Activision Blizzard règle un procès pour discrimination pour une fraction de ses revenus annuels

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Moins d’un jour après qu’un procès pour discrimination et harcèlement sexuel ait été intenté contre lui par une agence fédérale, Activision Blizzard a accepté de régler l’affaire pour 18 millions de dollars. C’est moins d’un demi pour cent du chiffre d’affaires total d’Activision Blizzard en 2020.

Les Diablo et Appel du devoir Le fabricant, qui a nié tout acte répréhensible, créera un fonds de dédommagement de 18 millions de dollars pour les employés concernés dans le cadre de l’accord. Il se conformera également aux lois antidiscriminatoires et veillera à ce que son lieu de travail soit exempt de harcèlement, de discrimination et de représailles. Tout argent qui n’est pas réclamé sur le fonds de 18 millions de dollars sera reversé à des organisations caritatives dédiées à la promotion des femmes dans les secteurs du jeu et de la technologie et autrement utilisé pour améliorer les programmes internes d’Activision Blizzard visant à promouvoir l’inclusion, l’égalité des sexes et la diversité.

L’année dernière, Activision Blizzard a réalisé 8,1 milliards de dollars de revenus, portant le nombre total de règlements à 0,22% de ses revenus totaux pour 2020.

Une enquête de trois ans

L’accord est intervenu quelques heures après que la Commission américaine pour l’égalité des chances en matière d’emploi ait intenté une action en justice le 27 septembre contre l’entreprise devant le tribunal de district américain de Californie centrale. La poursuite avait affirmé que les employées avaient été victimes de discrimination et de harcèlement fondés sur le sexe, y compris la grossesse et la discrimination salariale par rapport aux employés masculins, tandis que les victimes qui se plaignaient de discrimination étaient passibles de licenciement. Le cas de l’EEOC n’était que le dernier développement juridique pour la société, qui est actuellement impliquée dans plusieurs batailles juridiques distinctes et en cours qui ont surgi au cours de l’été.

Le dossier de l’EEOC est le résultat d’une enquête que l’organisation gouvernementale de surveillance a ouverte en septembre 2018 sur des allégations remontant à septembre 2016. Des employés auraient subi un harcèlement sexuel qui était « grave ou généralisé pour modifier les conditions d’emploi ». L’EEOC a également allégué qu’Activision Blizzard n’avait pas pris de mesures ou n’avait pas fourni de réparation contre le harcèlement lorsqu’ils se sont plaints, et que les employés qui se sont plaints de discrimination en raison de la grossesse ont fait l’objet d’un « déchargement ou d’un congédiement implicite ». L’agence a informé Activision Blizzard de ses conclusions en juin.

Bien que le dossier confirme qu’Activision Blizzard a coopéré à son enquête de près de trois ans, aucun accord adéquat pour éliminer le harcèlement sur le lieu de travail et offrir une réparation appropriée aux employés concernés n’a pu être conclu après « de longues discussions de conciliation ».

En plus de créer le fonds de 18 millions de dollars, les termes du règlement exigent également qu’Activision Blizzard revoie ses pratiques, politiques et procédures de formation sur la discrimination, le harcèlement et les représailles et maintienne la conformité avec l’accord, et sera soumise à de futurs audits de l’EEOC.

Problèmes juridiques à venir

Alors qu’Activision Blizzard a accepté de résoudre le procès de l’EEOC, la société est toujours confrontée à des problèmes juridiques croissants de la part d’un certain nombre de parties. En juin, le Département de l’emploi et du logement de l’État de Californie a poursuivi l’entreprise pour de nouvelles allégations de harcèlement sexuel et de discrimination sexuelle – des accusations qui, selon les dirigeants d’Activision Blizzard, étaient « déformées et dans de nombreux cas fausses ».

La réponse de l’entreprise a conduit à une pétition interne de l’entreprise réprimandant la direction et, en juillet, à un débrayage des employés en signe de protestation. Activision Blizzard a ensuite fait l’objet d’un recours collectif déposé en août par des actionnaires qui ont déclaré avoir été « économiquement lésés » par le fait que des dirigeants n’avaient pas divulgué les informations relatives au procès pour harcèlement de l’État de Californie, provoquant une « gonflement artificiel » du cours des actions.

Plus tôt ce mois-ci, il a été révélé que la Securities and Exchange Commission avait ouvert sa propre enquête, examinant comment la société avait traité ses récentes allégations d’inconduite et de discrimination. Plusieurs employés d’Activision Blizzard, dont le président de Blizzard J. Allen Brack et sa directrice juridique Claire Hart, ont quitté l’entreprise depuis août.

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