Alors que Boris Johnson perd le contrôle, Keir Starmer commence à reprendre le dessus | Polly Toynbee

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UNEs Les « événements » notoires d’Harold Macmillan pleuvent sur le gouvernement incapable de Boris Johnson, il deviendra clair qu’il est à blâmer. Ce chaos porte la marque de son personnage, hors de contrôle et non préparé.

Dans une station-service locale avec un long embouteillage, quelqu’un a griffonné : « Si vous avez voté Brexit, allez au fond de la file d’attente ! Un panneau à l’extérieur d’un pub du Pembrokeshire que j’ai vu disait : « Personnel recherché, mort ou vivant » : le lendemain, ils avaient ajouté « et directeur ». Le message du parti travailliste selon lequel les conservateurs ont perdu le contrôle, délivré lors de sa conférence annuelle du parti, résonne dans tout le pays.

Covid n’est pas une couverture, lorsque ses échecs ont laissé le Royaume-Uni avec l’un des nombres de morts les plus élevés et les pires dommages économiques. Il n’y a pas de files d’attente d’essence ou d’étagères vides de l’autre côté de la Manche. Peu importe de sauver Noël, lorsque les enseignants et le personnel du NHS avec des réservoirs de carburant vides ne peuvent pas se rendre au travail. Ce sont toutes les retombées des pires accords de Johnson sur le Brexit – et le parti travailliste doit le dire, rejetant sa peur paralysante du mot B.

La crise du coût de la vie commence la semaine prochaine, juste à la fin de la conférence du parti conservateur, avec leur hache de crédit universel de 20 £ tombant sur 6 millions de ménages. Les mots « nivellement vers le haut » mourront sur les lèvres des conservateurs, alors que les prix des aliments augmentent de 5% attendus et que la pénalité d’assurance nationale atterrit en avril. Le pays se sent hors de contrôle. Alors que le parti travailliste déploie enfin des politiques susceptibles de plaire également à de nombreux électeurs conservateurs, il commence à ressembler à un parti prêt à prendre le contrôle.

Habituellement beaucoup trop prudent, Keir Starmer a pris un pari inhabituellement gigantesque en affrontant la gauche corbynite – et il a gagné. Affirmant son autorité, le chef a montré que son parti s’est reconstruit alors que les délégués à la conférence ont accepté ses changements de règles, donnant plus de pouvoir aux députés dans les sélections de leadership et mettant fin à la folie des scrutins à déclenchement menaçant de renverser les députés. Cela n’a peut-être pas d’importance pour les électeurs, mais si la gauche avait gagné, la presse conservatrice, avide de désastre, s’en serait réjouie. « Starmer est sous pression alors que ses réformes sont coulées par les gauchistes », a fustigé le Sunday Times, dans une erreur pieux et préventive. Au lieu de cela, Starmer est renforcé. C’est triste de voir Andy McDonald démissionner en tant que porte-parole des droits du travail, mais cela ressemble à un dernier geste de la part des Corbynites perdants.

Les nouvelles en provenance d’Allemagne remontent également le moral des travaillistes, avec une victoire sociale-démocrate étroite qui contredit les craintes catastrophiques d’il y a quelques années d’une extrême droite européenne montante. En Norvège, en Suède, au Danemark et en Finlande, les sociaux-démocrates règnent, avec des gouvernements socialistes en Espagne et au Portugal ; en Italie, la gauche démocratique détient des postes clés de coalition. Surtout, regardez Joe Biden à la Maison Blanche, un vieil homme pressé de faire des investissements sociaux massifs – un phare démocrate autorisant les travaillistes à faire de même. Même nous, Anglais isolés, dans tout notre solipsisme et insularité d’esprit, pouvons absorber ces vents de changement qui soufflent sur la mer vers nous.

Un discours fort de la chancelière fantôme, Rachel Reeves, a comblé le vide politique du Labour. Son offre verte est monumentale : l’idée de faire payer les géants du web pour relancer les rues commerçantes qu’ils détruisent sera la bienvenue partout, tout comme la reprise d’une partie des 174 milliards de livres perdus en allégements fiscaux. Il en va de même du nivellement des impôts injustement bas sur les revenus du capital : private equity, plus-values, loyers des propriétaires et dividendes en actions.

Il est grand temps d’internaliser les services publics et de prélever la TVA sur les écoles privées. Faire et acheter britannique a du sens. Quant à sa discipline budgétaire sans emprunt pour les dépenses quotidiennes, le parti travailliste doit toujours gagner cette confiance (bien que sa camisole de force ne soit pas aussi restrictive pour le sang que celle de Gordon Brown).

Starmer fait son discours mercredi : orotund oratory n’est pas son fort, mais son ton doit résonner au-delà des électeurs travaillistes. Peu importe la mauvaise prose de son long essai de la semaine dernière, il montre sa direction de voyage.

Comme beaucoup, je blâme instinctivement sa « société de contribution » faisant écho aux « droits et responsabilités » de Blair : cela ressemble à exiger que les personnes démunies fassent plus d’efforts. Mais lisez les preuves incontestables que les électeurs sont fortement découragés par ce qu’ils appellent l’attitude des travaillistes « quelque chose pour rien » vis-à-vis des avantages sociaux. Et voici le message cynique. Apprenez du menteur Johnson : appuyez vos lèvres sur certaines valeurs pour attirer les électeurs dont vous avez besoin.

Pourtant, il y a de nombreuses raisons d’avoir peur : le groupe affronte une paroi rocheuse si haute que son sommet est dans les nuages. Écoutez Rob Ford, professeur de politique à l’Université de Manchester, s’exprimer devant une marge de réforme électorale bondée. Le système penche de plus en plus en faveur des conservateurs : pour gagner, ils n’ont besoin que d’une avance de 3,5%, mais les travaillistes ont besoin d’être en tête de plus de 12%. L’examen des limites des conservateurs ne fera qu’empirer les choses. Les électeurs travaillistes se regroupent de plus en plus dans les mêmes sièges, et les plans du gouvernement visant à obliger les électeurs à montrer une pièce d’identité avec photo dissuaderont délibérément les jeunes et les pauvres. Poutine sourirait.

Les jeunes et les diplômés sont massivement des électeurs travaillistes : mais sauveront-ils le parti ? Non, dit Bobby Duffy, auteur d’une énorme étude, Generations. En moyenne, les cohortes d’âge glissent de 0,34 % de plus vers les conservateurs avec chaque année de vie supplémentaire. « Cela peut ne pas sembler beaucoup, mais cela s’additionne rapidement », prévient-il. Les recherches de Fabian cette semaine montrent que bon nombre des 123 sièges supplémentaires nécessaires à une majorité travailliste sont centrés sur des villes moyennes, ni pauvres ni riches. Marteler sur la pauvreté n’est pas leur problème. Mais ces conservateurs qui ne parviennent pas à fournir les bases élémentaires du gouvernement quotidien pourraient l’être.

Les travaillistes doivent avoir suffisamment faim de pouvoir pour freiner certains instincts profonds et se concentrer au laser sur les politiques qui atteignent ceux qui votent habituellement pour les conservateurs. Le parti commence à avoir l’air prêt pour ça. Alors que les conservateurs perdent le contrôle du pays, les travaillistes se ressaisissent et se ressaisissent.

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