont trois fois plus susceptibles d’être agressées sexuellement pendant l’enfance et l’adolescence que leurs pairs en développement normal. Nos expériences de déplacement à travers le monde peuvent nous rendre vulnérables. J’étais vulnérable.

En traitant tout cela – en apprenant que tout n’était pas un problème de « moi » et que je n’étais pas la seule personne à vivre cela – j’ai pu commencer à guérir. Je suis à nouveau sérieux, d’une manière qui agace certaines personnes, mais je ne m’en soucie plus.

Couverture du livre Social Queue de Kay Kerr
Social Queue de Kay Kerr sortira le 28 septembre via Text Publishing en Australie. Photographie : texte

Je pense beaucoup à la prochaine génération de jeunes autistes. Parfois, je suis consumé par l’inquiétude et d’autres fois, j’ai plus d’espoir. Les choses ont l’impression de changer et les personnes autistes ouvrent la voie. Des organisations australiennes telles que Yellow Ladybugs et Amaze font également un travail incroyable dans ce domaine.

Et j’ai trouvé la légèreté pour mon roman, Social Queue. Pendant la pandémie – quand tout ce que je voulais consommer était de la romance, de la romance, de la romance – j’ai écrit une histoire d’amour pour adolescents autiste maladroite, papillons dans le ventre, ondulée, tête-à-tête. J’ai rêvé de premiers baisers, de rendez-vous en cas de catastrophe et d’un heureux pour toujours (pour l’instant). J’ai écrit la romance pour adolescents que j’aurais aimé avoir. Le truc, c’est que je ne pouvais pas totalement éviter le traumatisme. De petits moments, des suggestions vraiment, se sont infiltrés hors de moi comme de l’eau souterraine. J’ai refusé de faire subir à mon protagoniste la douleur de mon propre passé, mais j’ai posé des drapeaux rouges et lui ai donné la chance de prendre un chemin différent.

Je ne trouve pas de réconfort dans Grease plus; il y a tellement de meilleures options parmi lesquelles choisir. Et j’espère que si quelqu’un reprend mon roman d’amour, qu’il soit autiste ou non, il trouvera du réconfort dans l’histoire d’une jeune fille qui n’a rien à changer en elle-même pour être digne d’amour.

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