Des demandeurs d’asile placés dans un hôtel « inapproprié » de Blackpool malgré les protestations du conseil

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Le conseil de Blackpool a accusé le ministère de l’Intérieur et Serco d’avoir délibérément agi pour frustrer le système judiciaire après avoir placé des demandeurs d’asile dans un hôtel, malgré les objections selon lesquelles le logement était totalement inadapté.

Environ 140 personnes, principalement des familles, ont emménagé dans le Grand Metropole sur la promenade de Blackpool. Le conseil de Blackpool avait déclaré que l’utilisation de l’hôtel pour un hébergement temporaire nécessitait un consentement de planification et qu’il allait demander une injonction du tribunal lundi pour tenter d’arrêter l’arrangement.

La station balnéaire est particulièrement fréquentée en ce moment. Le spectacle de lumière Blackpool Illuminations se déroule jusqu’au 3 janvier et la ville accueille également les championnats du monde de feux d’artifice près de l’hôtel, susceptibles de causer des perturbations et du bruit aux résidents vulnérables de l’hôtel.

Blackpool est le dernier conseil à exprimer sa préoccupation quant à l’adéquation du logement des demandeurs d’asile dans les hôtels. Plus tôt ce mois-ci, un rapport a documenté la détérioration de la santé mentale et physique des demandeurs d’asile à Glasgow lorsqu’ils sont hébergés dans des hôtels.

Lynn Williams, la leader travailliste du conseil de Blackpool, a déclaré que l’autorité locale avait promis qu’elle serait informée à l’avance de toute arrivée et que personne ne serait placé dans l’hôtel avant lundi au plus tôt. Cependant, les gens ont été emménagés dans la nuit de dimanche et aux premières heures du lundi matin, et d’autres sont attendus cette semaine.

Williams a déclaré que le conseil n’avait reçu aucune notification officielle avant lundi midi, malgré les assurances demandées au nom des responsables locaux de la santé, qui ont déclaré que les services faisaient face à une demande sans précédent.

La présidente du conseil a déclaré qu’elle était « encore plus déçue » que le ministère de l’Intérieur et Serco aient pris cette décision après avoir été informés que le conseil demandait une injonction, une audience devant le tribunal étant prévue lundi. « Je suis attristée qu’ils aient agi d’une manière qui ressemble à un geste délibéré pour frustrer le système judiciaire », a-t-elle déclaré.

Williams a exhorté les résidents de Blackpool à faire preuve de compassion et de compréhension envers « les familles et les enfants très vulnérables qui sont arrivés avec nous ici à Blackpool ». Elle a déclaré que le conseil travaillerait pour s’assurer que le « soutien approprié » était en place pour les familles et réexaminerait sa position juridique.

Serco et le ministère de l’Intérieur ont été critiqués pour avoir placé des demandeurs d’asile dans des hôtels Britannia à Wolverhampton et Wigan ce mois-ci. Lisa Nandy, députée de la ville, a déclaré que l’hôtel, qui a été pris pour cible par un groupe d’extrême droite, avait auparavant été considéré comme un « logement totalement inadapté » pour les demandeurs d’asile.

Le chef du conseil municipal de Wolverhampton, Ian Brookfield, a également accusé Serco de manquer d’humanité, lorsque 200 familles afghanes ont été placées dans la ville sans avertissement. « Certains d’entre eux sont arrivés ici dans un état épouvantable, il y a des gens sans vêtements, sans couches pour les enfants », a déclaré Brookfield. «Nous savons que Serco gère cela, mais ils pourraient au moins y mettre un peu d’humanité. En tant que conseil, nous sommes exclus de tout le processus.

Serco était l’une des trois sociétés d’externalisation à qui le contrat d’hébergement des demandeurs d’asile a été attribué en 2019, malgré une amende de près de 7 millions de livres sterling pour des manquements antérieurs. L’entreprise, qui a le contrat pour le logement dans le nord-ouest, les Midlands et l’est de l’Angleterre, a déclaré que les hôtels n’étaient utilisés qu’en « dernier recours ».

« Avec l’augmentation significative du nombre de personnes arrivant au Royaume-Uni, nous n’avons pas eu d’autre choix que d’héberger temporairement certains demandeurs d’asile dans des hôtels », a déclaré Jenni Halliday, directrice des contrats de Serco pour les services d’hébergement des demandeurs d’asile.

Selon les statistiques du ministère de l’Intérieur, 31 115 demandes d’asile ont été déposées au Royaume-Uni au cours de l’année se terminant en juin 2021, soit 4 % de moins que l’année précédente. Le gouvernement a promis d’autoriser 20 000 réfugiés afghans à s’installer au Royaume-Uni, dont 5 000 devraient arriver d’ici la fin de 2021.

Le ministère de l’Intérieur a déclaré que la « demande sans précédent » signifiait que des logements temporaires tels que des hôtels devaient être utilisés « pour gérer les demandes sur le domaine de l’asile ». Il a déclaré que le ministère de l’Intérieur avait rencontré la police locale, les prestataires de santé publique et les agents du conseil de Blackpool, et que tous les hôtels utilisés par le ministère de l’Intérieur étaient conformes à la législation sur la santé et la sécurité.

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