Le Royaume-Uni envoie un navire de guerre dans le détroit de Taïwan pour la première fois en plus d’une décennie

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La Grande-Bretagne a envoyé lundi un navire de guerre dans le détroit de Taïwan pour la première fois depuis 2008, une décision qui remet en cause la revendication de Pékin sur la voie navigable sensible et marque un voyage rare par un navire militaire non américain.

Le HMS Richmond, une frégate déployée avec le groupe d’attaque des porte-avions britanniques, a traversé le détroit lors d’un voyage du Japon au Vietnam, a annoncé le ministère britannique de la Défense.

« Partout où la Royal Navy opère, elle le fait en totale conformité avec le droit international », a déclaré le ministère dans un communiqué.

« Le Royaume-Uni a une gamme d’intérêts de sécurité durables dans l’Indo-Pacifique et de nombreuses relations de défense bilatérales importantes, ce déploiement est un signe de notre engagement en faveur de la sécurité régionale », a-t-il ajouté.

La Grande-Bretagne a déclaré que c’était la première fois qu’un de ses navires de guerre traversait l’étroite voie navigable séparant Taïwan et la Chine continentale depuis 2008, lorsque le HMS Kent a effectué le voyage.

Les navires de guerre américains mènent régulièrement des exercices de « liberté de navigation » dans le détroit et déclenchent des réactions de colère de Pékin, qui revendique Taïwan et les eaux environnantes – et presque toute la mer de Chine méridionale.

Les États-Unis et la plupart des autres pays considèrent ces zones comme des eaux internationales qui devraient être ouvertes à tous les navires.

La réponse initiale de la Chine au passage du navire de guerre britannique a été mise en sourdine lundi.

« Nous espérons que les pays concernés pourront faire davantage pour renforcer la confiance mutuelle entre les pays et maintenir la paix et la sécurité dans la région », a déclaré à la presse le porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Hua Chunying.

Jusqu’à récemment, Washington était la principale puissance mondiale disposée à traverser le détroit de Taiwan.

Mais un nombre croissant d’alliés américains ont transité par la route alors que Pékin intensifie ses menaces militaires envers Taïwan et renforce son contrôle sur la mer de Chine méridionale contestée.

Des navires de guerre canadiens, français et australiens ont tous voyagé dans le détroit de Taïwan ces dernières années, suscitant des protestations de la Chine.

Un navire d’enquête de la Royal Navy, le HMS Enterprise, a transité par le détroit en 2019, mais ce n’était pas un navire de guerre.

Le ministre taïwanais de la Défense, Chiu Kuo-cheng, a confirmé aux journalistes qu’un navire étranger avait navigué sur la voie navigable, mais n’a pas précisé de quel pays il provenait.

Les 23 millions d’habitants de Taïwan vivent sous la menace constante d’une invasion par la Chine autoritaire, qui a juré de s’emparer un jour de l’île – par la force si nécessaire.

Pékin a intensifié la pression militaire, diplomatique et économique sur Taïwan depuis l’élection de la présidente Tsai Ing-wen en 2016, qui considère l’île comme « déjà indépendante ».

L’année dernière, les avions militaires chinois ont effectué un record de 380 incursions dans la zone de défense de Taïwan, et le nombre d’incursions au cours des huit premiers mois de cette année a déjà dépassé les 400.

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