Le Tour | Le Lancashire ne manquera pas de motivation pour la finale de Lord contre le Warwickshire

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UNE Une occasion phare à Lord’s avec un trophée en jeu serait suffisante pour faire couler le jus de n’importe quel joueur de cricket, mais le Lancashire se qualifiera pour la finale du trophée Bob Willis contre le Warwickshire mardi réchauffé par plusieurs niveaux de motivation. Les blessures causées par le titre de champion du comté vendredi dernier sont toujours vives et cela ne fait que quelques semaines que le tirage au sort des équipes à Manchester a provoqué une frustration qui couve toujours.

« Nous avons essayé de l’ignorer », a déclaré Steven Croft, du Lancashire, à propos de l’apogée dramatique de la saison. Son équipe avait remporté la victoire dont elle avait besoin contre le Hampshire en trois jours, mais pour remporter le titre, Somerset a dû éviter la défaite à Edgbaston l’après-midi suivant.

«Nous nous sommes sentis assez impuissants et n’avons pas particulièrement regardé le flux. Un certain nombre de gars sont allés à Manchester et ont essayé de ne plus y penser, mais nous avons continué à recevoir des mises à jour.

« C’était assez frustrant. Je pensais que Somerset avait une chance – cela semblait un bon guichet et au départ, nous pensions que c’était une déclaration assez sportive et que Somerset pourrait potentiellement gagner ce match ou tenir le coup. Mais avec eux n’ayant rien à jouer, il n’y avait pas beaucoup de combat. Nous avons fait tout ce que nous pouvions faire la veille pour gagner notre match et faire notre part, et après cela, c’était hors de nos mains.

Et donc à Lord et une chance d’atténuer cette déception. « Nous voulons prouver que nous aurions pu gagner », déclare Croft. «Nous avons fini avec le même nombre de victoires et quand ils sont arrivés à Old Trafford, c’était comme s’ils étaient venus avec l’intention de faire match nul et de se soutenir contre les autres équipes.

« C’est presque comme s’ils se sentaient menacés par nous et ne voulaient pas nous affronter. C’est donc notre chance de prouver que nous sommes assez bons pour avoir remporté le championnat. Il n’y aura pas de gueule de bois de cricket une fois que nous serons là-bas. Nous serons impatients d’y aller et, espérons-le, de prouver un point.

Le Warwickshire a dû faire face à des gueules de bois d’un genre différent après avoir scellé son premier titre depuis neuf ans, une victoire célébrée jusqu’au petit matin de samedi matin. « Le club a eu la gentillesse de préparer de la nourriture et des boissons pour les joueurs et leurs familles », explique leur capitaine, Will Rhodes (dont la propre vision de ce match à Old Trafford est que « ce n’était pas vraiment un terrain passionnant, alors nous fait le travail que nous devions faire – obtenir un match nul là-bas était un très bon résultat »).

«C’était presque un peu de ralentissement et de sortie du mode saison. Elle s’est poursuivie jusqu’au petit matin comme il se doit et comme l’occasion le méritait. Il y avait quelques maux de tête le lendemain, mais j’étais heureux que nous ayons pu rester et réfléchir à ce qui a été une année remarquable.

Le capitaine du Warwickshire Will Rhodes avec le trophée du championnat du comté. Photographie : Bradley Collyer/PA

Une autre chose à laquelle les joueurs ont dû réfléchir était la nécessité de se recentrer pour un autre match de grande envergure. « Nous en avons ri vendredi soir », dit Rhodes. «Il y a eu quelques grognements que nous devons jouer un autre match, que cela pourrait ternir ce que nous avons accompli. Mais quand nous sommes arrivés chez Lord et que nous avons commencé à nous entraîner, c’est toute la motivation dont vous avez besoin.

« Vous n’avez pas souvent l’occasion de jouer ici, et vous n’avez pas souvent l’occasion de jouer une finale – il y a une autre pièce d’argenterie en jeu et avoir deux trophées dans l’armoire plutôt qu’un rendrait cela un peu plus spécial . « 

La décision de jeter les deux premiers du championnat du comté dans un autre match presque immédiatement pour un trophée différent a toujours été, selon les mots de Croft, «un peu bizarre». (Cela sera certainement particulièrement étrange pour Alex Davies, qui a marqué plus de points rouges cet été que tout autre joueur du Lancashire, à l’exception de Josh Bohannon, les représente pour la dernière fois avant de partir rejoindre le Warwickshire.) Mais cela devrait faire du bon sport. – du moins si le match n’est pas déraillé par la pluie annoncée. « Nous connaissions le format avant de commencer la saison. Même quelques semaines plus tard, si vous aviez dit que nous jouerions à Lord’s, nous l’aurions pris, sachant que cela signifiait que nous aurions terminé au premier rang ou au deuxième rang », dit Croft. « C’est un peu étrange, mais vous ne pouvez pas battre un match à Lord’s et nous avons la motivation de pouvoir dire, si nous gagnons le match, que nous étions une aussi bonne équipe que Warwickshire. »

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Warwickshire se battra pour prouver qu’ils sont de dignes champions et pour une autre série de médailles. «Ça a été plutôt cool. Je me suis réveillé avec une médaille autour du cou ces deux derniers matins », dit Rhodes.

« Nous n’avons jamais été dans cette situation auparavant, où nous avons remporté un trophée et avons dû repartir, mais c’est quelque chose auquel nous voulons nous habituer.

« Le Lancashire est une très bonne équipe pleine de joueurs très dangereux. Je suppose qu’ils vont souffrir un peu de ne pas avoir remporté le championnat et de simplement envoyer un texto à Alex Davies pour lui dire qu’il est prêt pour cela et cela signifie que nous devons également être prêts pour cela.

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