Attention : les escroqueries liées à la pandémie montent en flèche

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Insécurité financière, isolement et pandémie avec un nombre de morts approchant désormais les 700 000. Rarement les seniors ont eu autant de soucis. À cela, il faut ajouter le nombre croissant d’escroqueries qui leur sont perpétrées par des escrocs.

Comme c’est souvent le cas pendant les périodes difficiles, ces voyous ont fait des heures supplémentaires, arnaquant les personnes âgées de toutes les manières possibles. Ce qui les rend encore plus malfaisants, c’est la créativité et l’ingéniosité qu’ils apportent à leur « travail ».

« Pendant la pandémie, nous avons été témoins de nouvelles escroqueries impliquant des masques, des fournitures médicales non approuvées par la FDA, des produits renforçant l’immunité et des équipements via des escroqueries d’achat en ligne liées à COVID19 », a déclaré Vee Daniel, président et chef de la direction du Better Business Bureau ( BBB) du nord de la Caroline du Sud.

Mais ce n’est que la pointe de l’iceberg.

Témoignant devant le Congrès la semaine dernière, elle a déclaré : « Nous avons également vu de faux sites Web, des e-mails de phishing impliquant des contrôles de relance, des hausses de prix, des escrocs se faisant passer pour des agences gouvernementales comme Medicare et faisant la promotion de faux vaccins. Nous avons également constaté une augmentation des escroqueries amoureuses pendant COVID-19. »

Les vaccins peuvent protéger contre le COVID-19 lui-même, mais malheureusement, aucun vaccin ne peut nous protéger contre ces prédateurs. La pandémie, qui fait à nouveau rage – les décès aux États-Unis sont désormais de plus de 2 000 par jour – a accru l’isolement de millions de personnes, les rendant de plus en plus vulnérables aux escroqueries qui arrivent quotidiennement par la poste, en ligne ou par téléphone.

Il est déprimant de considérer l’ampleur de ce problème. Lois Greisman du Bureau de la protection des consommateurs de la Commission fédérale du commerce, a déclaré aux législateurs qu’au cours de l’année civile 2020, il a reçu – obtenez ceci – « plus de 4,8 millions de rapports, à la fois directement et par l’intermédiaire de ses contributeurs de données, sur les problèmes rencontrés par les consommateurs sur le marché. « 

Près de la moitié d’entre eux – 2,3 millions – étaient des cas de fraude, a déclaré Greisman, 1,4 million étaient des vols d’identité et 1,2 million étaient d’autres problèmes. Au total, Greisman a estimé que les consommateurs ont perdu quelque 3,4 milliards de dollars à cause de la fraude l’année dernière seulement. Elle établit une corrélation entre l’âge et le préjudice financier, notant que « les pertes signalées (étaient) particulièrement importantes chez les personnes de 80 ans et plus, qui ont signalé les pertes médianes les plus importantes de 1 300 $ ».

Selon les données de la FTC, les « escroqueries romantiques », dans lesquelles les escrocs s’attaquent à la solitude des personnes âgées, sont l’escroquerie la plus lucrative, représentant environ 139 millions de dollars de pertes en 2020. « Prix, concours et loteries » était le suivant avec 69 millions de dollars. suivi de « Business Imposters », qui a volé 65 millions de dollars.

Commission fédérale du commerce des États-Unis

Aussi mauvais que soient ces chiffres, il ne fait aucun doute que le vrai problème est bien plus grave. Parce que « la grande majorité des fraudes ne sont pas signalées au gouvernement », dit Greisman, « ces chiffres ne représentent qu’une fraction des personnes âgées lésées par la fraude ».

Protège toi

Comme mentionné ci-dessus, les escrocs ont de nombreuses façons de vous approcher. Les données de la FTC montrent que les « fraudes initiées en ligne » étaient les plus fréquentes, mais en termes d’argent volé, les plus grosses arnaques commencent par un appel téléphonique. « Naturellement », a déclaré Griesman, « cette tendance s’est accentuée avec la pandémie de COVID-19. »

Les arnaques téléphoniques commencent généralement par des escrocs essayant de vous attirer dans une conversation. Peut-être que vous ne parlez plus à beaucoup de gens ; une voix apaisante, amicale et empathique sur l’autre ligne peut sembler agréable, mais tout est conçu pour créer la confiance et vous faire parler. Plus vous restez longtemps, plus il est probable que vous baissiez votre garde et abandonniez des données sensibles, comme votre anniversaire, votre numéro de sécurité sociale ou votre numéro de compte bancaire. Parfois, l’arnaque se déroulera sur plus d’un appel, et si vous mordez à l’hameçon une fois, il y a de fortes chances qu’ils reviennent bientôt.

Commission fédérale du commerce des États-Unis

Permettez-moi de répéter le simple conseil que j’ai donné auparavant. Raccrocher. Peu importe à quel point l’autre personne semble gentille, raccrochez. Je sais que nous avons été élevés pour être polis et civils – et c’est exactement ce sur quoi les criminels comptent. Pour que tu sois gentil. Ne sois pas gentil. Raccrochez.

Qu’en est-il d’être approché en ligne? Les escrocs sont si intelligents de nos jours qu’ils peuvent créer des e-mails, même des sites Web qui ressemblent à de vrais. Fais attention. Si on vous demande de « confirmer votre identité » en tapant, par exemple, votre date de naissance ou votre numéro de sécurité sociale, ne le faites pas. Supprimez l’e-mail. Et n’ouvrez jamais un lien dans un e-mail. Supprimez-le simplement.

Et si l’e-mail semble réel ? Regardez la barre d’adresse, l’endroit où vous tapez l’adresse des sites Web. S’il est légitime, il doit commencer par un symbole de cadenas sur la gauche, suivi de https://www. – et puis le site.

Même alors, si vous avez des doutes, pourquoi ne pas simplement appeler leur numéro sans frais ? Pourquoi vous contactent-ils à l’improviste, de toute façon ?

Le BBB, quant à lui, propose 10 excellents conseils pour éviter les escroqueries. Ceux-ci sont vraiment utiles. Suivez-les et vous serez beaucoup moins susceptible d’être une victime. Je ne veux pas que tu sois une statistique.

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